'Spark of Life': el jurado escuchará al hermano de George Floyd en una peculiaridad de la ley de Minnesota

08/04/2021

'Spark of Life': el jurado escuchará al hermano de George Floyd en una peculiaridad de la ley de Minnesota

MINNEAPOLIS (Mundo Informático) - Antes de descansar su caso en el juicio por asesinato del ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, los fiscales planean mostrar al jurado fotografías de George Floyd cuando era más joven e interrogar a uno de los hermanos de Floyd, quien se espera que recuerde el cierre de Floyd. relación con su madre.

FOTO DE ARCHIVO: Philonise Floyd y Rodney Floyd levantan los puños de camino al Centro de Gobierno del Condado de Hennepin en el octavo día del juicio del ex oficial de policía Derek Chauvin, quien enfrenta cargos de asesinato por la muerte de George Floyd, en Minneapolis, Minnesota. , EE. UU., 7 de abril de 2021. REUTERS / Nicholas Pfosi / Foto de archivo

Las imágenes y las reminiscencias no pretenden arrojar luz sobre la cuestión central ante el jurado: si Chauvin, que es blanco, cometió un crimen durante el arresto mortal de Floyd, un hombre negro de 46 años esposado, cuando se arrodilló. en el cuello de Floyd durante unos nueve minutos. Chauvin se declaró inocente de los cargos de asesinato y homicidio involuntario.

En cambio, son parte de un tipo limitado de evidencia permitida en los juicios penales en Minnesota que pretende demostrar que la víctima de un delito no era una persona sin rostro, sino que estaba "imbuida de la chispa de la vida", como lo expresó la Corte Suprema de Minnesota en un fallo de 1985. .

Los abogados defensores y algunos expertos legales han argumentado durante mucho tiempo que hay una buena razón por la que Minnesota es único entre los estados de los EE. UU. Y el sistema de tribunales federales al permitir testimonios que no influyen en la culpabilidad del acusado. En la mayoría de los estados, estos relatos de los seres queridos de una víctima generalmente se escuchan solo después de una condena, durante una audiencia de sentencia.

“La doctrina de la 'chispa de la vida' es controvertida porque viola el principio fundamental de relevancia en la ley de evidencia”, dijo Ted Sampsell-Jones, profesor de derecho en la Facultad de Derecho Mitchell Hamline en St. Paul, Minnesota.

'EMOCIÓN CRUDA'

En el caso de 1985 del que se deriva la doctrina y su nombre memorable, un acusado condenado por matar a un oficial de policía dijo que la fiscalía prejuzgó injustamente al jurado en su contra al presentar pruebas sobre la vida y la familia del oficial. La Corte Suprema de Minnesota, la máxima corte del estado, dictaminó que tal evidencia está permitida siempre que no invoque una simpatía indebida ni encienda las pasiones del jurado.

"No conviene ir demasiado lejos cuando el jurado está decidiendo las cosas sobre la base de la emoción cruda", dijo David Schultz, profesor de derecho de la Universidad de Minnesota.

Schultz dijo que no conoce ningún otro estado con una práctica similar.

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El juez de distrito del condado de Hennepin, Peter Cahill, que presidió el juicio de Chauvin, advirtió a los fiscales que si el hermano de Floyd, Philonise Floyd, describe a Floyd como un "gigante gentil", por ejemplo, el abogado de Chauvin podría interrogarlo.

"Sres. Floyd en este caso tiene derecho a que el jurado se dé cuenta de que era un ser humano, que era amado, que tenía una familia ”, dijo el juez en una audiencia antes de que el jurado tomara asiento y comenzara a escuchar el testimonio el 29 de marzo. comienzas a tener propensión a la violencia o propensión a la paz, luego nos adentramos en la evidencia del carácter ".

El juez ha negado los esfuerzos de los abogados de Chauvin para admitir pruebas sobre las condenas penales anteriores de Floyd, incluido un robo violento de 2007, diciendo que son irrelevantes para el caso. Pero Cahill dijo que eso podría cambiar si los abogados de Chauvin argumentan que la justicia exige que se les permita contrainterrogar las afirmaciones de carácter hechas por el hermano de Floyd.

Los miembros del jurado ya han escuchado de una persona cercana a Floyd: Courteney Ross, quien era la novia de Floyd, testificó entre lágrimas sobre sus paseos románticos y su amor por sus hijas. Ross también dijo que ella y Floyd lucharon contra la adicción a los opioides.

El médico forense del condado dictaminó que la muerte de Floyd fue un homicidio a manos de la policía. El médico forense también encontró fentanilo y metanfetamina en la sangre de Floyd. Los abogados de Chauvin argumentan que la causa de la muerte pudo haber sido una sobredosis de drogas.

Matthew Frank, un fiscal, aseguró al juez que el hermano de Floyd limitaría su testimonio a recordar la infancia de Floyd en Texas, donde era un prometedor jugador de baloncesto, así como sus aspiraciones y algunas de las luchas que enfrentó en la vida.

Chuck Ramsay, un abogado defensor de Minneapolis que ha visto pruebas de "chispa de vida" utilizadas contra sus clientes, calificó la doctrina de injusta.

"Es condenatorio para la defensa", dijo Ramsay. "La línea divisoria entre la simpatía indebida por el fallecido y la mala conducta de la fiscalía es muy delgada".

Benjamin Crump, un abogado de derechos civiles que representa a la familia Floyd, dijo que espera que el testimonio del hermano de Floyd muestre a la víctima como una "persona que iluminaría una habitación con una sonrisa".

“Muy a menudo en estos juicios donde la víctima es una minoría marginada, nadie trabaja para humanizar a esa persona”, dijo Crump. “Él fue amado y que algo nos fue quitado, quitado de la sociedad, quitado del mundo”.

Reporte de Jonathan Allen en Minneapolis y Joey Axe en Princeton, Nueva Jersey; Información adicional de Makini Brice en Washington. Edición de Donna Bryson y Will Dunham

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