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¿Qué es el ‘clima de fuego’ y por qué empeora?

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¿Qué es el 'clima de fuego' y por qué empeora?

California es famosa por su clima de playa, pero también se está volviendo cada vez más infame por su «clima de fuego», que es cuando las altas temperaturas, los vientos fuertes y la baja humedad se combinan para preparar el paisaje para arder. No es casualidad que haya escuchado tanto sobre los incendios forestales en los últimos años: gracias al cambio climático, el tiempo de los incendios está aumentando, muestra un nuevo análisis.

“No es solo que hace calor. No es solo que esté seco. Es que todas estas condiciones están sucediendo al mismo tiempo ”, dice Kaitlyn Weber, analista de datos de Climate Central, un grupo de noticias sin fines de lucro que publicó el análisis. «Es muy claro que hay un aumento en estos días de clima de incendios que ha estado sucediendo desde principios de la década de 1970 en la mayor parte del oeste de los Estados Unidos».

Weber analizó datos de 225 estaciones meteorológicas de 17 estados del oeste desde 1973, observando la temperatura, la humedad y la velocidad del viento, las tres variables principales que provocan incendios catastróficos. Las altas temperaturas y la baja humedad absorben la humedad de la vegetación para crear combustibles secos, por lo que una chispa enciende fácilmente un incendio forestal, que los vientos rápidos pueden empujar a través de un paisaje con una velocidad increíble. El Camp Fire de 2018, por ejemplo, se movió tan rápido que abrumó a la ciudad de Paradise, matando a 86 personas, muchas en sus autos tratando de salir de la ciudad.

Ilustración: Datos climatológicos locales de NOAA / NCEI

En los mapas anteriores, podemos ver el cambio porcentual en días anuales cuando estas tres variables excedieron los umbrales que Weber usó para su análisis. (Los colores más azules significan menos días, los colores más rojos significan más días). Entonces, con el viento, por ejemplo, eso significa velocidades de más de 15 millas por hora, y para la temperatura está por encima de 45 a 55 grados Fahrenheit, dependiendo de la temporada.

Notarás que el suroeste, en particular, se ha vuelto mucho más cálido y seco, quizás no sea de extrañar allí. Pero al mismo tiempo, la región está experimentando muchos más días de viento, cuando una ignición puede convertirse en un incendio rápido e intenso.

Ilustración: Datos climatológicos locales de NOAA / NCEI

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