Las conversaciones climáticas de la ONU están a punto de enfrentar incertidumbres enloquecedoras

04/11/2022

Las conversaciones climáticas de la ONU están a punto de enfrentar incertidumbres enloquecedoras

Durante años, el El mundo ha sabido lo que tiene que hacer con el cambio climático: mantener la línea en 1,5 grados centígrados para evitar los peores efectos del calentamiento. Para hacerlo, debemos hacer recortes serios en las emisiones de carbono, rápido, al menos un 42 por ciento de los niveles de 2019 para 2030. Ese ha sido el objetivo desde 2015, cuando los líderes mundiales se unieron para firmar el Acuerdo de París. Entonces, por esta época el año pasado, cuando los negociadores climáticos globales llegaron a la reunión anual de la Conferencia de las Partes de las Naciones Unidas, conocida como COP26, llegaron con un mandato claro. Sin embargo, al final de las negociaciones maratónicas, se fueron de Glasgow con la aritmética del carbono lejos de resolverse.

Un año después, las matemáticas todavía no son bonitas. ¿El margen de error? En algún lugar entre 0,9 y 1,3 grados C más allá de 1,5, según un informe de la ONU publicado poco antes de la COP27, la próxima parada en el carrusel anual de conversaciones sobre el clima global, que comienza el lunes. Ese exceso obstinado es decepcionante, dice Taryn Fransen, investigadora principal del Instituto de Recursos Mundiales y una de las autoras principales del informe. Desde Glasgow, ha habido un año de regateo. Los negociadores deberían regresar este año en Sharm el Sheikh, Egipto, armados con promesas más ambiciosas que no pudieron hacer antes: tal vez su país haya encontrado una nueva forma de reducir las emisiones de metano o salvar un bosque que absorbe carbono o haya pasado. legislación que financia las energías renovables. Y, sin embargo, a pesar de las promesas en contrario, solo un puñado de países se han comprometido a realizar más recortes, que en conjunto representan solo 0,5 de las 13 gigatoneladas de CO2 Los científicos dicen que debe reducirse drásticamente para 2030 para cumplir con la meta de París.

Ha habido algunos puntos brillantes. Australia, encabezada por un nuevo gobierno progresista, duplicó su recorte planeado al 43 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para el año 2030. Un puñado de otros países, incluido Chile, que está trabajando para consagrar los derechos de la naturaleza en su constitución, ya han prometido más cortes o decir que lo harán pronto. Pero la mayoría de esas actualizaciones provienen de contaminadores más pequeños, o de aquellos, como Australia, que se están poniendo al día después de presentar objetivos que carecían de detalles o ambición. “Muchas de las frutas maduras ya han sido recolectadas”, dice Jansen.

Otras victorias simplemente han puesto a los emisores en el camino para cumplir las promesas del año pasado. Fransen apunta a los Estados Unidos, donde la reciente Ley de Reducción de la Inflación representó un gran paso hacia el cumplimiento de su promesa de una reducción de emisiones del 50 por ciento con respecto a los niveles de 2005. Pero Estados Unidos todavía no está en camino de alcanzar ese compromiso. Subir aún más la apuesta en sus objetivos este año “forzaría la credibilidad”, dice, dado el estancamiento político de la nación.

Fransen es una de las personas en el negocio de realizar un seguimiento de todos esos planes de emisiones y si los países se apegan a ellos. Es complicado hacer un balance. Por un lado, significa medir realmente la cantidad de carbono que emiten las naciones. También implica mostrar los efectos que esas emisiones tendrán en el clima dentro de 10, 20 o 100 años.

Desafortunadamente, no es fácil determinar cuánto CO2 la humanidad está produciendo, o para demostrar que las naciones están cumpliendo sus promesas. Eso es porque el gas está por toda la atmósfera, enturbiando el origen de cada señal. Los procesos naturales también liberan carbono, como la vegetación en descomposición y el deshielo del permafrost, lo que complica aún más las cosas. Piense en ello como tratar de encontrar una fuga de agua en una piscina. Los investigadores han intentado apuntar satélites a la Tierra para rastrear el CO2 emisiones, pero “si ves CO2 desde el espacio, no siempre se garantiza que provenga de las emisiones humanas más cercanas”, dice Gavin McCormick, cofundador de Climate Trace, que rastrea las emisiones de gases de efecto invernadero. “Es por eso que necesitamos métodos más sofisticados”. Por ejemplo, Climate Trace puede entrenar algoritmos para usar el vapor que sale de las centrales eléctricas como un indicador visible de las emisiones que están arrojando. Otros científicos han logrado algunos avances en el uso de estaciones meteorológicas para monitorear las emisiones locales.

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