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Toyota comprará la unidad Lyft para impulsar los planes de conducción autónoma

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Toyota comprará la unidad Lyft para impulsar los planes de conducción autónoma

AUSTIN, Texas / TOKIO (Mundo Informático) – Toyota Motor Corp adquirirá la unidad de tecnología de conducción autónoma de Lyft Inc por 550 millones de dólares, dijeron las compañías, mientras la firma japonesa intensifica sus ambiciones de automatización con la recién creada división Woven Planet.

FOTO DE ARCHIVO: El Lyft Driver Hub se ve en Los Ángeles, California, EE. UU., 20 de marzo de 2019. REUTERS / Lucy Nicholson

La adquisición de la automatización de Nivel 5 también proporcionará a Toyota acceso a los más de 300 empleados de la empresa estadounidense de transporte compartido de la tecnología de autonomía esencialmente completa.

“Este es el primer paso para establecer y unir a la gente. Obviamente, la construcción de tecnología y productos requiere personas, y de eso se trata esta adquisición ”, dijo el martes a la prensa el director ejecutivo de Woven Planet, James Kuffner.

También le dará a Toyota una presencia directa en Silicon Valley y Londres y expandirá el proyecto de ciudad inteligente «Woven City» en la base del monte japonés. Fuji, ayudándolo efectivamente a superar los cambios dramáticos que se esperan en la industria de la movilidad y los principales centros, dijo.

Para Lyft, el acuerdo le permitirá volverse rentable antes y eliminará la carga y el riesgo de desarrollar una tecnología costosa que aún no ha entrado en la corriente principal.

Kuffner dijo que Woven Planet, que se creó en enero, tiene la intención de continuar invirtiendo y haciendo crecer el equipo, aunque se abstuvo de comentar sobre cualquier cronograma o planes de adquisiciones futuras.

Takaki Nakanishi, analista y director ejecutivo del Instituto de Investigación Nakanishi, dijo que al ampliar las asociaciones, Toyota está «dando un paso hacia la realización de sus objetivos», incluida la tecnología de conducción autónoma.

Toyota, que actualmente ofrece automatización de nivel 2 con tecnología avanzada de asistencia al conductor, tiene otros proyectos de conducción autónoma, incluida una empresa conjunta con SoftBank Corp y está formando un consorcio con General Motors Co. GM.N, proveedores y empresas de semiconductores.

También ha estado trabajando en estrecha colaboración con empresas de transporte privado y posee una participación en la principal empresa china Didi Chuxing y Grab del sudeste asiático. Tenía una participación en la unidad autónoma del rival más grande de Lyft, Uber Technology Inc, pero transfirió la participación cuando Uber vendió la unidad en diciembre a la startup de automóviles Aurora.

Toyota dijo en febrero que desarrollaría y construiría minivans autónomos para redes de transporte compartido con Aurora y su socio proveedor desde hace mucho tiempo, Denso Corp.

Es probable que el fabricante de automóviles japonés haga más acuerdos, incluso si en última instancia no conducen a vehículos autónomos para «recopilar activamente software y personas que tienen conocimientos», dijo Seiji Sugiura, analista senior del Tokai Tokyo Research Institute.

NEGOCIO QUE QUEME EFECTIVO

La venta de Lyft le permite deshacerse de los negocios secundarios que queman efectivo y enfocarse en revivir sus divisiones centrales luego de un año devastador de pandemia.

Recibirá $ 200 millones en efectivo por adelantado, y los $ 350 millones restantes se pagarán durante cinco años.

Lyft no dijo de inmediato cómo planea invertir los fondos. Pero la venta permitirá a Lyft reportar las ganancias del tercer trimestre sobre una base ajustada de ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización siempre que la compañía continúe recuperándose de la pandemia de coronavirus, dijo.

La venta también eliminará $ 100 millones en costos operativos netos anuales, dijo Lyft.

Lyft ahora se centrará en lo que puede hacer mejor con los vehículos autónomos al ofrecer servicios como enrutamiento, interfaz del consumidor y administración, y mantenimiento y limpieza de las flotas de vehículos autónomos de los socios, lo que podría significar ingresos adicionales, dijo.

Lyft ya permite a los consumidores reservar viajes en vehículos autónomos en ciudades seleccionadas en asociación con Waymo y Motional de Alphabet Inc., la empresa conjunta entre Hyundai Motor Co y Aptiv.

Continuará recopilando datos de conducción del mundo real a través de unos 10.000 vehículos que alquila a consumidores y conductores de transporte. Los datos son valiosos para el desarrollo de vehículos autónomos a los que Woven Planet tendrá acceso en virtud del acuerdo.

Pero Lyft también cree que los conductores de transporte de personas seguirán siendo importantes en el futuro previsible para atender a los clientes durante los períodos de máxima demanda, el mal tiempo o en áreas donde los autos autónomos no pueden navegar.

Reporte de Tina Bellon en Austin y Eimi Yamamitsu en Tokio; Editado por Miyoung Kim y Shri Navaratnam

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