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La oleada de Covid en Austria es una advertencia para el mundo

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La oleada de Covid en Austria es una advertencia para el mundo

En el Hospital Universitario El médico de cuidados intensivos de Salzburgo, Andreas Kokofer, ha estado observando el aumento de las infecciones por Covid-19 con una terrible inevitabilidad. Con casos que alcanzaron un récord diario de 15.809 el 19 de noviembre, Kokofer y sus colegas se están preparando para una afluencia de pacientes.

El estado de Salzburgo es un punto crítico particular del brote actual, con 1.731 casos por cada 100.000 personas en los últimos siete días, en comparación con 1.110 en toda Austria. Dado que se espera que la situación empeore en las próximas semanas, los administradores de hospitales de la región han comenzado a considerar la posibilidad de tomar decisiones difíciles sobre qué pacientes con Covid-19 calificarán para cuidados intensivos y cuáles no.

Entonces, ¿cómo ha terminado Austria en una situación tan terrible, mientras muchos países están planificando sus estrategias de salida de la pandemia? Las razones son múltiples, desde niveles decrecientes de inmunidad hasta una tormenta social y cultural, impulsada por divisiones políticas de larga data, que ha llevado a muchos austriacos a rechazar las vacunas Covid-19.

De manera crucial, lo que Austria está experimentando pronto podría afectar a muchos otros países, y todo se reduce a un precario equilibrio de las cifras. Cuando la crisis amenazaba con salirse de control, el canciller austríaco Alexander Schallenberg se vio obligado a tomar una decisión que parecía impensable hace apenas unas semanas. A partir del lunes, el país entró en un bloqueo nacional de un mes, lo que marcó el comienzo del regreso de las restricciones que muchos esperaban que desaparecieran para siempre. Al igual que en 2020, se ha pedido a la población austriaca que se quede en casa y solo salga de la casa para fines esenciales. Las escuelas permanecen abiertas, aunque se les ha pedido a los padres que mantengan a sus hijos en casa si es posible.

La decisión ha sido recibida con indignación en ciertos rincones del país. El fin de semana pasado, 40.000 personas salieron a las calles de Viena, algunas con carteles provocativos que comparaban a Schallenberg con los líderes nazis.

Pero aunque los médicos dicen que la crisis actual no es comparable a los primeros días de la pandemia, siguen profundamente preocupados por cómo se las arreglará el sistema de salud durante las próximas semanas. “La situación es difícil”, dice Kokofer. “Tenemos que cancelar las cirugías cardíacas y de cáncer planificadas. El bloqueo nos da cierta esperanza de que las cifras alcancen un nivel en el que se estabilice «.

Si bien estas nuevas restricciones han afectado inesperadamente a muchas personas en Austria, los expertos dicen que la crisis se ha estado gestando durante algún tiempo. Según Eva Schernhammer, epidemióloga de la Universidad Médica de Viena, el inicio del invierno y las personas que se mudan al interior han facilitado la propagación del Covid-19. Los niveles de inmunidad también están comenzando a disminuir entre aquellos que fueron vacunados a principios de año, lo que los hace más vulnerables a la variante Delta.

Schernhammer sospecha que este es un problema particular para Austria, que tiene una de las tasas de vacunación más bajas de Europa occidental: el 65,7 por ciento de la población está totalmente inyectada, una tasa más baja que la del Reino Unido (68,7 por ciento), Francia, Italia, y Alemania. En comparación, Portugal tiene una de las tasas de vacunación más altas de Europa, con un 86,9 por ciento de su población completamente inmunizada. Al 22 de noviembre, el recuento diario de casos de Covid-19 por millón de personas era de 145 en Portugal, en comparación con 1.527 en Austria.

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