Soldado de SAS testifica sobre reuniones con altos mandos sobre acusaciones de Ben Roberts-Smith

06/03/2022

Soldado de SAS testifica sobre reuniones con altos mandos sobre acusaciones de Ben Roberts-Smith

Un soldado del SAS le dijo al tribunal que él y otras tropas denunciaron un presunto crimen de guerra cometido por Ben Roberts-Smith.

Un soldado le dijo a un tribunal que él y otros compañeros de escuadrón se reunieron con los comandantes de SAS para discutir las acusaciones de crímenes de guerra y acoso contra Ben Roberts-Smith, pero inicialmente fueron rechazados.

Se produce cuando los abogados de Roberts-Smith argumentan que Nine ha cometido un "fraude a la justicia" al ofrecer proteger a uno de los soldados que ahora se ha convertido en "daño colateral" en el caso.

Roberts-Smith está demandando a Nine periódicos y periodistas por acusaciones de que cometió crímenes de guerra en Afganistán, incluida una acusación de que pateó a un granjero desarmado por un acantilado en la aldea de Darwan en 2012.

El destinatario de Victoria Cross niega haber matado a alguien fuera de las reglas legales de compromiso.

Uno de los excompañeros de escuadrón de Roberts-Smith, conocido solo como Persona 18, fue llamado a declarar por Nine en el Tribunal Federal el viernes.

La persona 18, ahora sargento del SAS, le dijo a la corte que era a fines de 2012 cuando se estaba emborrachando con un soldado conocido como la Persona 4 en la base de Perth.

La persona 4 se emocionó, dijo el soldado al tribunal, describiendo los eventos de Darwan algunos meses antes.

El soldado angustiado, según la Persona 18, dijo que "algo muy malo" sucedió en la misión.

“La Persona 4 dijo palabras en el sentido de 'Estaba haciendo algo, me di la vuelta, vi que uno de mis compañeros de equipo sujetaba a un detenido y Ben Roberts-Smith lo pateó por un precipicio'”, dijo la Persona 18 al tribunal.

“Esta es otra noche de ver a amigos derrumbarse por lo que sucedió en Afganistán. Tuve suficiente, estaba harto de eso”.

La persona 18 dijo que le contó a varios miembros del regimiento SAS y, al año siguiente, estaba entre un grupo de soldados que se reunió con el sargento mayor del regimiento para hablar sobre Darwan.

Le dijo al tribunal que la Persona 4 repitió la acusación sobre el Sr. Roberts-Smith al oficial al mando.

“El resultado de la primera reunión no fue… no fue receptivo”, dijo la Persona 18.

“Dijo que estaba fuera de sus manos, estaba muy por encima de su cabeza y no sabía qué hacer con él”.

La persona 18 le dijo al tribunal que el sargento mayor del regimiento fue reemplazado al año siguiente y se llevó a cabo una segunda reunión sobre una "lista de problemas", incluido Darwan.

“Recuerdo a la Persona 4 hablando de Darwan, recuerdo a la Persona 8 hablando de intimidación. No recuerdo nada más de esa reunión en absoluto”, dijo la Persona 18.

“Recuerdo la descripción que hizo la Persona 4 de Darwan cuando se derrumbó en la oficina”.

La persona 18 también le dijo al tribunal que a mediados de 2018 encontró un sobre en la base de SAS en Perth con su nombre y dirección escritos a mano.

Fue la primera de dos "amenazas", le dijo al tribunal, de retractarse de las pruebas que había dado a una investigación oficial sobre acusaciones de crímenes de guerra dirigida por el Inspector General de las Fuerzas de Defensa de Australia.

“La amenaza la tomé en serio, me preocupaba mi propia seguridad y la de mis familias”, dijo la Persona 18 al tribunal.

Roberts-Smith niega las acusaciones de Nine de que él fue el autor de las cartas y las hizo publicar por su antiguo amigo investigador privado.

Más temprano el viernes, el abogado de Roberts-Smith, Bruce McClintock SC, compareció ante otro juez para pedirle que resolviera una disputa sobre documentos relacionados con la Persona 4.

El Sr. McClintock le pidió a la jueza Wendy Abraham que dictaminara que las comunicaciones entre los abogados de la Persona 4 y los abogados de Nueve deberían entregarse.

Los documentos detallan un "trato paralelo" ofrecido silenciosamente por Nine a Person 4, según ha escuchado el tribunal.

El "acuerdo" fue que la Persona 4 podría bloquear las preguntas sobre su papel en una supuesta ejecución con el Sr. Roberts-Smith en 2009 si preguntaba sobre la supuesta patada desde el acantilado en Darwan.

Las comunicaciones entre los abogados y sus clientes normalmente son confidenciales debido al privilegio legal, pero McClintock argumentó que el trato fue un "fraude a la justicia".

“Es un trato privado entre una parte y un testigo que tiene el efecto... de marginar al tribunal ya mi cliente del proceso y, en mi opinión, es profundamente erróneo”, dijo McClintock.

“Es un quid pro quo… si brinda evidencia sobre un tema, lo protegeremos sobre el otro tema”.

El equipo legal del Sr. Roberts-Smith argumenta que los "tratos" de Nine, que ahora se han revelado para dos testigos de SAS, deberían generar dudas sobre la credibilidad de la evidencia.

Pero no podrán impulsar ese punto en el juicio a menos que el juez Abraham publique los documentos.

El abogado de Nine, Nicholas Owens SC, le dijo a la corte que el acuerdo solo limitaría los temas de las pruebas, pero que cualquier testimonio se daría con la verdad bajo el juramento del soldado del SAS.

Tampoco limitaría a los abogados de Roberts-Smith de preguntar sobre la supuesta acusación de ejecución.

El Sr. Owens dijo que la Persona 4 dudaría en dar evidencia dado que Nine también lo acusó de crímenes de guerra.

“La Persona 4 es, por así decirlo, un daño colateral al caso de la verdad que estamos presentando contra el Sr. Roberts-Smith”, dijo.

La jueza Abraham entregará su decisión a principios de la próxima semana.

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