La oportunidad de $6 mil millones para fabricar nuevos antibióticos, antes de que los antiguos fracasen

14/11/2022

La oportunidad de $6 mil millones para fabricar nuevos antibióticos, antes de que los antiguos fracasen

Dustin Brown, un chico delgado y de cabello oscuro que vive en el suroeste de Indiana, tiene 36 años, está casado y es padre amo de casa. Nunca esperó alcanzar ninguno de esos hitos: esposa, hijo pequeño, alejarse de su familia en Kentucky. Ni siquiera la edad adulta. Brown tiene fibrosis quística, un trastorno hereditario que obstruye los órganos principales con una mucosidad pegajosa y fangosa y los convierte en caldo de cultivo para las infecciones. Cuando nació, no se esperaba que los pacientes recién diagnosticados sobrevivieran más allá de la escuela primaria.

Que los aproximadamente 40 000 pacientes con FQ en los EE. UU. hayan logrado superar esa predicción se debe a mejores tratamientos: hace solo tres años, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aceleró una nueva combinación de medicamentos para abordar los efectos de la genética subyacente. mutación, sino también al trabajo duro. Todos los días, Brown sigue un régimen personalizado de ejercicios, suplementos y productos farmacéuticos para controlar los peores efectos de la enfermedad. Eso incluye antibióticos: inhalados, en pastillas y varias veces al año, a través de un catéter insertado en una vena en su corazón. Brown dice que cuidar su salud es “un trabajo de tiempo completo”.

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Aún así, está perdiendo terreno. La mucosidad en los pulmones de Brown alberga Pseudomonas aeruginosa, bacterias que provocan infecciones graves en personas cuyas defensas inmunitarias están deterioradas. Si esa ocupación a fuego lento se convierte en neumonía, los resultados podrían ser mortales, porque las pruebas realizadas por sus médicos han demostrado que la cepa de Brown de Pseudomonas es totalmente resistente a cuatro antibióticos y parcialmente resistente a dos más. Brown ya probó el antibiótico restante al que responde el organismo. Desencadenó una anemia potencialmente mortal.

“¿Qué vamos a hacer, si se acaban todos estos medicamentos?” él pide. “Da miedo, cuando tienes una familia y has llegado tan lejos. En el fondo de tu mente, puede atraparte”.

El posible colapso del tratamiento de Brown podría evitarse, si hubiera otra opción. En este momento, no hay nuevos antibióticos que los médicos puedan agregar a su régimen. En los EE. UU., la innovación en antibióticos se ha detenido. La última clase novedosa aprobada por la FDA debutó en 1984.

Un proyecto de ley que se someterá a votación en el Congreso, llamado Ley Pasteur (nombrada tanto por el microbiólogo del siglo XIX como por las siglas de Pioneering Antimicrobial Subscriptions to End Upsurging Resistance), podría repoblar ese paisaje vacío al garantizar fondos gubernamentales para ayudar a un una pequeña cantidad de nuevos antibióticos llegan al mercado. La propuesta tiene apoyo bipartidista tanto en la Cámara como en el Senado, está respaldada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), fue respaldada implícitamente en el último presupuesto de la Casa Blanca y se asemeja a programas ya implementados en otros países.

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