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La respuesta de Vietnam a Tesla nos tiene en la mira eléctrica

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La respuesta de Vietnam a Tesla nos tiene en la mira eléctrica

HAIPHONG, Vietnam (Mundo Informático) – Muévase por encima de Tesla, ¿qué tal un VinFast?

Un trabajador trabaja en la fábrica de VinFast en la ciudad de Hai Phong, Vietnam, el 22 de abril de 2021. Foto tomada el 22 de abril de 2021. REUTERS / Thanh Hue

Esa es la propuesta que ofrece la rama automotriz del conglomerado más grande de Vietnam, Vingroup. Está apostando a lo grande en el mercado estadounidense con su línea de automóviles VinFast y espera que los SUV eléctricos y un modelo de arrendamiento de baterías sean suficientes para alejar a los consumidores de los líderes del mercado local como Tesla y General Motors Co.

VinFast, una reciente llegada a la escena automotriz y la marca de automóviles número 5 en Vietnam, no se queda corta en ambición, con la mira puesta en una cotización en EE. UU. Y una valoración de hasta $ 60 mil millones, según dos fuentes familiarizadas con sus planes. .

(GRÁFICO: VinFast quinto en términos de ventas de Vietnam en 2020 -)

Se lanzará en América del Norte y Europa en 2022, dijo a Mundo Informático el CEO Nguyen Thi Van Anh, uniéndose a un campo abarrotado de jugadores que buscan competir con el Tesla de Elon Musk, incluida una serie de advenedizos con pérdidas alimentados por una locura de recaudación de fondos en Wall Street.

“Vamos a ir a América del Norte – Estados Unidos, Canadá – y Europa al mismo tiempo. En Europa, vamos a Alemania, Francia y los Países Bajos ”, dijo Van Anh en una entrevista en el extenso complejo de fábrica de la compañía cerca del puerto norteño de Haiphong.

Detrás de VinFast está Vingroup, la respuesta de Vietnam a un chaebol de Corea del Sur o un conglomerado general. Fundada como un negocio de fideos instantáneos en la Ucrania postsoviética, la trayectoria de la compañía ha reflejado la de Vietnam, una de las economías de más rápido crecimiento de Asia, con intereses que abarcan bienes raíces, complejos turísticos, escuelas, hospitales y teléfonos inteligentes.

Incluso con un respaldo local tan formidable, VinFast tiene mucho trabajo, ya que gigantes de la industria como General Motors, Toyota y Volkswagen gastan decenas de miles de millones de dólares para desarrollar vehículos eléctricos y sin conductor.

Fundada en 2017 con un equipo liderado por ex ejecutivos de General Motors Co, la compañía tiene como objetivo competir en tamaño y precio del vehículo, lanzando un SUV eléctrico que Van Anh describió como «más lujoso» que los que se ofrecen actualmente.

Los autos VinFast también vendrán con un esquema de arrendamiento de baterías que significa que el costo de la batería, uno de los componentes más costosos de un auto eléctrico, no se incluirá en el precio final.

“Les voy a dar un producto mejor. Te doy una camioneta. Les doy un automóvil más espacioso ”, dijo Van Anh, quien se trasladará el próximo mes de Hanoi a Los Ángeles para dirigir las operaciones de VinFast en Estados Unidos.

Según una presentación preparada por la compañía para posibles inversores, los coches VinFast serán más baratos en comparación con otros modelos de vehículos eléctricos (EV).

Un SUV de Tesla se vende por alrededor de 50.000 dólares, pero Van Anh, que se negó a hablar sobre competidores potenciales, no se sintió atraído por el precio de venta de un SUV de VinFast. Dos de los tres modelos eléctricos de la compañía están destinados a Estados Unidos, donde la compañía tiene como objetivo ventas anuales de 45,000 autos, dijo.

(GRÁFICO: Ventas de vehículos eléctricos a batería en el mercado estadounidense -)

¿UNA VELOCIDAD SOBRE LA COMPETENCIA?

Existe un precedente de que los fabricantes de automóviles asiáticos se abren paso en el mercado estadounidense. Toyota en la década de 1970 y Hyundai en la década de 1980 superaron el escepticismo inicial con productos que finalmente robaron participación de mercado a los fabricantes estadounidenses.

VinFast, que logró ventas anuales de alrededor de 30,000 unidades el año pasado en Vietnam y aún no ha obtenido ganancias, enfrenta una batalla cuesta arriba.

«Su mayor desafío es convencer a los consumidores de que tienen un producto sólido y una propuesta de valor convincente», dijo Bill Russo, director de la consultora Automobility Ltd, con sede en Shanghai, y ex ejecutivo de Chrysler.

“El producto en sí parece tener la apariencia y las características correctas, pero esto solo te permitirá entrar en el juego. Ganar requiere una tecnología o modelo de negocio que supere a la competencia «.

(GRÁFICO: Finanzas VinFast -)

La compañía está apostando a que su esquema de arrendamiento de baterías, donde los clientes pagarían una cantidad mensual aproximadamente equivalente a lo que el consumidor promedio podría gastar en gasolina, ganará a los clientes estadounidenses.

Cuando la batería, que usa celdas de Samsung SDI de Corea del Sur, esté al 70% de su vida útil total, VinFast la reemplazará, dijo Van Anh.

Un esquema similar ya ha sido implementado en China por el fabricante de vehículos eléctricos Nio, respaldado por Tencent, cuyo SUV ES6 tiene un precio inicial de alrededor de 358,000 yuanes ($ 55,272).

Ningún fabricante de vehículos eléctricos puede competir con Tesla en un futuro cercano, según Michael Dunne, director ejecutivo de la consultora automotriz ZoZo Go, que señala las fortalezas generales de la compañía estadounidense.

“Pero la buena noticia es que empresas como VinFast no tienen que vencer a Tesla para ganar. Todo lo que realmente necesitan hacer es convertir a una parte de los 65 millones de consumidores que compraron autos a gasolina en 2020 para que cambien los eléctricos ”, dijo Dunne.

VinFast, cuya planta de fabricación en Vietnam tiene la capacidad de producir 250.000 automóviles al año, planea realizar la mayor parte de sus ventas en Estados Unidos en línea, eliminando la necesidad de una costosa red de concesionarios. Hasta ahora ha recibido 15.000 pedidos por adelantado de su coche eléctrico VF e34 en Vietnam.

La compañía ha contratado a Jeremy Snyder, un veterano de Tesla de 10 años, como su Director de Crecimiento de EE. UU.

Snyder dijo a Mundo Informático que fue el primer empleado de VinFast en el terreno en los Estados Unidos, pero, entre empleados de tiempo completo y consultores, la compañía ahora tiene alrededor de 100 personas trabajando allí.

“Es muy emocionante acercar Vietnam y Estados Unidos a través de VinFast”, dijo.

¿TOCANDO EL ESPACIO?

El fundador de Vingroup, Pham Nhat Vuong, el hombre más rico de Vietnam, se ha comprometido a invertir $ 2 mil millones de su propio dinero en la división de automóviles y Vingroup ha invertido cientos de millones de dólares en VinFast mediante la emisión de bonos internacionales y la venta de participaciones en otras unidades.

Pero la expansión a lo largo de los años ha elevado la deuda de Vingroup y las pérdidas en algunas de sus empresas han reducido su flujo de caja. Para impulsar su crecimiento, VinFast necesitará más efectivo. La compañía está buscando aprovechar un frenesí de financiamiento en los Estados Unidos, donde los inversionistas, incluidos algunos de los administradores de dinero más grandes del mundo, han invertido miles de millones en nuevas empresas automotrices a través de compañías de cheques en blanco conocidas como compañías de adquisición de propósito especial o SPAC.

Tres fuentes con conocimiento directo de los planes dijeron que VinFast se inclinaba por un SPAC, aunque Van Anh se negó a comentar sobre cuándo o cómo la compañía generaría fondos en los Estados Unidos.

Funcionarios de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos visitarán Vietnam pronto para reunirse con ejecutivos de Vingroup sobre sus esfuerzos para cotizar, dijeron dos fuentes independientes. Si VinFast cotiza en los Estados Unidos, será la primera empresa vietnamita en hacerlo. «Cuando suceda, cómo suceda, ya sea por SPAC o por otro método, tomaremos la decisión correcta al mismo tiempo», dijo Van Anh.

Hay cientos de SPAC que buscan empresas para cotizar en bolsa y los inversores están desesperados por identificar al próximo Tesla, cuyo estratosférico repunte del mercado ha convertido a Musk en uno de los hombres más ricos del mundo.

Nio, que tuvo una pérdida neta el año pasado de $ 860 millones, tiene una capitalización de mercado de alrededor de $ 67 mil millones, según su cotización en bolsa de Nueva York y vendió poco menos de 44,000 autos el año pasado, cerca de lo que VinFast apunta en los Estados Unidos.

Un flujo de nuevas empresas relacionadas con vehículos eléctricos registró valoraciones de miles de millones de dólares el año pasado a pesar de no tener productos listos para vender, pero sus acciones han recibido un golpe recientemente.

A VinFast le gusta distinguirse de otras nuevas empresas de vehículos eléctricos.

“Si nos fijamos en algunos de los acuerdos de SPAC que ya sucedieron, realmente no tienen lo que tenemos actualmente”, dijo Van Anh.

«Incluso si no tenemos un producto en el mercado mundial, los tenemos aquí».

($ 1 = 6.4771 yuan renminbi chino)

Información adicional de Khanh Vu en Hanoi, Kane Wu en Hong Kong y Norihiko Shirouzu en Shanghai; Editado por Carmel Crimmins

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