Si aún no vives en una ciudad esponja, pronto lo harás

17/10/2022

Si aún no vives en una ciudad esponja, pronto lo harás

Como cualquier otra cosa, el agua es excelente con moderación: los habitantes de la ciudad la necesitan para sobrevivir, pero los aguaceros pueden inundar las calles y las casas. Y como habrás notado, el cambio climático no es bueno con moderación. Una atmósfera más cálida contiene más humedad, sobrecargando las tormentas para arrojar más agua más rápido, lo que puede abrumar los sistemas de alcantarillado municipales construidos para el clima de hace mucho tiempo. Así se obtiene la inundación bíblica que ha estado ahogando ciudades en todo el mundo, desde Zhengzhou, China, hasta Seúl, Corea del Sur, Colonia, Alemania y la ciudad de Nueva York.

En respuesta, los planificadores urbanos piensan cada vez más en las ciudades menos como chaquetas impermeables, diseñadas para eliminar el agua lo más rápido posible antes de que tenga la oportunidad de acumularse, y más como esponjas. Al desplegar espacios verdes sedientos y cavar enormes tazones de tierra donde el agua puede acumularse y filtrarse en los acuíferos subyacentes, las “ciudades esponja” están haciendo de la lluvia un activo para explotar en lugar de expulsarlo.

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“Donde antes había bosques, campos y humedales que absorbían la lluvia, estos han sido pavimentados y reemplazados con superficies que no absorben la lluvia”, dice Michael Kiparsky, director del Wheeler Water Institute de la Universidad de California, Berkeley. . Esos son materiales duros como aceras de concreto, caminos de asfalto y techos, que canalizan la escorrentía hacia canaletas, desagües pluviales y alcantarillas.

“Cuanto más densas se desarrollan las ciudades, cuantas más superficies impermeables se utilizan, peores se vuelven los impactos del cambio climático”, continúa Kiparsky. “Una vez que se excede la capacidad de estas estructuras, el agua comienza a retroceder y sus problemas se exacerban debido a la falta de absorción natural de grandes áreas de suelo y vegetación”.

Cualquier buen urbanista conoce el valor de los espacios verdes, pero tradicionalmente estos han sido utilizados principalmente para el disfrute público. Los diseñadores de Sponge City también los utilizan como una herramienta para gestionar tormentas cada vez más furiosas. Es más probable que una pulgada de lluvia arrojada en el transcurso de una hora abrume la infraestructura de aguas pluviales que la misma pulgada de agua cayendo durante 24 horas, un problema para lugares como Pittsburgh, Pensilvania, donde las tormentas se han vuelto significativamente más húmedas durante el último medio siglo. . “En resumen: más intenso y más frecuente”, dice Tony Igwe, gerente sénior del grupo de aguas pluviales en la Autoridad de Agua y Alcantarillado de Pittsburgh, que está esponjando la ciudad. “Hay mucho trabajo en marcha no solo en Pittsburgh, sino especialmente en el Atlántico medio, para ver realmente esos números en los próximos años”.

Instalación de hormigón permeable en Pittsburgh

Cortesía de la Autoridad de Agua y Alcantarillado de Pittsburgh

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