Ciencia en tus manos

Se temía que las arañas asesinas se extinguieran después del hallazgo de un incendio forestal en la isla Canguro

No hay comentarios Share:
Se temía que las arañas asesinas se extinguieran después del hallazgo de un incendio forestal en la isla Canguro

Tienen cuellos y mandíbulas alargadas para empalar perfectamente a sus presas, otras arañas, pero el avistamiento casual de estas criaturas hizo que los expertos se emocionaran mucho.

Investigadores de Australia del Sur han confirmado la existencia de la antigua araña asesina, temida que se extinguió después de los devastadores incendios forestales que destruyeron el 48 por ciento de la Isla Canguro entre 2019 y 2020.

También conocidas como archaeidae o arañas pelícano debido a su largo cuello y mandíbulas, estas raras criaturas empalan a otras arañas (de ahí el nombre de asesino) con sus colmillos y les inyectan veneno.

Se descubrieron dos arañas, una hembra y una juvenil, escondidas debajo de una pequeña área de hojarasca, y los científicos actualmente mantienen el área en secreto para proteger a la especie. Antes de esto, se pensaba que solo vivían en el área de protección del desierto de Western River, que fue devastada por las llamas que destruyeron toda la materia orgánica.

Las dos arañas asesinas en cuestión fueron encontradas a 4 km del hábitat previamente conocido por los investigadores.

La Dra. Jessica Marsh, investigadora asociada honoraria del Museo de Australia Meridional, fue una de las investigadoras que hizo el descubrimiento y dijo que el hallazgo había llegado en el momento adecuado.

«¡Fue increíble! Llevábamos buscando desde los incendios. (Nosotros) casi habíamos perdido la esperanza ”, le dijo a ABC.

«Estas arañas no se dispersan muy lejos, por lo que es muy poco probable que se hayan mudado allí antes de los incendios».

A pesar de hacer el descubrimiento en septiembre de 2020, el equipo esperó hasta que las pruebas de ADN confirmaron la especie antes de anunciar la noticia. Los esfuerzos ahora se centrarán en tratar de encontrar más arañas asesinas, y la Dra. Marsh agregó que espera que haya más.

«Creo que puede haber otros bolsillos por ahí y seguiremos buscando».

Aunque existen otras especies de arañas asesinas, esta especie es nativa de la Isla Canguro y su linaje se remonta al período Jurásico, hace más de 140 millones de años.

Si bien su redescubrimiento es emocionante, la Dra. Marsh advirtió que debido a las «limitadas capacidades de dispersión» de las arañas, la supervivencia de la especie es susceptible a muchas amenazas, dijo. el Heraldo de Naracoorte.

“Las dos arañas se encontraron en un solo lote de hojarasca; por lo tanto, necesitamos realizar más estudios para encontrar otras poblaciones en la isla y para identificar mejor y mediar en cualquier amenaza, antes de que podamos estar seguros de su existencia continua ”, dijo.

En otras partes de Australia, el personal de vida silvestre ha informado de grandes arañas de tela en embudo con colmillos de 2 cm de largo que podrían perforar una uña.

Encontrado por cuidadores en el Parque Australiano de Reptiles en Nueva Gales del Sur, los expertos advirtieron que las condiciones húmedas y mojadas en el área podrían provocar un aumento en los avistamientos de «megaarañas».

En caso de que la gente encontrara uno, el guardián Jake Meney pidió a los residentes que evitaran aplastar a las criaturas.

«Es inusualmente grande, y si podemos hacer que el público entregue más arañas como ella, solo resultará en que se salven más vidas debido a la gran cantidad de veneno que pueden producir», dijo.

Se estima que el programa anti-veneno del parque salva 300 vidas humanas al año y maneja una variedad de especies.

También te puede gustar