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¡Sorpresa! La pandemia ha hecho que la gente sea más alfabetizada en ciencias

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¡Sorpresa!  La pandemia ha hecho que la gente sea más alfabetizada en ciencias

Durante tres generaciones, La familia de Betsy Sneller ha bebido algo que llaman «bebida fría». Es una mezcla dulce de líquidos sobrantes, como jugo de naranja y restos de latas de fruta, un concepto ideado por la abuela de Sneller durante la Gran Depresión. «Todas las heces pequeñas se mezclan, y sabe a una mezcla afrutada», dice Sneller. Cold Drink es una idea y un nombre—Nacido de una crisis.

Sneller es ahora un sociolingüista en la Universidad Estatal de Michigan que estudia cómo cambia el lenguaje en tiempo real. Durante casi dos años, Sneller ha analizado diarios de audio semanales de los habitantes de Michigan para comprender cómo la pandemia ha influido en el lenguaje de personas de todas las edades, un proyecto inicialmente llamado MI COVID Diaries. “Encontramos muy comúnmente que la gente inventa términos para reflejar las realidades sociales que están viviendo”, dicen. «Nuevas palabras aparecían casi todas las semanas». A medida que Covid-19 hundió sus picos en la vida diaria, las personas agregaron palabras y frases a sus vocabularios. Aplanar la curva. Anticuerpos. Covidiots. “Las crisis compartidas, como la pandemia de coronavirus, provocan estos saltos astronómicos en el cambio de lenguaje”, dice Sneller.

Pero Sneller también ha notado que está surgiendo una tendencia más sustancial: la gente está interiorizando, usando y recordando información científica valiosa. “Debido a que la naturaleza de esta crisis está tan orientada a la ciencia, estamos viendo que una amplia franja de personas se está volviendo un poco más alfabetizada en enfermedades infecciosas”, dicen.

Está bien, está bien, pero hay un elefante en esta habitación. La información errónea y la desinformación están erosionando sin lugar a dudas la confianza en las instituciones, incluidas las autoridades sanitarias y los medios de comunicación. Las teorías de la conspiración están dando forma al discurso de salud pública, impulsando tratamientos ineficaces e incluso peligrosos, y envenenando los esfuerzos para implementar políticas basadas en la evidencia como el enmascaramiento y la vacunación. “Es preocupante”, dice Kathleen Hall Jamieson, directora del Centro de Políticas Públicas de Annenberg en la Universidad de Pensilvania. “En una pandemia, no es necesario que un alto porcentaje de la población tenga creencias erróneas para tener efectos conductuales que afecten a las comunidades en general”.

Pero cree que esto no cuenta toda la historia de la alfabetización científica durante el año pasado. Las personas no solo están aumentando su vocabulario científico, sino que están aprendiendo conceptos importantes de la biología y la salud pública. Los estudiantes están mostrando más interés en los roles de los científicos y los trabajadores de la salud. El complicado ensayo y error de la pandemia les está mostrando a los no científicos cómo es realmente el proceso de la ciencia, y es posible que todos estemos mejor por ello. “Tuvimos la oportunidad durante la pandemia de aumentar el conocimiento científico”, dice Jamieson. “Y de hecho, produjo conocimiento científico. Esas son buenas noticias, no malas «.

Cuando una salud Cuando ocurre una crisis, la gente tiende a mejorar en el aprendizaje de cómo mantenerse saludable. «Quizás nos volvamos en general más sofisticados sobre qué es un riesgo y qué evitar», dice Allan Brandt, quien enseña historia de la medicina y la salud pública en Harvard y ha estudiado la epidemia del VIH / SIDA y las campañas de desinformación de la industria tabacalera sobre los riesgos. de fumar.

Expertos como Brandt están interesados ​​en cómo estas crisis coinciden con el auge de los enfoques científicos a los problemas sociales. La alfabetización científica, el grado en que las comunidades entienden los conceptos más importantes de la ciencia, juega un papel esencial en eso. Comprender el vínculo entre los combustibles fósiles y la contaminación, o simplemente saber leer la etiqueta de un medicamento, puede mejorar la salud de una persona. Y cuando las personas comprenden la ciencia relevante, es más probable que apoyen la financiación científica o acepten medidas de salud comunitaria. («La fe da forma a la acción», dice Jamieson).

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