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La pandemia podría haber rediseñado las ciudades para siempre

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La pandemia podría haber rediseñado las ciudades para siempre

Fue fácil para encontrar una tragedia en el segundo año de la pandemia Covid-19. Las vacunas se volvieron ampliamente disponibles y demostraron ser notablemente efectivas para mantener a las personas fuera de los hospitales, pero algunas personas no se vacunaron, en su mayoría republicanos. La adopción más amplia de vacunas podría haber evitado 163.000 muertes solo entre junio y noviembre. Eso es una tragedia.

Pero también podrías encontrar esperanza en 2021. Estaba literalmente en el aire. El virus —y específicamente la comprensión de que como aerosol se propaga más fácilmente en espacios mal ventilados— cambió algo fundamental sobre la vida urbana. La expansión de los restaurantes a los espacios junto a la acera y el cierre de las calles de la ciudad a los automóviles comenzaron en 2020, pero en 2021 esas alteraciones se sintieron como una nueva fase en una guerra fría de décadas sobre la apariencia de la ciudad moderna.

En 2019, los blancos y los jóvenes más ricos se mudaron a las ciudades, en busca de diversidad cultural y comodidades como estar a poca distancia de escuelas o lugares de entretenimiento, proximidad a trabajos y acceso al transporte público. Después de años de declive, el número de pasajeros en transporte público estaba aumentando en los EE. UU. Y las grandes ciudades estaban trabajando para adaptarse a la tendencia, utilizando nuevas tecnologías para averiguar dónde deberían ir los autobuses y tranvías y para quitar trozos de calle (después de todo, terrenos públicos) lejos de los automóviles. . Hubo resistencia, por supuesto. En los EE. UU., Cualquier cosa que parezca que podría poner en peligro el abundante estacionamiento gratuito, las autopistas abiertas y la expansión de las viviendas unifamiliares sufre un retroceso.

La pandemia torpedeó gran parte de ese progreso. Durante gran parte de 2020, las personas con dinero y trabajos de análisis simbólico se retiraron de las ciudades, si tenían el tipo de trabajos que podían hacer de forma remota. (Aunque en la primavera de 2021 el impulso había vuelto a retroceder; las ciudades son magnéticas). El número de pasajeros en tránsito disminuyó. La gente también dejó de conducir. Incluso cuando los museos y restaurantes volvieron a abrir, la gente no fue.

Para salvar esos restaurantes y darles algo de espacio a las familias confinadas en sus hogares, los urbanistas hicieron algo que había sido impensable, o al menos imposible de hacer. Estar al aire libre parecía ser mucho menos riesgoso que estar en un espacio interior sin ventilación, por lo que los líderes iniciaron o expandieron programas incipientes que convirtieron los espacios de estacionamiento a lo largo de las calles en áreas de comedor al aire libre para restaurantes, espacios de punto de venta para tiendas y mini parques. – «parklets». Cerraron algunas calles residenciales a los automóviles para que las personas que vivían cerca pudieran tener acceso seguro al espacio exterior. Sucedió en todas partes: Vancouver, San Francisco, Nueva York, Nueva Orleans, Los Ángeles, Denver, Filadelfia, Chicago.

Académicos, activistas y grupos de interés han estado tratando de que esto suceda durante décadas: quitar calles de los automóviles y estacionamientos y entregarlos a cualquier cosa que no sea solo 2 toneladas de acero moviéndose a 40 millas por hora. Eso es porque los automóviles y el estacionamiento son catástrofes para las ciudades. A mediados y finales del siglo XX, la construcción de estacionamientos y autopistas destruyó los centros de docenas de ciudades estadounidenses y arrasó o arrasó barrios no blancos. Más de 30.000 estadounidenses mueren en accidentes automovilísticos cada año, una cuarta parte de ellos peatones. En 2020, menos autos en la carretera permitieron que los que quedaban fueran más rápidos; El Consejo Nacional de Seguridad, una organización sin fines de lucro, informa que aunque las personas en los EE. UU. condujeron un 13 por ciento menos de millas en general, 42,000 personas murieron en las carreteras, un aumento del 24 por ciento con respecto a 2019, y 4.8 millones de personas sufrieron lesiones graves. Si un microbio hiciera eso todos los años, lo llamaríamos pandemia.

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