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Lidar descubre cientos de ruinas mayas y olmecas perdidas

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Lidar descubre cientos de ruinas mayas y olmecas perdidas

Un lidar aerotransportado La encuesta reveló recientemente cientos de sitios ceremoniales mayas y olmecas perdidos hace mucho tiempo en el sur de México. El área de 32,800 millas cuadradas fue inspeccionada por el Instituto Nacional de Estadística y Geográfia de México, que hizo públicos los datos. Cuando el arqueólogo de la Universidad de Arizona Takeshi Inomata y sus colegas examinaron el área, que se extiende por el corazón olmeca a lo largo de la Bahía de Campeche y las tierras bajas mayas occidentales justo al norte de la frontera con Guatemala, identificaron los contornos de 478 sitios ceremoniales que en su mayoría habían estado ocultos debajo. vegetación o simplemente eran demasiado grandes para reconocerlos desde el suelo.

“Era impensable estudiar un área tan grande hasta hace unos años”, dijo Inomata. «Lidar disponible públicamente está transformando la arqueología».

En los últimos años, las encuestas lidar han revelado decenas de miles de canales de riego, calzadas y fortalezas en todo el territorio maya, que ahora se extiende por las fronteras de México, Guatemala y Belice. Los rayos infrarrojos pueden penetrar el follaje denso para medir la altura del suelo, que a menudo revela características como canales o plazas abandonados hace mucho tiempo. Los resultados han demostrado que la civilización maya era más extensa y estaba más densamente poblada de lo que creíamos anteriormente.

El estudio reciente sugiere que la civilización maya puede haber heredado algunas de sus ideas culturales de los primeros olmecas, que prosperaron a lo largo de las llanuras costeras del sur de México desde alrededor del 1500 a. C. hasta alrededor del 400 a. C.

Construcción cosmológica

El monumento maya más antiguo conocido es también el más grande; Hace 3.000 años, la gente construyó una plataforma de tierra de 1,4 kilómetros de largo en el corazón de un centro ceremonial llamado Aguada Fenix, cerca de lo que ahora es la frontera de México con Guatemala. Y los 478 sitios recientemente redescubiertos que salpican la región circundante comparten las mismas características básicas y diseño que Aguada Fenix, solo que en una escala más pequeña. Están construidos alrededor de plazas rectangulares, alineadas con hileras de plataformas de tierra, donde grandes grupos de personas alguna vez se habrían reunido para los rituales.

Inomata y sus colegas dicen que los sitios probablemente fueron construidos en los siglos entre el 1100 a. C. (aproximadamente al mismo tiempo que Aguada Fénix) y el 400 a. C. Su construcción fue probablemente el trabajo de diversos grupos de personas que compartían algunas ideas culturales comunes, como cómo construir un centro ceremonial y la importancia de ciertas fechas. En la mayoría de los sitios, donde el terreno lo permite, esos espacios de reunión alineados con plataformas están alineados para señalar el lugar en el horizonte donde sale el sol en ciertos días del año.

«Esto significa que estaban representando ideas cosmológicas a través de estos espacios ceremoniales», dijo Inomata. «En este espacio, la gente se reunió de acuerdo con este calendario ceremonial». Las fechas varían, pero todas parecen vinculadas al 10 de mayo, fecha en la que el sol pasa directamente por encima, marcando el inicio de la temporada de lluvias y el momento de la siembra del maíz. Muchos de los 478 sitios ceremoniales apuntan a la salida del sol en fechas exactamente 40, 80 o 100 días antes de esa fecha.

Imagen lidar de San Lorenzo (izquierda) y Aguada Fenix ​​(derecha) en la misma escala. Ambos muestran una plaza rectangular y 20 plataformas de borde.

Fotografía: Takeshi Inomata y Frenandez Diaz

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