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La Superliga es el sombrío final de la economía de la atención

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La Superliga es el sombrío final de la economía de la atención

La Superliga europea propuesta (ESL) es fútbol para la generación Vine: condensada hasta su esencia más comercial, cortada en trozos pequeños para las redes sociales, con anuncios de compañías de apuestas o proveedores de telecomunicaciones en mercados emergentes.

Doce de los equipos más ricos de Europa han anunciado su intención de formar una competencia continental separatista, que se disputará las noches de los días laborables junto con la temporada nacional, con 15 clubes fundadores garantizados un asiento en la mesa principal cada temporada, independientemente de su desempeño.

Las propuestas, que han sido respaldadas por seis equipos de la Premier League de Inglaterra, abrirían un agujero en el fútbol inglés, negando a los clubes más pequeños incluso las escasas sobras que obtienen actualmente de las vastas riquezas que abundan en la cima del juego. Mientras tanto, un club fundador como el Arsenal o los Spurs podría perder todos los partidos en esta nueva competencia y aún estar en línea para obtener cientos de millones de libras de ingresos televisivos. Los aficionados y los expertos están horrorizados, y la UEFA, que dirige el fútbol europeo, ha amenazado con expulsar a los equipos infractores de sus competiciones y prohibir que sus jugadores compitan por sus selecciones nacionales.

El ESL es una distorsión grotesca del deporte más popular del planeta: un monstruo que hace dinero con la cara de tu ser querido como máscara, pero también es una consecuencia inevitable de la economía de la atención, que podría estar a punto de reclamar su próxima víctima. . El proceso es simple: averigüe lo que la gente está viendo, bríndeles más, venda publicidad en contra, repita. Ha ayudado a personas como Facebook a convertirse en gigantes, pisoteando industrias enteras en el proceso, y ahora está cambiando el fútbol, ​​impulsado no por un algoritmo esta vez, sino por pura codicia.

Para los fanáticos más jóvenes en particular, el fútbol se ha convertido en algo que se consume casi por completo a través de las redes sociales, despojado de contexto: aquí hay un brasileño desconocido haciendo un regate de foca, aquí está cada gol de la Europa League desde una esquina, aquí está José Mourinho gesticulando salvajemente en la línea de banda sobre algunos injusticia percibida. La experiencia moderna de un día de partido es la siguiente: activa las alertas de goles, escribe el nombre del anotador en una búsqueda de videos de Twitter, mira un clip granulado con comentarios en árabe y continúa con el resto del día.

En YouTube, los videos destacados de los mejores jugadores del mundo acumulan millones de visitas. Los niños juegan FIFA no como Man Utd o Arsenal, sino como su Ultimate Team personalizado, compuesto por una selección de los mejores jugadores del mundo. Con acceso instantáneo a los momentos más importantes, guardan su visualización de fútbol en vivo solo para los juegos más importantes, que naturalmente obtienen las cifras de audiencia más altas. La ESL persigue a estos «fanáticos del futuro» a expensas de lo que con desdén se refiere como «fans heredados».

Los equipos detrás de la ESL quieren ofrecer más de lo que creen que quieren los aficionados: más partidos entre los clubes más importantes del fútbol. Capte más atención, venda más publicidad. ¿Por qué ver al Fulham contra el Burnley cuando podrías tener al Barcelona contra el Real Madrid ocho veces por temporada?

Pero, al igual que el giro equivocado del periodismo hacia el video, todo esto podría estar basado en datos defectuosos. El costo del fútbol ha aumentado constantemente durante décadas: el juego se ha dividido entre canales satelitales y plataformas de transmisión, por lo que si desea ver toda la temporada de su equipo en vivo por televisión, necesita al menos tres suscripciones separadas.

Eso es inasequible, así que sí, los fanáticos recurren a las redes sociales para ponerse al día con la acción que no pueden ver normalmente, o ahorran tiempo o dinero para los juegos más importantes. Pero eso no significa que sea todo lo que quieran ver. En Facebook, millones de personas ven lo que se sirve en sus feeds de noticias, por lo que el algoritmo ofrece más contenido y recompensa a las empresas de medios por producirlo en una carrera hacia el fondo que es genial para los anunciantes y terrible para los consumidores.

Hablando con los medios españoles ayer, Florentino Pérez, presidente del Real Madrid y presidente de la Superliga, insinuó el punto final lógico de la lucha por la atención. «Si los jóvenes encuentran que los partidos de fútbol son demasiado largos puede ser porque no son lo suficientemente interesantes … o quizás tengamos que acortar los partidos de fútbol», dijo.

Es exactamente el mismo pensamiento equivocado lo que llevó a la creación de The Hundred en el cricket, una competencia de Frankenstein con reglas diferentes al resto del deporte que intenta complacer a los fanáticos jóvenes pero corre el riesgo de alienar a todos. Después de todo, ¿por qué detenerse en partidos más cortos? Las estadísticas de Twitter muestran que a la gente le encanta ver clips de goles, así que eliminemos la regla del fuera de juego para garantizar puntuaciones más altas. Los videos de habilidades son muy populares en las redes sociales, así que repartamos puntos de bonificación por los trucos más enfermizos. Si el partido sigue empatado con cinco minutos para el final, ¿por qué no lanzar una o dos bolas extra en el campo para animar las cosas?

Las amenazas de una liga disidente han surgido cada cinco años más o menos durante décadas, y la Premier League ha sido acusada, quizás con justicia, de hipocresía cuando sus orígenes están en un cisma similar de los mejores clubes de Inglaterra (aunque uno que preservó el principio de ascenso y descenso por mérito).

Todo esto es un síntoma de un malestar subyacente que se remonta al menos tanto tiempo, pero que se ha visto agravado por los crecientes ingresos que fluyen a través del juego. Los escandalosos acuerdos de derechos de televisión han modernizado el fútbol, ​​pero también han roto el vínculo entre el éxito deportivo y las ganancias financieras. En el pasado, los equipos que obtuvieron mejores resultados económicos eran aquellos que podían conseguir que los fanáticos más pagados entraran por las puertas: el presidente saldría por un extremo complicado con la esperanza de que el jugador atrajera a los fanáticos, y luego al borde de la sus asientos.

Pero ahora, los ingresos por la venta de entradas y los programas del día de partido superan con creces el dinero que fluye de los acuerdos de televisión y los lucrativos acuerdos de patrocinio. Es lo que permitió a un club como el Bournemouth, con un estadio con capacidad para 11.000 personas, competir en la máxima categoría durante cinco años. Pero también trajo una nueva generación de propietarios que valoran el éxito deportivo no como el objetivo en sí, sino como un medio para lograr un fin: ganar trofeos no por la satisfacción innata, sino por el impulso de marketing que disfrutará. Para ellos, la clasificación real de interés no es la tabla de la Premier League, es la Deloitte Money League, que clasifica a los clubes de fútbol más ricos del mundo.

Ha transformado el fútbol en un producto de entretenimiento y explica por qué tantos clubes han estado dispuestos a dejar que las cámaras documentales se oculten tras bambalinas para programas como Todo o nada, que se transmite en Amazon Prime y ha seguido a Tottenham, Manchester City, Juventus y otros.

Puede generar controversia o comprometer el trabajo del gerente, pero en realidad la controversia es buena porque significa que es más probable que lo muestren en televisión, que sus calificaciones suban y que pueda atraer una tarifa más alta cuando renueve su patrocinio oficial de pintura. . Es por eso que José Mourinho sigue trabajando: si dice algo ridículo en una conferencia de prensa, más personas sintonizarán el juego al día siguiente. ¿A quién le importa si la acción real en el campo es como ver cómo se seca la pintura?

Esto es deporte como contenido, no competencia, una telenovela de alto presupuesto donde los personajes nunca cambian. El formato de la Superliga garantiza cientos de millones al año en ingresos para sus quince fundadores, y el hecho de que nunca puedan ser relegados significa que nunca se cerrará el grifo, se convertirán en una máquina de imprimir dinero que enriquecerá incluso a sus dueños. como las leguas de las que brotaron se marchitan y mueren.

Pero, al igual que la Premier League antes, este modelo solo funciona con nuestro consentimiento. Las protestas de los fanáticos se están preparando: se colgaron pancartas fuera del estadio de Liverpool, en la televisión Gary Neville exhortó a los fanáticos a organizarse y retroceder, el gobierno lanzó una revisión.

Pero algunas de las personas más poderosas del fútbol solo hablan un idioma. La máquina de imprimir dinero funciona con ojos. La economía de la atención corta en ambos sentidos, y los fanáticos que están enojados con estos cambios, a quienes se les ha quitado su poder y sus clubes, tienen una última arma poderosa a su disposición. Pueden optar por no mirar.

Amit Katwala es el editor de cultura de Mundo Informático. El tuitea desde @amitkatwala

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