Los investigadores descifran la invencibilidad de un escarabajo

23/10/2020

Los investigadores descifran la invencibilidad de un escarabajo

El Dr. Rivera se sorprendió bastante cuando descubrió que este escarabajo había sobrevivido no a uno, sino a dos aplastamientos de un Toyota Camry (1,6 toneladas). Este escarabajo negro manchado pertenece a la especie "Nosoderma diabolicum". Los no científicos pueden llamarlo el "escarabajo maligno de cabeza de hierro".

Fue en 2015 que comenzó la obsesión del Dr. Rivera por los escarabajos. Ese año, le pidió a uno de sus colegas que atropellara a un escarabajo pobre con su auto, dos veces. Pero a pesar de estos dos intentos, el insecto todavía estaba vivo y el Dr. Rivera se propuso comprender esta pequeña maravilla de la evolución. De hecho, ¿qué otro animal sería capaz de resistir una fuerza equivalente a 39.000 veces su peso corporal, o el equivalente a una persona de 68 kg soportando el aplastamiento de unas 25 ballenas azules? Este insecto, perteneciente a la especie muy acertadamente nombrada de Nosoderma diabolicum, Se encuentra principalmente en la costa oeste de América del Norte, y probablemente se haya adaptado a los peligros que lo amenazan, como la picadura de depredadores o el peso de las rocas bajo las que se abre paso. Analizando esta capacidad única, el objetivo del Dr. Rivera y sus investigadores es desarrollar nuevos productos sintéticos ultrarresistentes, para la construcción o la aeronáutica, por ejemplo.

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El estudio de los investigadores, publicado en la prestigiosa revista científica Nature, destaca el exoesqueleto del escarabajo, lleno de proteínas que parecen mejorar su durabilidad, y este exoesqueleto se caracteriza por una estructura única, que reemplaza las alas viejas. por un caparazón protector real compuesto por diferentes capas. Una arquitectura interna comparable a un sistema de muñecos rusos según los investigadores, es decir una serie de capas concéntricas que corresponden exactamente a las formas que las rodean. Como resultado, cualquier presión sobre la estructura se distribuye por todo el cuerpo, en lugar de centrarse en un solo punto débil. Sin embargo, todavía no hay materiales "malvados" inspirados en este escarabajo vendidos en el mercado. Este ingenioso mecanismo es actualmente exclusivo de la naturaleza.

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