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software de código abierto y miles de desarrolladores detrás del histórico vuelo a Marte

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Sous le capot se trouve un processeur Qualcomm pour smartphone d’il y a sept ans et la partie logicielle est basée sur Linux et l’open source. © Nasa, JPL-Caltech

El dron Ingenuity realizó el primer vuelo a otro planeta. Una hazaña que esconde otra, ya que debajo de su carcasa se encuentra un procesador de teléfono inteligente de 2014 y una parte de software de código abierto a la que le han echado una mano 12.000 desarrolladores.

Este lunes 19 de abril, a las 15:31 horas, un mini-helicóptero realizó un salto de pulgas sobre otro planeta. Un pequeño vuelo estacionario de unos treinta segundos a tres metros sobre la superficie de Marte, pero un momento histórico para la humanidad. Es de un kernel de Linux simple y software en código abierto que esta elevación a 171 millones de kilómetros de nuestro planeta ha sido posible. Esta parte de software diseñada por el Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) de la NASA, se basa en un marco llamado F ‘ (F primo). Se utiliza para aplicaciones espaciales y en particular CubeSat. Ha estado disponible como código abierto en GitHub durante varios años. En otras palabras, cualquiera puede utilizar este software para realizar su propio proyecto de helicóptero.

Y así es que en GitHub, 12.000 desarrolladores participaron sin saberlo en la creación del software deIngenio. Colaboradores en la sombra que corrigieron insectos, realizó mejoras y que finalmente fueron identificadas por la plataforma. Como reconocimiento, a todos se les colocará una pequeña insignia virtual «Mars 2020 Helicopter Mission» en su perfil de GitHub.

Video capturado por el rover Perseverance de la NASA desde el helicóptero Ingenuity. Primer vuelo controlado y con motor en otro planeta el 19 de abril de 2021 © Nasa-Jet Propulsion Laboratory

Esta es la primera vez que la NASA usa Linux en Marte

Si la misión deIngenio es rudimentario, permite verificar que es posible evolucionar en Marte explotando hardware comercial estándar animado por software de código abierto. Y para la parte material, esto tiene laaire nada, pero el uso de componentes comerciales en el espacio es extremadamente raro. Normalmente, los chips deben cumplir con los estándares de radiación de la NASA, pero este no es el caso con Ingenio. Es un simple chip de Qualcomm Boca de dragón 801 sujeto a 500 Hz quien oficia a bordo del zumbido. Este procesador de teléfonos inteligentes de 2014 se basó en una plataforma del tamaño de una tarjeta de crédito. Su potencia informática permite navegar en Marte sin GPS. Con este equipo de bajo costo, este pequeño vuelo histórico se parece extrañamente al de los pioneros de la aviación.

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