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Los planes de yuanes digitales de Macao dan un nuevo golpe a los mercados de casinos

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Los planes de yuanes digitales de Macao dan un nuevo golpe a los mercados de casinos

HONG KONG (Mundo Informático) – Los planes de Macao de usar la futura moneda digital de China ayudarán a Beijing a frenar el lavado de dinero en el principal centro de juego del mundo, pero podrían asestar un golpe fatal a los operadores de juegos de casino.

FOTO DE ARCHIVO: La gente camina frente al Casino Lisboa en Macao, China, el 21 de diciembre de 2019. REUTERS / Jason Lee

Estas empresas, que ayudan a atraer a los grandes apostadores a Macao, han estado contra las cuerdas desde que Beijing identificó el flujo transfronterizo de fondos para el juego como un riesgo para la seguridad nacional en junio pasado.

Desde entonces, los canales de financiación opacos utilizados por el sector de los juegos de azar en línea y la industria de los viajes en grupo de Macao se han cortado y decenas de miles de personas han sido arrestadas por juegos de azar transfronterizos ilícitos.

Mientras Pekín tomaba medidas drásticas contra los flujos de dinero ilegales, los clientes veteranos se apresuraron a retirar dinero de los mercados, lo que provocó problemas de liquidez. Un yuan digital amenaza con cerrar las vías restantes que los operadores podrían explorar para mantenerse en el negocio, dicen ejecutivos de la industria.

«Todas estas industrias intermediarias se desvanecerán o desaparecerán de inmediato, y este es un resultado posible muy probable», dijo Luiz Lam, un inversor en la industria de los mercados especiales, sobre el impacto del yuan digital.

Los ejecutivos de los casinos esperan que un yuan digital totalmente rastreable le dé a Beijing una mayor confianza para permitir que más visitantes viajen a Macao para jugar, probablemente en cantidades con las que una economía con una cuenta de capital en gran parte cerrada se sienta cómoda.

La implementación de e-CNY, como se le suele llamar, permitirá a Beijing controlar mejor el lavado de dinero y las transacciones ilegales, dijo un alto ejecutivo de casinos en Macao que se negó a ser identificado porque no se le permitió hablar con los medios.

«Si Macao no puede controlar el medio ambiente, China no nos va a dar turistas», dijo.

Un riesgo clave es que Beijing podría poner un límite a las transacciones diarias o anuales, dijeron los ejecutivos, pero el impacto podría mitigarse si se permite la llegada de más turistas.

Los visitantes de China continental representan más del 70% de las llegadas de turistas de Macao cada año.

“Es una política de tan alto nivel que nadie puede realmente hacer nada. Solo tenemos que seguir a la derecha y, como operadores, asegurarnos de que nuestros sistemas sean compatibles ”, dijo otro ejecutivo del casino, quien pidió no ser identificado por razones similares de política de la compañía.

La Asociación de Junket de Macao no pudo ser contactada de inmediato para hacer comentarios.

Los ingresos de los casinos en la región administrativa especial, el único lugar en China donde el juego es legal, han estado en caída libre durante más de un año debido a las restricciones del coronavirus. Los ingresos bajaron alrededor del 60% desde 2019.

Robert Goldstein, presidente de Las Vegas Sands y Macau’s Sands China dio la bienvenida a las perspectivas del e-CNY.

«Puede ser algo muy positivo para el mercado de Macao, ya que se vuelve … más integrado en China y más amigable para el consumidor», dijo en una llamada de analistas el jueves.

Los operadores Wynn Macau, Melco Resorts, Galaxy Entertainment, SJM Holdings y MGM China declinaron hacer comentarios.

DIVERSIFICACIÓN

China señaló el domingo planes para expandir los experimentos de yuanes digitales a más ciudades después de probarlo el año pasado en Suzhou, Shenzhen, Chengdu y Xiong’an.

El director ejecutivo de Macao, Ho Iat Seng, dijo a los legisladores la semana pasada que la ex colonia portuguesa debería «seguir el ritmo» del continente.

En un comunicado a Mundo Informático, la Autoridad Monetaria de Macao dijo que estaba modificando su marco legal para incorporar el yuan digital y que había estado en contacto con el Banco Popular de China sobre el progreso. También realizaría su propio estudio de viabilidad.

El gobierno de Macao dijo en un correo electrónico a Mundo Informático la semana pasada que estaba siguiendo de cerca la incursión en los pagos digitales a medida que desarrolla su propio sector financiero con un mercado de bonos, gestión de patrimonio y arrendamiento financiero.

Durante el año pasado, Macao facilitó los servicios de venta, negociación y liquidación de bonos a emisores, incluidas empresas chinas y el Ministerio de Finanzas chino.

“El yuan digital es importante para que los casinos controlen los flujos de dinero, pero es parte de una estrategia más grande que implica que Macao se diversifique”, dijo Oriol Caudevilla, consultor de tecnología financiera con sede en Hong Kong.

Información adicional de Donny Kwok; Edición de Marius Zaharia y Jacqueline Wong

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