¿Qué hora es en la luna?

hace 11 meses

En 2025, los astronautas comenzará a regresar a la luna, eventualmente construirá bases y estaciones espaciales, pondrá a trabajar a los rovers y módulos de aterrizaje robóticos, y extraerá recursos. En esta nueva y bulliciosa era de actividad lunar, deberán sincronizarse entre sí. Pero hasta ahora no hay un sistema de tiempo o zonas acordadas, y no hay GPS ni internet en la luna.

Configurarlos requerirá desarrollar nuevas tecnologías en la Tierra para implementarlas a 239,000 millas de distancia. Javier Ventura-Traveset, ingeniero de la Agencia Espacial Europea, lidera este trabajo con un proyecto llamado Moonlight, que tiene como objetivo diseñar satélites para astronautas y exploradores robóticos. Moonlight y su contraparte estadounidense, Lunar Communications Relay and Navigation Systems, apoyarán el programa Artemis de la NASA, y el trabajo plantea dudas sobre si la luna debería tener una única zona horaria y cómo funcionaría.

Las misiones Apolo de la NASA no necesitaban todo esto. Algunos astronautas visitaron, completaron su trabajo y luego volaron a casa. Pero los planes de las agencias espaciales para el siglo XXI exigen una presencia humana permanente en la luna, potencialmente con personas de Europa, EE. UU., Japón, China y Canadá al mismo tiempo. “Hasta ahora, cuando tienes una misión en la Luna, siempre te sincronizas con una zona horaria en la Tierra. Pero tendremos muchas misiones en el futuro, y es realmente necesario tener un tiempo de referencia común”, dice Ventura-Traveset.

Eso plantea desafíos logísticos y de ingeniería y da lugar a importantes desafíos políticos y filosóficos. Qué es tiempo en la luna?

Prácticamente todo el mundo está de acuerdo con la definición de un segundo. (Son 9,192,631,770 ciclos de radiación de microondas emitidos por un átomo de cesio, si tiene curiosidad). Pero eso no es realmente útil cuando se trata de navegar en la vida cotidiana. Las personas necesitan porciones de tiempo más grandes para hacer cosas como programar un reloj o hacer funcionar una computadora o saber cuándo ir a trabajar o cuánto se tarda en llegar del punto A al punto B. En la Tierra, usamos un día de 24 horas, basado en sobre la rotación del planeta y los ciclos de luz y oscuridad, a los que están sintonizados nuestros ritmos circadianos.

Pero nuestro vecino lunar gira mucho más lentamente, cada 29,5 días terrestres. Esto significa que un lado particular de la luna permanece iluminado o alejado del sol durante largos períodos. (En la Tierra, no notamos esta rotación lunar porque la luna está bloqueada por las mareas con nosotros. Se tarda tanto en girar a lo largo de su eje como en girar alrededor del planeta, por lo que el mismo lado de la luna siempre está frente a nosotros. ) Personas como Ventura-Traveset necesitan definir qué significa el tiempo en un lugar donde muchas de las señales que usamos en la Tierra (amanecer, atardecer, hora pico, hora de máxima audiencia) ya no están allí para guiarnos.

Aún no se ha decidido si las agencias espaciales adoptarán una sola zona horaria o varias, dice Ventura-Traveset. Dada la lenta rotación de la luna, cree que tiene sentido tener menos de las 24 zonas de la Tierra. Para él, una zona sería la más práctica y natural: reproduciríamos algo así como el Tiempo Universal Coordinado para que los astronautas pudieran seguir un ciclo de 24 horas como lo hacen en la Estación Espacial Internacional. Claro, cada día no estará sincronizado con los períodos de luz y oscuridad de la luna, pero no cree que tenga sentido tener un "día" de una semana seguido de una "noche" de una semana.

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