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Tecnología de Cheops: sucesión gentil gerencial y capitalista

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Nicolás Leroy-Fleuriot, actual consejero delegado de Cheops Technology, que fundó en 2004, se prepara para dejar su cargo a partir del próximo mes de mayo, cuando los fondos Aquiline, Elyan y Eres suban vigentes en el capital del operador de servicios informáticos. Sin embargo, el gerente mantendrá un papel de liderazgo como director y tercer accionista del grupo.

Fundada en 2004 por Nicolas Leroy-Fleuriot, el operador de servicios de TI de Burdeos, Cheops Technology, se prepara para abrir una nueva página en su historia. El grupo, que hoy alcanza cerca de 130 millones de euros de facturación y cuenta con cerca de 600 empleados, cambiará pronto de manos. El 1 de mayo de 2022, Nicolas Leroy-Fleuriot cederá su puesto a un tándem formado por Emmanuel Carjat y Stéphane Leroy, que codirigirán la empresa. El líder y fundador histórico no abandonó su empresa, sin embargo, ya que ocupará el cargo de director y se convertirá en el tercer accionista del grupo, detrás de los fondos Edmond de Rothschild Equity Strategies y Aquiline Capital Partners.

La decisión de Nicolas Leroy-Fleuriot de dar un paso atrás se tomó después de una cuidadosa consideración en un contexto particular: “Tuve una última fase de confinamiento bastante difícil. Soy un animal social y eso realmente me conmovió ”, nos explicó el gerente. “Me hice muchas preguntas sobre mi vida y durante este período muchos fondos y competidores aceleraron los contactos al interesarse en nosotros, al decirnos que éramos una verdadera pepita”. Entre los fondos, dos estadounidenses, Aquiline Capital Partners y Elyan Partners, acompañados de los empresarios Emmanuel Carjat y Stéphane Leroy, convencieron al CEO de Cheops, en línea con su visión de desarrollo en Europa. «Esta propuesta es magnífica y su proyecto es fascinante para seguir la estrategia que he comenzado a implementar», subraya Nicolas Leroy-Fleuriot.

Keops firmemente anclado en Francia

Convencido de haber encontrado los socios y administradores de capital ideales para impulsar a Cheops a una nueva dimensión, el líder y fundador histórico permanece en el capital del grupo invirtiendo varias decenas de millones de euros en su capital. No comunicado, la operación se realizó por un importe de varios cientos de millones de euros. “Es una gran inversión para ellos”, asegura Nicolas Leroy-Fleuriot. «Realmente querían hacer de Cheops su base sólida para brillar en toda Europa». Por su parte, el gerente fundador no tenía ningún deseo de entrar en un esquema capitalista que lo hubiera llevado a endeudar a la empresa, a aumentar su capital con efectos nocivos o aumentar el número de adquisiciones sin una integración exitosa. Un trío de opciones barridas a la vez al optar por sus nuevos socios.

En los rieles, sin embargo, la operación requiere la obtención de varias luces verdes para finalizar. En primer lugar interno al comité social y económico (CSE) de la empresa que se celebrará el 21 de diciembre de 2021, pero también externo al Ministerio de Hacienda o incluso a la Comisión Europea. ¿Deberíamos ver un riesgo para que tenga éxito? “En septiembre casi detuve el trato. Me dirigí a los fondos estadounidenses y les dije que tenían que encontrar un inversor francés. Pensé que fallaría, pero volvieron al día siguiente con Edmond de Rothschild ”, explica Nicolas Leroy-Fleuriot. «La empresa sigue siendo francesa y su oficina central está en Francia, por lo que no está sujeta a la Ley de Cloud, no se le puede exigir nada al respecto». Para enfatizar el apego tricolor de Cheops, su gerente también anuncia que una oferta llamada «made in France» está en trámite para enero de 2022. Este último tiene como objetivo constituir una alternativa a las soluciones de mensajería y oficina estadounidenses con «Lo mejor en código abierto «mientras juega la carta de interactuar con las soluciones que ya existen en las empresas (Outlook, Teams …).

Un administrador intervencionista pero no un activista

Para los clientes y socios, así como para el canal, Nicolas Leroy-Fleuriot quiere ser tranquilizador para el futuro de todos modos: “Yo sigo en el consejo de administración y seré el tercer accionista del grupo. Apoyaré a la nueva administración según sea necesario y continuaré manteniendo mi red de socios, lo cual es una razón existencial para mí en torno a HPE, Veeam, VMware, Microsoft, Dell y Netapp. Mi red no va a desaparecer y seré administrador, no activista sino intervencionista ”.

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