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¿Puede Gambia cambiar el rumbo para salvar sus playas cada vez más reducidas?

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¿Puede Gambia cambiar el rumbo para salvar sus playas cada vez más reducidas?

Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte del Mesa de Clima colaboración.

Cuando Saikou Demba era un joven que se iniciaba en el negocio de la hostelería, abrió un pequeño hotel en la costa de Gambia llamado Leybato y dirigió un chiringuito en la amplia extensión de arena dorada. El hotel todavía está allí, un lugar relajado donde los huéspedes pueden tumbarse en hamacas debajo de las palmeras que se balancean y pasear por senderos tachonados de conchas. Pero el chiringuito no lo es. Con la marea alta, Demba calcula que estaría a unos 5 o 6 metros en el mar.

“El primer año subió la marea, pero estuvo bien”, dice. “El segundo año, la marea subió, pero estuvo bien. El tercer año, bajé un día y el bar no estaba allí, la mitad se fue al mar «.

Eso fue en la década de 1980, antes de que la mayoría de la gente hubiera oído hablar del efecto invernadero.

Pero para Demba, de 71 años, y muchos otros como él, era obvio incluso entonces que las cosas estaban cambiando. El mar se acercaba más y más cada año, y la costa, poco a poco, se estaba desmoronando.

Ahora, el Leybato ha perdido no solo su chiringuito sino, con la marea alta, su playa: el mar llega hasta el fondo de la terraza y salpica por encima. La erosión de la costa es claramente visible en los adoquines agrietados y las raíces expuestas de los cocoteros. La hierba marina que solía tapizar el fondo del océano se ha ido.

“Esas hierbas protegían el mar, pero ahora ya no hay”, dice Demba. “También solía ver tortugas, tortugas grandes. Ahora ninguno. Estamos en una situación muy triste ”.

A lo largo de la costa de 50 millas de Gambia, el país continental más pequeño de África, los hoteles y casas de huéspedes enfrentan presiones similares. Y en un país en desarrollo donde el turismo representa alrededor del 20 por ciento del PIB y emplea a decenas de miles de personas, no podría ser más importante que lo soporten.

“Ya hemos aprendido la lección de Covid-19. El turismo es muy, muy importante «para el país, dice Alpha Saine, gerente de recepción del Hotel Kairaba, uno de los dos más lujosos del país.

Después de una ausencia prolongada durante la pandemia, los turistas europeos están comenzando a regresar a Gambia, incluso si los números parecen significativamente bajos. Saine espera que Covid pronto «se convierta en historia».

Sin embargo, la amenaza que representa para la industria la crisis climática es más formidable a largo plazo y nadie parece haber encontrado una solución que funcione para todos.

En las playas de los hoteles Kairaba y Senegambia, el corazón palpitante de la industria turística de la “costa sonriente” de Gambia, se ha colocado una barrera de rocas que recorre varios cientos de metros a lo largo de la costa, impidiendo que las olas invadan demasiado. Cuando la marea está baja, la playa sigue siendo grande, y en la era de Covid, bastante vacía, pero con la marea alta es una estrecha franja de arena.

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