Netflix y sus rivales de streaming están reinventando el anime, para bien o para mal

07/04/2021

Netflix y sus rivales de streaming están reinventando el anime, para bien o para mal

A principios de la década de 2000, Dragon Ball Z Tocaba todo el día en un canal ahora desaparecido llamado Toonami, y me acostaba en el sofá de 9 am a 5 pm con un tazón de copos de maíz, viendo a Goku gritar y abultarse por ese último nivel de poder.

Probablemente recibí tanta publicidad como anime: habría al menos cuatro anuncios de cinco minutos por programa de 20 minutos, en su mayoría estafas de seguros de accidentes para empleados que habían sido aplastados por latas de pintura. Ese fue el primer y último anime que vi hasta que descubrí la transmisión ilegal, donde tuve que lidiar con videos borrosos rodeados de pornografía aterradora: justicia kármica por robar.

Esta triste experiencia sería ajena a los fanáticos del anime contemporáneo, que ahora poseen una vergüenza de vías legales para ver sus programas favoritos. Hablando a Bloomberg La semana pasada, el principal productor de anime de Netflix, Taiki Sakurai, dijo que la plataforma lanzará 40 nuevos programas de anime este año. Estos programas, que van desde adaptaciones de El Brujo y Resident Evil a series originales como Edén, sobre una niña humana nacida en el mundo de un robot, se sumará a la ya formidable alineación de la plataforma, que incluye la mayor parte del catálogo de Studio Ghibli y una variedad de la serie clásica que tuve que buscar cuando era niño: Cowboy Bebop, Neon Genesis Evangelion y FullMetal Alchemist: Hermandad.

Netflix no es el único servicio que intenta entrar en acción: está enzarzado en una batalla con Hulu, Amazon Prime y especialmente Sony, que posee el servicio de transmisión Funimation, y está tratando de comprar el popular servicio de transmisión de anime Crunchyroll por $ 1.2 mil millones de AT&T. , aunque el Departamento de Justicia de los Estados Unidos está investigando la medida por violaciones antimonopolio.

Este tira y afloja está transformando la industria. Históricamente, la oferta fuera de Japón era esporádica: los fanáticos podían esperar años por su programa favorito y tenían que conformarse con giros postales o intercambiando cintas en las convenciones. Algunos podrían pagar cientos de libras para tener en sus manos copias legítimas de, digamos, Neon Genesis Evangelion. El contrabando, por lo tanto, era común, al igual que los fanáticos profanos y pretenciosos (con notas al pie que llenaban la pantalla sobre las opciones de traducción) y gruñidos de voces en off sin sentido, como el infame y terrible. Esfera del dragón Gran doblaje verde. Shiro Yoshioka, profesor de Estudios Japoneses en la Universidad de Newcastle, recuerda que cuando llegó al Reino Unido desde Japón a principios de la década de 2000, casi no había ningún lugar para ver programas legalmente, salvo las convenciones que mostraban anime extraído de la televisión de la década de 1970.

Las cosas han cambiado. Las empresas japonesas solían ser arcaicas, a menudo dirigidas por "hombres muy viejos y ocultos" que tardaban en aprovechar las oportunidades de la banda ancha rápida y barata, dice la historiadora del anime Helen McCarthy. Ahora, las empresas estadounidenses pueden hacerse con el anime antes de su transmisión y adelantarse a la industria pirata. “No fue hasta que las empresas japonesas se dieron cuenta de que su única defensa contra la piratería era en realidad transmitir el material traducido de forma gratuita que comenzaron a buscar asociaciones occidentales”, dice McCarthy.

Este es un cambio profundo, y una explicación del valor vertiginoso de la industria: a medida que más fanáticos pueden ver programas de manera fácil y legal, dejan de piratear, por lo que la industria gana más dinero y las plataformas invierten más dinero, etc. Mucha gente estaba viendo anime antes, pero simplemente no lo pagaban. "En todo el mundo, la gente veía anime, pero lo hacía fuera del tipo de canales oficiales legales", dice Yoshioka. "Pero creo que lo que está sucediendo ahora es que, como resultado de servicios como Netflix y Crunchyroll, estas cosas están registradas, por así decirlo; ahora están ganando dinero, pero eso no significa que no existieran antes".

El anime ha ganado popularidad a medida que es más fácil de ver. Al igual que los videojuegos, el anime ya no es un nicho o una búsqueda nerd: los fanáticos de los 90 tienen hijos ahora; El actor Michael B. Jordan ha lanzado una línea de Naruto ropa de caballero; músico Megan Thee Stallion cosplays como Mi héroe academia (e inspira el espectáculo también). Cada vez más, el anime y sus arquetipos (romance, acción, escuela secundaria, robots gigantes e incluso comida) han captado la atención del mundo. Los servicios de transmisión han creado una cultura común.

"La experiencia de los adolescentes y los veinteañeros en todo el mundo rico se está volviendo cada vez más homogeneizada a medida que nos comunicamos entre nosotros en línea", dice McCarthy. "Así que es natural ahora que los adolescentes en Gran Bretaña, los adolescentes en Estados Unidos, los adolescentes en Francia, los adolescentes en Rusia, disfruten de las mismas cosas que los adolescentes en Japón".

La razón del interés de Netflix en el anime, entonces, es bastante clara. “Genera dinero”, dice McCarthy. "La etiqueta 'anime', como la etiqueta 'manga', genera enormes cantidades de dinero y es muy atractiva para el público". Se ve como una clave para capturar China, donde películas como Tu nombre han sido éxitos multimillonarios. Sakurai dijo Bloomberg que, en los últimos meses, la mitad de los 200 millones de suscriptores globales de Netflix vieron al menos un programa de anime; Las cifras de audiencia internacional han aumentado a un ritmo de alrededor del 50 por ciento anual. Sangre de zeus, una exclusiva de Netflix producida en Estados Unidos, se encuentra entre las diez series más vistas de la plataforma en 80 países.

A medida que las plataformas intentan atraer a nuevos espectadores, el anime tiene otras atracciones. Al igual que los libros de historietas, estos programas tienen una gran cantidad de experiencias acumuladas, a menudo repartidas en mundos de medios trans en expansión. Este es el resultado de la 'mezcla de medios': el proceso de ordeñar un mito en la mayor cantidad posible de productos para generar dinero, desde programas de televisión, videojuegos, mangas y películas de acción en vivo, hasta salas de juegos y llaveros.

El streaming también está cambiando la industria japonesa, donde el anime es tan popular que películas como Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba y Tu nombre son algunos de los más vendidos de todos los tiempos, en cualquier género, y las plataformas de transmisión deben competir con las estaciones de televisión locales como Fuji TV. Tradicionalmente, un comité de producción será responsable de la comercialización y venta de anime en el extranjero después de su producción, explica Andrew Partridge, cofundador y director ejecutivo de la empresa de distribución Anime Limited, con sede en Glasgow.

Netflix está sacudiendo esta tradición: obtiene derechos exclusivos de distribución internacional en programas como Caballeros de Sidoniay su creación de anime creado y adaptado para audiencias específicas, como Yasuke, escrito por Barrios lejanos creador LeShawn Thomas y dirigido a una audiencia occidental. “Netflix tiende a producir su propio trabajo”, dice Partridge. "Así que este era el mismo concepto que querían en Japón y está dando lugar a algunos resultados muy interesantes".

El anime es tradicionalmente más barato de hacer que la animación estadounidense, e incluso más barato si lo haces tú mismo. "Una vez que te deshaces de la traducción inicial, que es lo más caro, y estás en un idioma de entrada como el francés o el inglés, puedes seguir reproduciendo ese anime para audiencias que no hablan japonés en todo el mundo". dice McCarthy.

“Lo mejor de todo esto es que siempre ha habido anime para todos”, dice Rayna Denison, profesora de culturas mediáticas asiáticas en la Universidad de East Anglia. “Ha habido anime específico para mujeres, anime específico para aficionados a la historia, anime específico para niños y adolescentes. Y hemos tendido a obtener solo un pequeño tramo. Entonces, estos sitios de transmisión realmente están ayudando a expandir lo que entendemos que es el anime, y eso es genial. "

Sin embargo, a medida que la etiqueta de anime gane valor, habrá una pelea sobre lo que cuenta como 'anime', un término generalmente reservado para la animación japonesa. Por ejemplo, ¿el hecho en Estados Unidos Sangre de zeus ¿contar? McCarthy llama a este último "anime como etiqueta", esencialmente una especie de estratagema de marketing. "La única razón por la que alguien me va a decir que esto es anime 'Made in America' es porque quieren mi dinero, y no creen que obtendrán mi dinero sin engañarme haciéndome pensar que estoy comprando anime", dijo. dice. "El punto clave vendrá cuando Netflix demuestre si quiere o no hacer anime, o si quiere hacer anime estadounidense".

Will Bedingfield es un escritor cultural en Mundo Informático. El tuitea desde @WillBedingfield

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