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Las naciones insulares que no pueden asistir a las conversaciones sobre el clima de la ONU pueden desaparecer

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Las naciones insulares que no pueden asistir a las conversaciones sobre el clima de la ONU pueden desaparecer

Naciones insulares en el Pacífico a menudo juega un papel importante en las conferencias climáticas de la ONU. Los discursos y la formación de coaliciones de líderes de naciones que pronto desaparecerán bajo el aumento del nivel del mar actúan como un poderoso recordatorio de lo que está en juego. Por razones obvias, estos líderes también tienden a presionar con fuerza para lograr acuerdos climáticos ambiciosos que protejan a los países más vulnerables.

La semana pasada, se supo que un tercio de los pequeños estados y territorios insulares del Pacífico no tienen ninguna figura gubernamental que asista a la COP26, en gran parte debido a los períodos de cuarentena que enfrentarían a su regreso a naciones en su mayoría libres de Covid. Esta semana, Reuters informó que sólo cuatro líderes de estas islas — Fiji, Papua Nueva Guinea, Tuvalu y Palau — asistirán a la COP26. Las islas bajas del Pacífico están siendo golpeadas por la crisis climática, no solo por el aumento de las temperaturas y los patrones climáticos cambiantes, sino más urgentemente a medida que el aumento del nivel del mar amenaza con sumergir a países enteros.

La COP26 se considera un evento de especial importancia porque marca la fecha límite para la segunda ronda de compromisos climáticos nacionales, que se realizan cada cinco años. Por tanto, es un momento crucial para impulsar los objetivos climáticos. Los compromisos climáticos actuales ponen al mundo en camino de un aumento de 2,7 ° C en la temperatura este siglo, dice la ONU, muy por encima del objetivo de 1,5 ° C del Acuerdo de París, que ya será catastrófico para muchas naciones de las islas del Pacífico.

Las islas del Pacífico seguirán teniendo representantes en la conferencia, pero la ausencia de los más altos en el gobierno es importante. Y no son las únicas personas que faltarán en la COP26. Las restricciones de Covid-19, los largos procesos de visado, los altos precios de los hoteles y las cambiantes políticas de cuarentena mantienen a muchos posibles delegados en casa. Como resultado, los planes del presidente de la COP, Alok Sharma, para que la conferencia sea “una cumbre inclusiva donde se escuchen todas las voces” están empezando a parecer un poco sombríos.

Saleemul Huq, director del Centro Internacional para el Cambio Climático y el Desarrollo en Bangladesh, señala que la mayoría de los países que anteriormente figuraban en la “lista roja” de viajes del Reino Unido eran los países en desarrollo más pobres. Si bien el Reino Unido ha levantado la categoría de la lista roja para la mayoría de las naciones, lo que ciertamente ha ayudado a que muchos más asistan a la conferencia, “muchos todavía no lo lograrán”, dice.

Las decisiones confusas del Reino Unido con respecto a su lista roja han dificultado aún más las cosas para algunos. En respuesta a presión de grupos de la sociedad civil, el Reino Unido ofreció cubrir los costos de la cuarentena de cinco días en su totalidad (ya había reducido la estadía requerida en el hotel de 10 a 5 días para los delegados de la COP26). Pero Alejandro Alemán, coordinador de la sucursal de América Latina de la influyente red sin fines de lucro Climate International Network (CAN), dice que cuando el Reino Unido eliminó a 47 países de la lista roja a principios de octubre, muchos de los que ya habían comprado boletos de avión se enfrentaron a pagar por cinco días adicionales de alojamiento para reemplazar el período de cuarentena.

“Al menos cuatro organizaciones de CAN Latin America que conozco cancelaron su participación porque no podían pagar días adicionales”, dice Alemán. Él estima que alrededor de dos tercios de los miembros de organizaciones de la sociedad civil en América Latina que normalmente participarían en las conversaciones sobre el clima de la ONU no están participando en la COP26.

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