Las ‘sequías repentinas’ son la próxima gran amenaza climática del Medio Oeste

Esta historia originalmente apareció en Molienda y es parte del Mesa climática colaboración.

Septiembre en Oklahoma suele ser una temporada de lluvias, cuando los agricultores aprovechan el tercer mes más lluvioso del estado para plantar trigo de invierno. Pero el año pasado, muchos fueron tomados por sorpresa por el clima anormalmente seco que descendió sin previo aviso. En el lapso de solo tres semanas, casi las tres cuartas partes del estado comenzaron a experimentar condiciones de sequía, que iban de moderadas a extremas.

Las sequías rápidas como esta se están desarrollando cada vez más rápidamente a medida que el cambio climático lleva las temperaturas a nuevos extremos, según indica una investigación reciente, lo que agrega una nueva amenaza a los peligros de las plagas, las inundaciones y más sequías a largo plazo que los agricultores de los EE. cara. Conocidos como “sequías repentinas”, estos períodos secos pueden materializarse en tan solo cinco días, a menudo devastando áreas agrícolas que no están preparadas para ellos.

Durante la sequía del año pasado en Oklahoma, Jonathan Conder, meteorólogo de una estación de noticias local en la ciudad de Oklahoma, se maravilló de la velocidad y la gravedad del evento. Tulsa, la segunda ciudad más grande del estado, pasó 80 días sin más de un cuarto de pulgada de lluvia, mientras que las temperaturas en el suroeste de Oklahoma subieron a tres dígitos.

“Esto es enorme para Oklahoma”, dijo Conder durante su transmisión el 1 de octubre. “Nuestra comunidad agrícola, los agricultores que plantan trigo, es posible que ni siquiera puedan plantar si no reciben 2 pulgadas de lluvia”.

El umbral para las condiciones de sequía difiere según la ubicación, y el Monitor de Sequía de EE. UU. utiliza datos sobre la humedad del suelo, el caudal y la precipitación para clasificar las sequías según su gravedad. Mientras que las sequías típicas se desarrollan durante meses a medida que las precipitaciones disminuyen gradualmente, las sequías repentinas se caracterizan por una fuerte caída de las precipitaciones, particularmente durante una temporada que normalmente recibe abundantes, junto con altas temperaturas y vientos rápidos que rápidamente secan el suelo. Pueden marchitar los cultivos o impedir que broten las semillas, retrasando o disminuyendo la cosecha.

Ahora, las sequías repentinas se están produciendo cada vez más rápido, lo que las hace más difíciles de predecir y más dañinas, según un estudio reciente publicado en Comunicaciones de la naturaleza. La investigación, de científicos de la Universidad de Texas y la Universidad Politécnica de Hong Kong, encontró que en los últimos 20 años, el porcentaje de sequías repentinas que se desarrollaron en menos de una semana aumentó en más del 20 por ciento en el centro de los Estados Unidos.

«Debería prestarse más atención a este fenómeno», dijo Zong-Liang Yang, profesor de geociencias en la Universidad de Texas y uno de los coautores del estudio, así como «cómo implementar realmente [these findings] en la gestión agrícola.”

Los científicos han advertido durante mucho tiempo que el aumento de las temperaturas y los cambios en los patrones de lluvia debido al cambio climático representan una amenaza para los cultivos comerciales del Medio Oeste y las Grandes Llanuras, principalmente el maíz, el trigo y la soja. Pero las sequías repentinas son un área de investigación relativamente nueva, dijo Yang, y el término ganó uso solo en las últimas dos décadas.

Sin embargo, el aumento en su gravedad y frecuencia ya se está sintiendo en todo Estados Unidos. En 2012, una sequía repentina golpeó el centro de los EE. UU. en medio de la temporada de crecimiento, lo que provocó pérdidas de cultivos estimadas en $ 31,200 millones. Otra sequía repentina golpeó a Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur en la primavera de 2017, lo que provocó más de $2.6 mil millones en pérdidas agrícolas, junto con «incendios forestales generalizados, mala calidad del aire, ecosistemas dañados y salud mental degradada», según un informe. estudio publicado en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana.

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