Las cabras y las ovejas se pelean en las Montañas Rocosas. Culpar al derretimiento de los glaciares

22/10/2022

Las cabras y las ovejas se pelean en las Montañas Rocosas.  Culpar al derretimiento de los glaciares

Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte del Mesa climática colaboración.

En una esquina, está el escalador ágil con cuernos como cuchillos de carne. En el otro está la oveja salvaje más grande de Estados Unidos. Están enfrascados en un combate unilateral en las montañas del oeste de EE. UU., según han descubierto los científicos, en una batalla por los recursos descubiertos por los glaciares que desaparecen de la región.

En sitios de estudio a lo largo de un tramo de 1,500 millas de las Montañas Rocosas, los científicos han documentado cabras montesas y borregos cimarrones compitiendo por depósitos minerales entre las rocas, en elevaciones de hasta 14,000 pies.

Estos concursos, nunca antes descritos en detalle, muestran que dos de los mamíferos nativos más corpulentos de los EE. UU. están involucrados en una lucha que puede estar influenciada por la crisis climática, ya que la nieve y el hielo de las montañas disminuyen rápidamente. El conflicto entre tales especies “puede ser un reflejo de la degradación climática junto con la naturaleza cambiante de los recursos codiciados”, afirma el nuevo estudio.

Joel Berger, autor principal de la investigación y científico sénior de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre y la Universidad Estatal de Colorado, dice que estaba "estupefacto" al ver la cantidad de escaramuzas entre las dos especies de ungulados, con las cabras montesas que parecen tener la ventaja. o pezuña. De las batallas observadas, las cabras triunfaron el 98 por ciento de las veces, lo que las convirtió claramente en las mejores luchadoras de montaña.

“Son los rudos de las montañas”, dice Berger. “Tienen estos cuernos como sables; son más audaces, más agresivos. Las cabras tienen una tasa de victorias muy alta”.

Las cabras y las ovejas suelen evitar la batalla cuando están cerca unas de otras, pero cuando surge un conflicto en torno a grupos de minerales, las cabras suelen ahuyentar a las ovejas para disfrutar de los nutrientes en paz.

El borrego cimarrón tiene aproximadamente el mismo tamaño que las cabras montesas y luce cuernos largos y curvos que se asemejan al peinado de la princesa Leia. Pero las cabras son el combatiente más temido debido a su asertividad y sus cuernos afilados como navajas: una cabra montés mató a un oso grizzly en Canadá el año pasado, mientras que en un incidente separado, extremadamente raro, un excursionista fue asesinado por una cabra en Parque Nacional Olympic en 2010.

Alrededor de 300 glaciares han desaparecido de las Montañas Rocosas durante el último siglo debido a que el calentamiento global ha eliminado la nieve y el hielo de la región. Los científicos han dicho que ahora es "inevitable" que lugares como el célebre Parque Nacional Glacier pierdan todas sus principales formaciones de hielo en las próximas décadas.

Esta agitación está alterando los ecosistemas y generando preocupación para las comunidades en el oeste de los EE. UU. que dependen del agua que proviene de ríos y arroyos alimentados por el derretimiento de los glaciares. El derretimiento también está descubriendo depósitos de sal y potasio que son apreciados por las cabras y las ovejas, que necesitan lamer estos depósitos minerales para obtener nutrientes cruciales.

Estos animales, capaces de moverse hábilmente por pendientes rocosas, ahora pueden aventurarse más alto en las montañas en busca de estos recursos a medida que el hielo se retira. Esto puede estar conduciendo a más de estas interacciones furiosas, aunque no está claro si los conflictos están aumentando en número, ya que no se ha realizado ningún trabajo previo sobre el tema.

“No hace mucho tiempo estas áreas estaban cubiertas de hielo y nieve. Ahora se han abierto y existe cierto conflicto sobre el acceso”, dice Berger. “El conflicto directo no es algo que ninguna de estas especies quiera, pero esto es lo que está sucediendo”.

Berger dice que el calentamiento global está aumentando el riesgo de conflicto en otras partes del mundo, entre criaturas como rinocerontes y elefantes, mientras intentan acceder a suministros de agua cada vez más escasos. Algunos humanos también están reaccionando a estos cambios con la adversidad en mente, con EE. UU. y Rusia viendo el derretimiento del Ártico como una amenaza militar.

“Ya sea que estemos tratando con humanos o mamíferos no humanos, sabemos que el cambio climático está remodelando todos nuestros futuros”, dice Berger.

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