¿Qué tan lejos tendría que hacer un túnel subterráneo para perder 20 libras?

07/10/2022

¿Qué tan lejos tendría que hacer un túnel subterráneo para perder 20 libras?

el nuevo libro de Randall Munroe finalmente salió—¿Y si? 2. Seguramente conoces a Munroe por los excelentes cómics de xkcd así como por el original ¿Y si?. (Puedes leer un extracto de ¿Y si? 2 aquí, así como una sesión de preguntas y respuestas con Munroe sobre cómo responder preguntas imposibles). Esta vez, Munroe usa ideas y estimaciones científicas básicas para responder preguntas como: "¿Cuánto tiempo le tomaría a un ser humano conducir un automóvil hasta el borde de ¿el universo?" o "¿Qué pasaría si redujeras a Júpiter al tamaño de una casa y lo colocaras en un vecindario?" o "Si la Tierra fuera un ojo masivo, ¿hasta dónde vería?"

Esas son excelentes preguntas, pero quiero centrarme en la solución de Munroe a la siguiente consulta: “Quiero perder 20 libras. ¿Cuánta masa de la Tierra tendría que 'reubicar' en el espacio para lograr mi objetivo?

Esto parece plausible, escribe Munroe: “Tu peso proviene de la gravedad de la Tierra que te empuja hacia abajo. La gravedad de la Tierra proviene de su masa. Menos masa debería significar menos gravedad. Quítale masa a la Tierra y perderás peso”. En el estilo clásico de Munroe, luego continúa demostrando que sería necesario recolectar toda la energía del sol con una esfera Dyson para despegar suficiente del planeta para hacer el trabajo.

Pero señala que hay otra forma de reducir su peso en 20 libras. No es necesario que elimines todo ese material de la superficie de la Tierra. Solo necesita pasar a la clandestinidad, esencialmente poniéndose debajo parte de la masa del planeta y evitando su efecto gravitatorio. Su peso disminuiría a medida que avanza más y más por debajo de la superficie. Sé que suena raro, pero tal vez este diagrama ayude:

Ilustración: Rhett Allain

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