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¿Puede una aplicación ayudar a cambiar tu personalidad?

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¿Puede una aplicación ayudar a cambiar tu personalidad?

Muchos años atrás, Sibill Schilter, estudiante de la Universidad de Zúrich, se enteró de que su escuela estaba reclutando personas para probar si una aplicación de teléfono inteligente podría ayudar a alguien a cambiar sus rasgos de personalidad. Estos son los patrones de pensamientos, emociones y comportamientos de las personas, y comúnmente se clasifican como los «cinco grandes»: apertura, escrupulosidad, extraversión, amabilidad y neuroticismo.

Con curiosidad por aprender más sobre sí misma, Schilter se inscribió. Tal vez, pensó, estaba un poco también agradable. “Soy la persona que siempre quiere complacer un poco a todos, y puedo mejorar en decir que no cuando no quiero algo”, dice Schilter.

Durante décadas, los psicólogos han debatido si estos rasgos son fijos o cambiantes. El estudio en el que participó Schilter fue diseñado para probar si el uso diario de una aplicación durante tres meses sería suficiente para crear cambios de personalidad notables y duraderos. Cada participante eligió un rasgo que deseaba aumentar o disminuir. Por ejemplo, un objetivo podría ser volverse más extrovertido, lo que los investigadores definieron como ser más sociable, tener más energía para la acción, ser menos callado o tomar la iniciativa con más frecuencia.

La aplicación, llamada Peach (PErsonality coACH), funciona como un diario, un tablero y un canal de mensajes de texto en uno. En el panel, los usuarios pueden ver una descripción general de su objetivo, un calendario que muestra su progreso y su tarea para la semana. Por ejemplo, a alguien que quiera ser más concienzudo se le puede asignar que haga la tarea durante una hora después de regresar de clases. La aplicación envía al usuario dos notificaciones automáticas todos los días para recordárselo y, si el usuario progresa, se mostrará en el panel de control.

Los usuarios también pueden hablar con una especie de entrenador digital, un chatbot también llamado «Peach», sobre sus actividades diarias. El chatbot puede preguntar en qué tarea está trabajando alguien o qué tan estresado está. Los usuarios también pueden optar por completar un diario, haciendo una autoevaluación de esos cinco rasgos principales de personalidad. (Por ejemplo: «¿Cómo te describirías hoy, tímido o extrovertido?»)

En un estudio publicado en febrero en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias los investigadores concluyeron que la aplicación funciona. El estudio se realizó con 1.523 voluntarios. En comparación con el grupo de control, los usuarios que recibieron la intervención del teléfono inteligente mostraron más cambios en los rasgos de personalidad autoinformados hacia sus objetivos. En general, los amigos, los miembros de la familia o las parejas íntimas que se ofrecieron como voluntarios para observar a los participantes también notaron los cambios de personalidad, y los cambios informados por los propios observadores y los observadores persistieron tres meses después del final del estudio. En particular, los cambios informados por los observadores solo fueron significativos entre aquellos que deseaban mejorar un rasgo, pero no para aquellos que quieran minimizar uno, lo que sugiere que tal vez sea más fácil para otros observar cuando una persona está mejorando un rasgo en comparación con deshacerse de uno.

Mirjam Stieger, autora principal del estudio, describe la naturaleza de «dosis alta» de la intervención, que los usuarios interactuaron con la aplicación y el chatbot varias veces al día, como clave para impulsar cambios de personalidad. «Es la repetición lo que ayuda», dice Stieger, un becario postdoctoral en el Laboratorio de Psicología del Desarrollo Lifespan en la Universidad de Brandeis.

Mathias Allemand, el investigador principal del proyecto, está de acuerdo y agrega que otras intervenciones que las personas pueden intentar, como ver a un terapeuta o asistir a sesiones de meditación, generalmente son menos intensivas y ocurren una o dos semanas. Agrega que la accesibilidad, la conveniencia y la naturaleza variable de la aplicación, como poder tener diferentes conversaciones con el chatbot todos los días, la hicieron atractiva para los participantes. «Tienes el teléfono inteligente y [chatbot] entrenador en el bolsillo ”, dice Allemand, profesor de psicología en la Universidad de Zúrich.

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