Las ciudades necesitan más abejas nativas: montones y montones de abejas adorables

10/10/2022

Las ciudades necesitan más abejas nativas: montones y montones de abejas adorables

cuando el pueblo Mouse visitó Country Mouse, dice la vieja fábula, cortésmente comió la comida sencilla de su anfitrión. Pero cuando la pareja se aventuró a la ciudad por los placeres de la vida urbana, Country Mouse rápidamente huyó de regreso a casa para escapar de los gatos y otros peligros. El país puede ser simple, se dio cuenta el roedor, pero al menos es seguro.

Intenta decirle eso a las abejas. Para estos polinizadores, esa dinámica urbano-rural se ha invertido en muchos sentidos: con la expansión de la agricultura industrializada, los monocultivos como el trigo y el maíz han reemplazado a los bosques de diversas plantas con flores, eliminando la fuente de alimento de las abejas. La agricultura también ha traído nubes de pesticidas que están acabando con las abejas en masa. Pero, por extraño que parezca, los jardines urbanos, donde diferentes cultivos pueden crecer uno al lado del otro, ya que son atendidos a mano en lugar de máquinas gigantes y pesadas, están proporcionando cada vez más sustento a las abejas. Un creciente cuerpo de investigación muestra que la diversidad de abejas en las ciudades en realidad puede ser mucho más grande que en las zonas rurales circundantes.

“La evidencia se acumuló con bastante rapidez de que la gran diversidad de abejas en las ciudades es una tendencia común y muy importante que nadie ha notado”, dice el biólogo Gerardo Camilo, que estudia las abejas urbanas en la Universidad de Saint Louis. “Ciertas ciudades pueden ser esencialmente un refugio para insectos polinizadores. Todo lo que tenemos que hacer es cruzar el Mississippi hacia Illinois, donde hay grandes cantidades de maíz y soja, y la diversidad de abejas cae en picada”. Country Bee, entonces, está cada vez más celoso de Town Bee. Y a medida que los planificadores se apresuran a reverdecer sus metrópolis, hay formas de hacer que las ciudades sean más seguras y atractivas para las abejas. Eso ayudará, de una manera fascinante, a enfriar las áreas urbanas a medida que el planeta se calienta.

Camilo es parte de un enjambre de científicos de seis instituciones de St. Louis que se han dispersado por la ciudad para espiar a las abejas y otros polinizadores. Trabajando en más de 250 jardines comunitarios, están contando especies de abejas y monitoreando su comportamiento. También están comprobando cómo responden las plantas a poblaciones saludables de polinizadores, particularmente los tipos nativos. Aimee Dunlap, que estudia el comportamiento de las abejas en la Universidad de Missouri, St. Louis, está apuntando GoPros a las flores para atrapar a los visitantes en el acto. “Mi equipo esencialmente está estableciendo un estado de vigilancia de abejas”, dice Dunlap. “Estamos observando para ver quién está de visita y qué están haciendo cuando están en las flores”.

Cuando piensas en abejas, probablemente pienses en abejas melíferas muy sociales, que se reúnen en colmenas y defienden sus hogares picando hasta sacarte el bejesus. Pero, de hecho, la gran mayoría de las especies de abejas son insectos solitarios, que anidan en el suelo, por ejemplo, que se entierran en la tierra. La abeja melífera poliniza mucho en los Estados Unidos, pero en realidad es invasiva aquí.

Estos científicos están más interesados ​​en las abejas nativas de St. Louis. "Somos la ciudad con mayor diversidad de abejas de cualquier ciudad del mundo que haya sido encuestada hasta ahora", dice Ed Spevak, director del Centro para la Conservación de Polinizadores Nativos del Zoológico de Saint Louis WildCare. "Su todos sobre la biodiversidad, ya sea que estemos analizando la biodiversidad de las abejas para una mejor producción de cultivos o la biodiversidad del hábitat para apoyar la biodiversidad de las abejas”.

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