Por favor, deja de enloquecer por esta araña amarilla gigante

05/12/2022

Por favor, deja de enloquecer por esta araña amarilla gigante

La primera vez David Coyle vio una araña Jorō fuera de su casa en 2020, la reconoció de inmediato. Las bandas de color verde azulado a lo largo de su grueso abdomen amarillo hicieron que la criatura fuera fácilmente identificable. En el borde de su patio trasero, encontró otro. Luego un tercero. “Y de repente, estaban por todos lados”, dice.

Como experto en especies invasoras de la Universidad de Clemson, Coyle sabía de la presencia de la araña en los Estados Unidos desde hacía algún tiempo, pero hasta ese momento, aún no habían aparecido en su vecindario. La explosión de Jorōs en Georgia durante los siguientes dos años fue seguida por avistamientos en Tennessee, Alabama y las Carolinas, e incluso más al norte en Maryland y Virginia Occidental. Pero no fue hasta la primavera pasada, cuando los entomólogos descubrieron que Jorōs puede sobrevivir al frío, que Coyle notó la proliferación de titulares de noticias: relatos exagerados de arañas gigantes que se lanzaban en paracaídas y que pronto invadirían el noreste. Fue entonces cuando decidió que había que hacer algo.

En noviembre, Coyle y otros cuatro científicos publicaron un artículo en invasiones biológicas—una revista dedicada al manejo de especies invasoras— para detener la difusión de información errónea sobre Jorōs. En él, resumen lo que es Realmente conocido sobre la especie (alerta de spoiler: no mucho) y, quizás más importante, todo lo que no lo es. Incluyen una súplica enérgica a los periodistas y expertos de campo para que tengan cuidado al comunicarse con el público y que esperen estudios futuros antes de sacar conclusiones sobre los posibles efectos ambientales y económicos de la araña.

Coyle se entusiasma: los Jorōs son arañas nuevas, grandes y de colores brillantes que cubren casas, cocheras, árboles y líneas eléctricas con enormes redes. “Son una sensación mediática”, dice. "Muchas cosas que obtienen clics están envueltas en esta única criatura". Pero, continúa, “nuestro conocimiento de ellos es pobre. Sabemos qué son, dónde están y sabemos que las poblaciones están aumentando exponencialmente. Pero no tenemos idea de los impactos”.

Cortesía de David R. Coyle

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