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Los créditos ‘Blue Carbon’ podrían ayudar a restaurar los ecosistemas

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Los créditos 'Blue Carbon' podrían ayudar a restaurar los ecosistemas

Esta historia originalmente apareció en Yale Environment 360 y es parte de la Mesa de Clima colaboración.

Frente a las costas de Virginia, vastas praderas de pastos marinos se balancean en las aguas poco profundas. Durante las últimas dos décadas, los científicos de la conservación han esparcido más de 70 millones de semillas en las bahías allí, restaurando 3.600 hectáreas (9.000 acres) de un ecosistema devastado por enfermedades en la década de 1930. El trabajo ha traído eelgrass (Puerto deportivo de Zostera): Una especie clave que sustenta crustáceos, peces y vieiras, y que ahora absorbe el equivalente a casi media tonelada métrica de CO2 por hectárea por año.

Ahora, Virginia Nature Conservancy tiene como objetivo convertir esas toneladas en créditos de carbono que pueda vender por dinero en efectivo.

El proyecto de colaboración, con plantación realizada por el Instituto de Ciencias Marinas de Virginia (VIMS) y Nature Conservancy, y datos de carbono a largo plazo proporcionados por la Universidad de Virginia, es el primer proyecto de pastos marinos en el mundo que solicita la certificación de crédito de carbono con Verra, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, el supervisor de proyectos de créditos de carbono más grande del mundo. “Es una prueba de concepto, esa es la parte importante aquí”, dice Christopher Patrick, director del programa de monitoreo y restauración de pastos marinos del VIMS. “No vamos a cambiar el clima global con este proyecto. Pero podemos demostrar que es un enfoque viable «.

Si tiene éxito, se unirá a un puñado de otros proyectos de crédito de “carbono azul” en todo el mundo, la gran mayoría de los cuales son esfuerzos de restauración de manglares, un hilo azul que muchos anticipan que pronto se convertirá en una inundación. Hasta ahora, Verra ha emitido un gran total de poco menos de 970.000 créditos (que representan 970.000 toneladas métricas de CO2 equivalentes) a proyectos de carbono azul. Pero los proyectos de manglares ahora están aumentando drásticamente su alcance, y uno solo apunta a absorber millones de toneladas de CO2 equivalentes al año. Y los científicos están trabajando arduamente para dar cuenta del carbono en otros tipos de ecosistemas (pastos marinos, marismas, algas y sedimentos del lecho marino) para que ellos también puedan ingresar al mercado.

Las reglas para permitir que estos otros ecosistemas reclamen créditos son nuevas. En 2015, Verra publicó su primera metodología para otorgar créditos a la restauración de humedales de marea y pastos marinos, pero solo en septiembre pasado Verra amplió sus reglas para cubrir la conservación de humedales. Eso fue «algo muy importante», dice Jennifer Howard, directora de cambio climático marino de Conservation International. “Conozco al menos 20 proyectos diferentes en este momento que están tratando de desarrollarse y comercializarse en los próximos dos años. Creo que veremos una gran explosión «.

“El mercado es pequeño pero está creciendo exponencialmente”, concuerda el ecólogo marino Oscar Serrano de la Universidad Edith Cowan en Perth, quien ayudó a catalogar la capacidad de las reservas de carbono azul de Australia para mitigar el cambio climático.

Amy Schmid, ecologista y gerente de desarrollo de soluciones climáticas naturales para Verra, dice: «Hay mucha demanda de créditos de carbono azul». Las empresas de transporte marítimo y turismo están deseosas de invertir su dinero en la conservación de los paisajes en los que tienen un impacto, dice, al tiempo que compensan sus propias emisiones. Y muchos de estos proyectos ofrecen historias beneficiosas para las personas, la biodiversidad y el carbono, lo que aumenta el precio que las organizaciones pueden obtener por sus créditos en el mercado abierto. Las corporaciones, incluidas MSC Cruises y Apple, con sede en Ginebra, han expresado mucho sus compras y proyectos de carbono azul.

Los créditos de carbono tienen existido desde finales de la década de 1990; Durante mucho tiempo ha sido posible compensar, digamos, las emisiones de su boda en California comprando créditos de carbono de la plantación de árboles en el Amazonas. Junto con Verra, otras organizaciones sin fines de lucro que han surgido para escribir el libro de reglas y mantener registros de proyectos de créditos de carbono incluyen Gold Standard con sede en Ginebra y Plan Vivo con sede en Edimburgo.

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