Ciencia en tus manos

Los científicos entrenan a los peces dorados para que conduzcan (¡sí, leíste bien!)

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Un poisson conduit un véhicule motorisé sur la terre ferme. © Ben-Gurion University

¿La capacidad de navegar en su entorno depende de la especie o es universal? Esta cuestión ha llevado a un equipo de investigadores a realizar un experimento, a primera vista descabellado, en el que intentan enseñar a los peces a conducir un vehículo.

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No todos los días ves un pez conducir un vehículo, y sin embargo… Tenga la seguridad de que el Piscis no vamos a tomar nuestras calles y no estamos tratando con científicos locos. Aunque la idea parece sacada directamente de un mal película de ciencia ficción, los investigadores de Universidad Ben-Gurion del Negev son bastante serios.

Su investigación, publicada en la revista Investigación del comportamiento del cerebro, intenta responder a una pregunta muy precisa: ¿los mecanismos que subyacen a la navegación de los animales dependen de laespecies y el medio ambiente, o son universales? Para ello, decidieron llevar la idea al extremo de ver si los peces son capaces de navegar en tierra firme.

Después de unos días de entrenamiento, los peces pueden dirigir el vehículo hacia el objetivo para obtener su recompensa. © Universidad Ben-Gurion

Un dispositivo para probar su capacidad de navegación en tierra firme

El vehículo es un simple acuario colocada sobre una plataforma motorizada equipada con cámara y LIDAR. Cuando el pez nada hacia un lado del acuario, el dispositivo se moverá en esa dirección. Luego fueron libres de explorar su entorno y recibieron una recompensa por alcanzar un objetivo bien identificado. Probaron seis peces diferentes y, después de unos días, los peces entendieron el sistema.

Los peces pueden alcanzar rápidamente el objetivo, sortear obstáculos e incluso evitar objetivos falsos. Según los investigadores, esto demuestra que los peces han transferido con éxito su representación del espacio y sus habilidades de navegación a un entorno muy diferente de aquel en el que evolucionaron. Al menos algunos mecanismos de navegación sería por tanto universal, independientemente de la especie.

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