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Para ayudar a las personas con covid prolongado, los científicos deben definirlo

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Para ayudar a las personas con covid prolongado, los científicos deben definirlo

Casi desde el Al comienzo de la pandemia de Covid, se han acumulado informes de síntomas persistentes, extraños e incapacitantes en los sobrevivientes, un síndrome que se conoce como Covid largo. El complejo de fatiga, confusión, arritmias cardíacas, trastornos intestinales y otros problemas, que pueden persistir meses después de que comienza una infección o surgir meses después de que parece haber concluido, ha atraído la atención y la simpatía, un intenso activismo de los pacientes y un interés sustancial en la investigación. y una enorme inversión gubernamental. En diciembre pasado, el Congreso de EE. UU. Votó en $ 1,150 millones para financiar cuatro años de investigación sobre Covid largo, y este febrero, los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Anunciaron que usarían esos fondos para crear un conjunto anidado de grandes estudios que examinen las experiencias de adultos y niños de el síndrome.

Lo que hace urgente una larga investigación de Covid es también lo que la hace, en este punto, tan desafiante. Nadie ha podido determinar aún su causa, más allá de la asociación de que ocurre en personas que han tenido Covid, o que piensan que lo han tenido pero no pudieron hacerse una prueba para demostrarlo. Esto dificulta la comprensión y, por lo tanto, la predicción de quién es vulnerable: por qué un paciente desarrolla síntomas duraderos y otro no.

Un nuevo estudio de pacientes prolongados con Covid en Francia, publicado en noviembre en Medicina interna de JAMA y realizado por investigadores de varias universidades y centros médicos en Francia e Italia, está complicando ese problema. Los investigadores encuestaron a 26,283 pacientes sobre sus experiencias con Covid y cualquier síntoma de larga duración, y también analizaron muestras de sangre en busca de anticuerpos que pudieran confirmar sus infecciones. Sus hallazgos: lo que más predijo si los pacientes desarrollaron síntomas prolongados de Covid fue si creían que habían sido infectados, no si su infección podría confirmarse en el laboratorio.

«La investigación adicional en esta área debe considerar los mecanismos subyacentes que pueden no ser específicos del virus SARS-CoV-2», escribieron los autores. «Es posible que se necesite una evaluación médica de estos pacientes para prevenir los síntomas debido a que otra enfermedad se atribuye erróneamente al ‘COVID prolongado'».

Este estudio no ha cambiado la investigación sobre Covid durante mucho tiempo: el campo es demasiado nuevo para eso. Pero para los científicos que trabajan en el problema, enfatiza la dificultad de elaborar una agenda de investigación para un síndrome tan nuevo, multifacético y generalizado. Y plantea la inquietante perspectiva de tener que hablar con los pacientes, sin ser desdeñosos, de que los síntomas que están experimentando pueden no ser causados ​​por Covid en absoluto.

Hay una larga historia de nuevas enfermedades que son traídas a la atención médica por pacientes, a menudo por mujeres, quienes entre la menstruación mensual y las visitas rutinarias al ginecólogo tienden a estar más en sintonía con sus cuerpos que los hombres, y luego descartadas por la medicina como se imagina. La enfermedad de Lyme es uno de esos ejemplos; encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica, otro. Los investigadores están decididos a que Covid no siga ese camino.

«Como médico, pero también como mujer, he visto que muchos de estos síndromes mal definidos son descartados, y he visto que los pacientes no tienen otra alternativa que la charlatanería, cuando realmente existe una base fisiopatológica para sus síntomas», dice Megan Ranney. un médico y decano asociado en la Escuela de Salud Pública de Brown y codirector de una nueva iniciativa de Covid allí. “Como médico de urgencias, he visto, de primera mano, pacientes con síntomas persistentes después de la infección por Covid que han cambiado drásticamente su vida. Ellos merecen que aportemos rigor científico a la pregunta, y para las personas para quienes pueden existir algunos de estos síntomas y pueden no deberse a Covid, también merecen algún tipo de explicación y tratamiento «.

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