Los científicos han medido la unidad de tiempo más pequeña hasta la fecha

19/10/2020

Los científicos han medido la unidad de tiempo más pequeña hasta la fecha

Se ha medido el tiempo que tarda un fotón de luz en pasar a través de una molécula: 247 zeptosegundos o "trilliards de segundo".

Créditos: Free-Photos / Pixabay.

[article mis à jour le 20/10/2020 à 16h21 suite à une remarque éclairée de l’un de nos lecteurs]

0.00000000000000000000247 segundos. Este sería el tiempo más corto que tarda la luz en pasar a través de una molécula de dihidrógeno (H2), según un nuevo estudio publicado en Ciencia. Es la unidad de tiempo más pequeña jamás medida y descrita. Es del orden de zeptosegundo (247 zeptosegundos, en este caso), también traducido como 10-21 segundos o una “billonésima” de segundo. Hasta entonces, el lapso de tiempo más corto medido en un proceso físico-químico fue de 850 zeptosegundos o 0.85 attosegundos (10-18), en 2016, según LiveScience. Y aún quedan unos años, el tiempo de asociación o disociación de los átomos en moléculas, del orden del femtosegundo (10-15), todavía se consideraba el corto. Incluso le había valido al investigador egipcio que lo describió, Ahmed Zewail, un premio Nobel de química en 1999.

¿Cómo medir un tiempo tan corto?

Para llegar a esta medida verdaderamente infinitesimal, el físico alemán Reinhard Dörner y sus colegas de la Universidad Goethe de Frankfurt recurrieron a un acelerador de partículas ubicado en Hamburgo. Insertaron una molécula de dihidrógeno (por lo tanto compuesta por dos átomos de hidrógeno) en la llamada posición orbital deseada. Luego lo apuntaron con rayos X, una fuente de luz y, por lo tanto, de un fotón. Los investigadores pudieron así conducir a una reacción de fotoionización - cuando un fotón atraviesa un elemento químico y este último pierde uno o más electrones. Esta reacción conduce al enfrentamiento de diminutas ondas electromagnéticas. Sin embargo, los investigadores lograron observarlo indirectamente usando un microscopio interferométrico (el instrumento necesario para observar tal fenómeno) llamado COLTRIMS (para “Espectroscopía de movimiento de iones de retroceso en blanco frío”). “Hemos logrado observar, por primera vez, que la capa electrónica de una molécula no reacciona en todas partes al mismo tiempo a un fotón de luz., subraya Reinhard Dörner en un comunicado de prensa transmitido por LiveScience. En realidad, hay un desfase temporal muy leve, que corresponde al tiempo que pasa la información a través de la propia molécula, es decir, la velocidad de la luz. " Este retraso muy leve de menos de un attosegundo podría, por lo tanto, según los investigadores, ser en realidad mucho más corto y durar solo 247 zeptosegundos.

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