Las trufas se están volviendo aún más caras. Culpa al cambio climático

11/11/2022

Las trufas se están volviendo aún más caras.  Culpa al cambio climático

Es otoño en Toscana. Francesco Ventroni, un cazador de trufas, atraviesa un bosque de color naranja quemado y ámbar, esparciendo la hojarasca con los pies. Sus perros se adelantaron. Pero el pequeño valle italiano que él conoce tan bien es más cálido y seco de lo que solía ser en esta época del año. Los arroyos que generalmente corren por la ladera están ausentes. Esas hojas en el suelo no tienen la cubierta velluda habitual de las heladas de noviembre. Y Ventroni lleva una camiseta.

A medida que se acerca a su lugar favorito, donde una vez levantó trufas que pesaban casi medio kilogramo del suelo húmedo, sabe que esos recuerdos no se igualarán hoy. “Mi perro, a su manera, te mira y te dice que te vayas a casa porque no hay nada”, dice Ventroni. “Te preguntas cómo es eso posible”.

Las trufas que cazan Ventroni y sus bien entrenados perros son los nudosos cuerpos fructíferos de los hongos que viven en una relación simbiótica con los árboles. Ligeramente raspadas sobre pasta o huevos, o usadas para dar sabor al aceite de oliva, las trufas se consideran un manjar y, sí, un lujo. Las temperaturas récord en Europa este verano han afectado las existencias de trufas, elevando los precios de algunas variedades por las nubes, a € 1,000 (alrededor de $ 1,012) por kilogramo o más.

Sin embargo, la habilidad de un cazador de trufas todavía cuenta para algo. Contra todo pronóstico, Ventroni ha logrado desenterrar algunas trufas razonablemente grandes este año, alrededor de 100 gramos cada una. “He tenido mucha suerte”, dice. Aún así, los encontró en los pocos lugares donde la humedad se había adherido al suelo, agrega.

Un estudio científico publicado recientemente ha revelado nuevos detalles sobre cómo el cambio climático y las sequías más frecuentes están afectando a las trufas. Es posible que los hongos no sean un alimento básico, pero los investigadores dicen que al estudiarlos, podemos mejorar nuestra comprensión del cambio climático, tanto en términos de los sorprendentes impactos que puede tener como de la rapidez con que se desarrollan esos impactos.

Cuando el autor principal Brian Steidinger, de la Universidad de Konstanz en Alemania, fue a cazar trufas por primera vez mientras investigaba los hongos, decidió acercarse lo más posible a su tema. Los cazadores de trufas suelen entrenar a los perros para captar el olor de las trufas y revelar su ubicación en un bosque. La raza italiana Lagotto Romagnolo a menudo se considera la más hábil en esto. Pero Steidinger descubrió que la nariz humana también puede detectar el aroma a corta distancia. “Comencé a olfatear el suelo y terminé encontrando seis o más”, dice.

Sin embargo, las posibilidades de tener tal éxito en ciertas partes de Europa podrían disminuir en los próximos años, como explican Steidinger y sus colegas en su artículo.

Los investigadores analizaron los datos recopilados por una docena de científicos ciudadanos que realizaron 1.781 encuestas de trufas en 20 sitios en Alemania y Suiza entre 2011 y 2018, un período que experimentó veranos notablemente calurosos. La especie en cuestión era Tuber aestivum, también conocida como trufa de verano o trufa de Borgoña. Negra y parecida a una corteza por fuera, la pulpa es de un color blanco cremoso.

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