Meta lucha contra la agencia antimonopolio de EE. UU. por el futuro de la realidad virtual

09/12/2022

Meta lucha contra la agencia antimonopolio de EE. UU. por el futuro de la realidad virtual

SAN JOSÉ, California/WASHINGTON, 8 dic (Mundo Informático) - El gobierno de Biden acusó el jueves a Meta Platforms Inc (META.O) de intentar forjar su camino hacia el dominio en el metaverso, iniciando un juicio de alto perfil para buscar para impedir que la empresa matriz de Facebook compre el desarrollador de aplicaciones de realidad virtual Within Inc.

La FTC demandó en julio para detener el trato, diciendo que la adquisición de Within por parte de Meta "tiende a crear un monopolio" en el mercado de aplicaciones de fitness de realidad virtual (VR). Pidió al juez que ordenara una medida cautelar suspendiendo la transacción propuesta.

En una declaración de apertura, la abogada de la FTC, Abby Dennis, dijo que la adquisición de Within era parte de la oferta de Meta para adquirir nuevos y más diversos usuarios de realidad virtual, incluidos los clientes de la popular aplicación de ejercicios de realidad virtual Supernatural, basada en suscripción de within.

Esto complementaría a los usuarios actuales de realidad virtual de Meta, que tienden a ser más jóvenes y masculinos, y se enfocan más en los juegos, agregó Dennis.

“Meta podría haber optado por usar todos sus vastos recursos y capacidades para crear su propia aplicación de fitness VR dedicada, y tenía la intención de hacerlo antes de adquirir Within”, dijo Dennis, señalando un plan para principios de 2021.

El plan, Operation Twinkie, implicó expandir una aplicación de juego de ritmo llamada Beat Saber que la compañía adquirió en 2019 en el espacio de fitness a través de una asociación propuesta con la empresa de fitness digital Peloton (PTON.O), dijo Dennis.

Citó un correo electrónico del director ejecutivo Mark Zuckerberg diciendo que era "optimista" sobre el estado físico y calificó la asociación propuesta con Peloton como "excelente".

Los abogados de Meta y Within argumentaron que la FTC hizo un mal trabajo al definir el mercado relevante y dijeron que las empresas compiten con una variedad de contenido de fitness, no solo con aplicaciones de fitness dedicadas a la realidad virtual.

Los abogados de Meta también cuestionaron que los planes para una aplicación de acondicionamiento físico VR propiedad de Meta hayan ido más allá de la "lluvia de ideas" de bajo nivel y argumentaron que la FTC subestimó la competencia en el mercado que había definido, citando el potencial de los gigantes tecnológicos compañeros Apple Inc (AAPL. O ), Google de Alphabet Inc (GOOGL.O) y Bytedance para unirse a la refriega.

Rade Stojsavljevic, que dirige los estudios internos de desarrollo de aplicaciones de realidad virtual de Meta, testificó que había propuesto vincular Beat Saber con Peloton, pero no desarrolló un plan formal y nunca discutió la idea con ninguna de las partes.

Documentos internos de principios de 2021 que se mostraron en la corte mostraban a Stojsavljevic proponiendo adquisiciones de desarrolladores de realidad virtual antes de que pudieran ser "canibalizados" por los competidores y discutiendo la presión de Zuckerberg para "volverse agresivo" en respuesta a los informes de un posible auricular Apple.

El juicio, programado hasta el 20 de diciembre, servirá como una prueba de la oferta de la FTC para evitar lo que considera una repetición de que la compañía adquiera pequeños rivales potenciales y compre efectivamente su camino hacia el dominio, esta vez en mercados nacientes de realidad virtual. y aumentó.

La FTC busca por separado obligar a Meta a disolver dos adquisiciones anteriores, Instagram y WhatsApp, en una demanda presentada en 2020. Ambas estaban en mercados relativamente nuevos al momento de comprar las empresas.

PRESIÓN PARA PRODUCIR APLICACIONES EXITOSAS

Una victoria del gobierno podría socavar la capacidad de maniobra de Meta en un área de tecnología emergente, la realidad virtual y aumentada, que Zuckerberg ha identificado como la "próxima generación de la informática".

Si se le impide realizar adquisiciones en el espacio, Meta enfrentaría una mayor presión para producir sus propias aplicaciones de gran éxito y renunciaría a las ganancias (en ingresos, talento, datos y control) asociadas con la incorporación de desarrolladores innovadores.

En el interior, ha desarrollado Supernatural, que anuncia como un "servicio de acondicionamiento físico completo" con "entrenadores expertos", "destinos hermosos" y "entrenamientos coreografiados con la mejor música disponible".

Solo está disponible en los dispositivos Meta's Quest, que son auriculares que brindan imágenes y audio digitales inmersivos que la firma de investigación de mercado IDC estima que capturan el 90 por ciento de los envíos globales en el mercado de hardware de realidad virtual.

La mayoría de las más de 400 aplicaciones disponibles en la tienda de aplicaciones Quest son producidas por desarrolladores externos. Meta posee la aplicación de realidad virtual más popular en la tienda de aplicaciones Quest, Beat Saber, la aplicación que estaba considerando expandir bajo la asociación con Peloton.

La compañía de redes sociales acordó comprar Within en octubre de 2021, un día después de cambiar su nombre de Facebook a Meta, lo que indica su ambición de construir un entorno virtual inmersivo conocido como metaverso.

Zuckerberg será testigo en el juicio. Otros testigos potenciales son Chris Milk, director ejecutivo de Within, y Andrew Bosworth, director de tecnología de Meta, que dirige la unidad Reality Labs de la compañía orientada al metaverso.

El juicio se encuentra en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California.

Información de Diane Bartz en Washington y Katie Paul en San José, California; Editado por Alexandra Alper, Matthew Lewis y Cynthia Osterman

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diana barz

Thomson Mundo Informático

Enfocado en antimonopolio de EE. UU., así como en regulación y legislación corporativa, con experiencia cubriendo la guerra en Bosnia, elecciones en México y Nicaragua, así como historias de Brasil, Chile, Cuba, El Salvador, Nigeria y Perú.

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