'Sin miedo a disparar': la migración aumenta la tensión en la ciudad fronteriza de Texas

15/04/2021

'Sin miedo a disparar': la migración aumenta la tensión en la ciudad fronteriza de Texas

DEL RÍO, Texas (Mundo Informático) - El alguacil Joe Frank Martínez está preocupado.

FOTO DE ARCHIVO: Migrantes de Haití llegan a la Coalición Humanitaria Fronteriza de Val Verde luego de ser liberados de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos en Del Rio, Texas, Estados Unidos, el 21 de marzo de 2021. REUTERS / Adrees Latif

Más migrantes están cruzando la frontera entre Estados Unidos y México cerca de Del Rio, Texas, de lo que Martínez recuerda en sus 13 años como alguacil del condado de Val Verde. Cruzaron el río Grande y entraron en los patios de los residentes.

Pero son los miembros de su propia comunidad los que más preocupan a Martínez.

El mes pasado, dijo, un residente disparó su arma para asustar a un grupo de migrantes que caminaban por las afueras de la ciudad; las escuelas cercanas fueron cerradas en respuesta. Dijo que se han extendido acusaciones infundadas en las redes sociales que culpan a los migrantes de delitos como robos. Y en una reunión comunitaria reciente, dijo Martínez, un residente le preguntó si podía usar "fuerza letal" para detener a los migrantes que pisan su tierra.

“Algo así sucede, tienes una situación diferente en tus manos”, dijo Martínez.

Las tensiones están aumentando en Del Rio, una ciudad de 35.000 habitantes, mientras la nación lidia una vez más con un aumento de migrantes que buscan ingresar a Estados Unidos. Solo en el área alrededor de Del Rio, los agentes fronterizos han realizado más de 68,000 detenciones en lo que va del año fiscal, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. (CBP). Esa cifra es cuatro veces mayor que la registrada durante el mismo período el año pasado.

La afluencia ha creado un desafío humanitario y político para el presidente Joe Biden, quien ha prometido tratar a los migrantes de manera más humana que su predecesor Donald Trump. La administración Biden ha permitido que los niños que viajan solos y algunas familias con niños ingresen a Estados Unidos para solicitar asilo. Pero todavía está aplicando una medida de la era Trump que exige la expulsión de muchos cruzados fronterizos no autorizados.

Las cepas son evidentes en Del Rio, encaramado en la frontera a unas 150 millas al oeste de San Antonio. Martínez y otros residentes desde hace mucho tiempo dicen que algunos en esta comunidad hispana del 85% están mostrando una mayor hostilidad hacia los migrantes.

El cambio de la política local y nacional juega un papel, dijeron. El condado de Val Verde eligió a Trump por un margen de diez puntos en 2020, el primer candidato presidencial republicano en ganar aquí desde el nativo de Texas George W. Bush en 2004.

Algunos votantes aprobaron la postura de línea dura de Trump sobre la inmigración. Un buen número de residentes trabaja para CBP o en la cercana Base de la Fuerza Aérea de Laughlin. Y aunque la ciudad es completamente bilingüe y binacional, los lugareños no están tan acostumbrados a ver grandes grupos de personas de países como Haití, Cuba y Venezuela que han cruzado aquí en las últimas semanas.

Del Rio tiene una única instalación para atender a los migrantes. Sirvió a 2.070 personas en marzo, el total mensual más alto de la historia, según la directora de operaciones Tiffany Burrow. Prácticamente todos se trasladan a otro lugar para esperar el resultado de sus solicitudes de asilo, dijo.

El centro, dijo Burrow, se siente más expuesto que en el pasado. Algunos lugareños han comenzado a dejar sus autos al ralentí afuera, filmar a los migrantes en sus teléfonos y publicar los videos en las redes sociales, algo que Burrow dice que no le facilita el trabajo.

"Es un espectáculo", dijo. “No quiero que sea así. Tenemos una misión que cumplir ”, y dijo que es hacer que los migrantes se pongan en camino lo antes posible.

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Índice
  1. RESIDENTES ARMADOS
  2. ESTIRADO DELGADO

RESIDENTES ARMADOS

Del Rio entró en el centro de atención del debate sobre inmigración en Estados Unidos en febrero, cuando Texas resistió una tormenta invernal masiva y un corte de energía. El alcalde Bruno Lozano llamó a Biden en un video de Facebook.

“No tenemos los recursos disponibles para albergar y acomodar a estos migrantes dentro de nuestra comunidad”, dijo Lozano, de 38 años. También expresó su preocupación de que los que cruzan la frontera puedan ser portadores del coronavirus, lo que podría poner en riesgo a los residentes.

El video se volvió viral cuando Lozano, un demócrata que apareció en los titulares luego de su elección de 2018 como el alcalde más joven y abiertamente gay de la ciudad, adoptó una postura en sintonía con muchos republicanos pro-Trump. Rápidamente siguieron las invitaciones de los medios conservadores. Lozano hizo múltiples apariciones en marzo en la cadena Fox, y Del Rio fue retratado en medios de derecha como invadido.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre las afirmaciones del alcalde, refiriendo a Mundo Informático al Departamento de Seguridad Nacional y CBP. CBP dijo que "continúa trabajando con entidades locales, estatales y federales para manejar los problemas de inmigración en nuestras comunidades fronterizas".

Lozano creció en Del Río y dijo a Mundo Informático que recuerda que su padre les daba refrescos a los migrantes en su rancho en las afueras de la ciudad cuando era joven. “La diferencia entre eso y ahora es que ahora ves hordas de personas”, dijo.

Del Rio siempre ha tenido algún grado de cruces ilegales, pero este año es excepcional. Las detenciones en el sector en lo que va del año fiscal ya superan el total de todo el año fiscal 2019, la última vez que la migración se disparó significativamente en la frontera.

Para algunos residentes, la percepción es que la situación está fuera de control.

Martínez, el alguacil, se reunió el mes pasado con miembros de la comunidad que viven en Vega Verde Road, una franja de casas en las afueras de la ciudad a lo largo de las orillas del Río Grande. Los residentes estaban aterrorizados por los migrantes que habían visto cruzar.

Diane Schroeder, de 65 años, una abuela cuyo esposo camionero a menudo está fuera de la ciudad, le hizo a Martínez la pregunta que le preocupaba: si un migrante cruzaba su propiedad, ¿podría usar fuerza letal? El alguacil le dijo que podría terminar en la cárcel y que en su lugar debería llamar al 911.

Schroeder dijo a Mundo Informático que solo quería conocer sus derechos. Horas después de esa reunión del 20 de marzo, dijo que dos migrantes cruzaron su propiedad mientras ella bebía una cerveza en su patio con amigos. Schroeder dijo que su esposo agarró su rifle y ella corrió por su pistola mientras llamaba a CBP y a la oficina del alguacil. CBP finalmente detuvo a los hombres que estaban cerca, dijo. CBP dijo a Mundo Informático que "a menudo" se encuentra con migrantes en el área de Vega Verde, pero no respondió a consultas específicas sobre el incidente.

Schroeder dijo que ella y su esposo han instalado cámaras de seguridad y focos, y que ha empezado a usar su pistola cuando trabaja en el jardín o da un paseo.

“No tengo miedo de disparar”, dijo. "Si tuviera que hacerlo, lo haría".

En respuesta a los disparos que provocaron los cierres escolares el mes pasado, un joven de 17 años fue arrestado y acusado de alteración del orden público y posesión de una sustancia controlada, según el Departamento de Policía de Del Rio. La ciudad dijo en un comunicado del 30 de marzo que un residente pudo haber hecho los disparos para "asustar" a los migrantes en el área.

A Martínez, el alguacil, le preocupa que las cosas se intensifiquen.

"¿Vas a quitarle la vida a alguien porque quiere un sándwich, quiere una botella de agua o quiere usar un teléfono?" Martínez dijo. "Simplemente no tiene sentido".

ESTIRADO DELGADO

Oriana Fernández, directora de desarrollo económico de Del Rio, dijo que la comunidad ya estaba lidiando con suficientes desafíos antes del drama actual sobre la migración.

La tasa de desempleo de febrero en el condado de Val Verde fue del 7,6%, frente al 4% en febrero de 2020, según muestran las estadísticas del gobierno. Las restricciones fronterizas relacionadas con el coronavirus han afectado con fuerza a una ciudad cuya fortuna está inexorablemente ligada a Ciudad Acuña, la ciudad mexicana al otro lado de la frontera que es cinco veces el tamaño de Del Río. Del Rio depende de los ingresos de los consumidores mexicanos, así como de los peajes cobrados en el puente internacional cuando cruzan automóviles, camiones y peatones, lo que Fernández llama la “gallina de los huevos” de la ciudad.

Aproximadamente a una milla de la valla fronteriza de Del Rio, un edificio de baja altura alberga el refugio para migrantes operado por la Coalición Humanitaria Fronteriza de Val Verde. El centro básico no tiene camas permanentes ni cocina. Las comidas provienen de un camión de comida del Ejército de Salvación.

Hasta hace poco, la instalación volaba principalmente por debajo del radar, dijo Burrow, el director de operaciones. El repunte de llegadas y el video viral del alcalde han cambiado eso.

Aún así, ella comprende su perspectiva. "Él está mirando, ¿qué podemos suministrar, cuáles son nuestros recursos y cuánto podemos dar?" ella dijo. "Y hay un límite".

La voluntaria Lupita De La Paz dijo que viene en parte porque es una mexicoamericana de primera generación. Facebook en Del Rio ha sido particularmente cruel en los últimos tiempos, dijo, con publicaciones que criticaban a los migrantes como padres podridos por arrastrar a sus hijos a un viaje peligroso.

De La Paz dijo que evita hablar de su trabajo voluntario con miembros de su propia familia que se oponen a esta actual cosecha de migrantes.

“Creo que a veces olvidamos de dónde venimos”, dijo.

Reporte de Mimi Dwyer; edición de Ross Colvin y Marla Dickerson

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