Más relámpagos en el Ártico son malas noticias para el planeta

07/04/2021

Más relámpagos en el Ártico son malas noticias para el planeta

El Ártico no es haciendo tan caliente. Eso es porque es, de hecho, también caliente. Se está calentando al menos dos veces más rápido que el resto del planeta, lo que está desencadenando viciosos circuitos de retroalimentación que aceleran el cambio. El hielo, por ejemplo, es más reflectante que el suelo, por lo que cuando se derrite, la región absorbe más energía solar. La vegetación más oscura está creciendo en las tierras del norte, absorbiendo aún más el calor del sol. Y cuando el permafrost se descongela, libera grandes cantidades de gases de efecto invernadero, que calientan aún más el clima.

El Ártico se ha vuelto tan extraño que los rayos, un fenómeno de clima cálido más común en los trópicos, ahora caen cerca del Polo Norte. Y según el nuevo modelo, el bombardeo eléctrico de la región solo empeorará. Para fines de siglo, la cantidad de rayos en el Ártico podría más del doble, lo que podría iniciar una cascada impactante de efectos colaterales, es decir, más incendios forestales y más calentamiento. "El Ártico es un lugar que cambia rápidamente, y este es un aspecto de la transformación que no estoy seguro de que haya recibido mucha atención, pero en realidad tiene consecuencias", dice el científico climático de UCLA Daniel Swain, que no participó. en la investigación.

Para hacer tormentas eléctricas se necesita mucho calor. Cuando el sol calienta la tierra, el aire caliente y la humedad se elevan en la atmósfera. Simultáneamente, el aire frío en el sistema se hunde. Esto crea una masa arremolinada conocida como nube convectiva profunda, que a su vez crea cargas eléctricas que se convierten en relámpagos.

Cae un rayo en el extremo norte de Canadá

Fotografía: Sandra Angers-Blondin

Eso es normal en los trópicos, donde hay mucho calor para todos, pero el Ártico debería estar lo suficientemente frío para resistir mejor este aumento a gran escala de aire caliente. Ya no, aparentemente. "Con el calentamiento de la superficie, tendrá más energía para empujar el aire hacia la latitud alta", dice el científico climático de UC Irvine, Yang Chen, autor principal de un nuevo artículo en Naturaleza Cambio Climático describiendo el modelado. "Y también debido a que la atmósfera es más cálida, puede contener más vapor de agua".

Ponlos juntos y tendrás tormentas grandes y llamativas que ahora se mueven a 100 millas del Polo Norte. (Los científicos pueden identificar los impactos en la región remota con una red global de detectores de radio: cuando un rayo golpea el suelo, en realidad se convierte en una especie de torre de radio, emitiendo una señal). Tengo potencial de incendio, especialmente a medida que el Ártico se calienta y se seca. “La ola de calor de 2020 en el Ártico ruso muestra cómo, incluso en latitudes altas, se pueden desarrollar condiciones climáticas realmente cálidas que pueden conducir a incendios que arden intensamente y pueden llegar a ser muy grandes”, dice Isla Myers-Smith, ecologista del Universidad de Edimburgo que estudia la región pero no participó en este nuevo trabajo. "Mucha área quemada durante la temporada de incendios de 2020 en el Ártico ruso".

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