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Tu oficina ha sido tomada por un ejército de ratas mutantes.

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Tu oficina ha sido tomada por un ejército de ratas mutantes.

Los cierres se están levantando y la gente está empezando a pensar en regresar a la oficina. Solo hay un problema: las ratas se han apoderado.

La Asociación Británica de Control de Plagas (BPCA) dice que hubo un marcado aumento en la actividad de ratas en las ciudades británicas durante el transcurso del primer bloqueo por coronavirus, y los miembros informaron un aumento del 51 por ciento en los avistamientos solo durante el pasado mes de abril. Eso aumentó al 78 por ciento en octubre de 2020, cuando los fríos meses de invierno dieron a las ratas exactamente el impulso que necesitaban para comenzar a entrar en el interior. Los bloques de oficinas vacíos, que ofrecían la combinación perfecta de calidez y, en ausencia de personal, silencio, han demostrado ser decididamente atractivos.

“Las ratas anidan en cualquier lugar que esté a salvo de los depredadores y protegido del clima”, dice Natalie Bungay, gerente técnica y de cumplimiento de BPCA. “Eso podría ser sistemas de alcantarillado, debajo de las tablas del piso o en las cavidades de las paredes, o tal vez incluso en cosas que se han amontonado en una esquina durante meses y no se han usado. Si nadie ha estado allí para vigilarlos, las ratas se habrán puesto cómodas. «

En la ola inicial de trabajo desde casa, franjas de ratas migraron a áreas residenciales en busca de comida. Paul Blackhurst, director de la academia técnica de Rentokil Pest Control, dice que las ratas «se aprovecharán de cualquier situación en la que haya abundancia de comida». Eso significó que los trabajadores siguieron a casa durante el verano pasado para darse un festín en contenedores domésticos en lugar de comerciales y robar la comida dejada en los jardines por los ornitólogos en ciernes.

Pero los centros urbanos siguen siendo su terreno clave. Según pest.co.uk, la empresa de control de plagas con sede en Leeds, Birmingham es la más infestada de las ciudades del Reino Unido, seguida de Newcastle, Leeds, Liverpool y Londres. Y aunque el cierre de pubs y restaurantes ha eliminado su fuente habitual de comida, las ratas, como los humanos, se han adaptado durante el último año.

«Las ratas se lo están pasando en grande en este momento [because] se han quedado en las oficinas y no los han molestado ”, dice el director de pest.co.uk, Jonathan Ratcliffe. “A las ratas, si les dan algo para llevar, les encantará, pero si se les da un empujón, un cable servirá. Comerán madera, alfombras, plásticos. Déjalos en paz y causarán una pesadilla: se comerán de todo. «

Como si eso no fuera lo suficientemente malo, algunas de las ratas que han estado atropellando los teclados y haciéndose como en casa en los cajones de los escritorios son mutantes cuya crianza ha hecho que sean imposibles de exterminar por los medios tradicionales.

“La principal mutación genética que nos preocupa es la que hace que sean resistentes a nuestros venenos, que puede transmitirse de la madre, el padre o ambos”, dice Blackhurst. Existe resistencia no solo al veneno que usaban los exterminadores a principios del siglo XX, sino también a los de segunda generación que se han usado más recientemente. “Esto ha estado sucediendo durante bastante tiempo, pero no hay suficientes datos en el Reino Unido para decir qué áreas tienen esta mutación”, agrega Blackhurst.

Puede que no haya datos que muestren exactamente dónde existen ratas inmunes al veneno, pero en un estudio reciente de la Campaign for Responsible Rodenticide Use, el 74% de las ratas analizadas portaban un gen resistente a los rodenticidas. Eso es un problema para los empleadores, que podrían abrir sus oficinas para descubrir una plaga de ratas. Ratcliffe dice que la forma habitual de deshacerse de las ratas es identificar dónde está su rata, poner el cebo y, cuando hayan sucumbido, sacar sus cuerpos. Si las mutaciones genéticas les impiden sucumbir, hay que encontrar otra solución.

Rentokil cree haber encontrado esa solución: una «alarma antirrobo para roedores» llamada PestConnect. El sistema, que ha identificado que las ratas son más activas en los locales comerciales del Reino Unido a las 12.24 a.m., utiliza varios dispositivos conectados a través de Internet de las cosas para monitorear la actividad de los roedores, activar una variedad de trampas humanas y alertar a un controlador de plagas cuando se captura una rata. necesita ser eliminado.

La cadena de supermercados Tesco utiliza el sistema en toda su red de almacenes y tiendas. El jefe de control de plagas del supermercado, Tony O’Donovan, dice que le ha permitido a la organización reducir la cantidad de venenos que usa en un 40%, algo que encaja con su compromiso general de “abordar la amenaza del cambio climático global, protegiendo ecosistemas importantes como los bosques y ambientes marinos, y abogando por prácticas agrícolas sostenibles que protejan la salud del suelo y la biodiversidad ”.

Incluso con la tecnología para ayudar a identificar la fuente del problema, una infestación de roedores nunca será fácil de tratar, particularmente en un bloque de oficinas moderno. Saber dónde entran las ratas y exterminarlas cuando lo hacen es una cosa; sellar los orificios de entrada que están ocultos debajo de las tablas del piso u ocultos por las paredes de la cavidad es otra completamente diferente.

“Cuanto más grande es el edificio, más complicado es tratar con él porque es necesario encontrar la causa raíz del problema”, dice Bungay. “Si tiene un edificio con 10 pisos y oficinas en cada piso, se necesitará tiempo y dinero para resolverlo. Tienes que averiguar de dónde vienen las ratas. Tienes que monitorear e identificar dónde están entrando, podría ser una falla en el sistema de alcantarillado, luego tienes que arreglar eso o tendrás una alimentación constante de ellos. «

La buena noticia para cualquiera que trabaje en un nuevo y reluciente complejo de oficinas es que, incluso con casi ningún ser humano en los últimos meses, es poco probable que las ratas se hayan mudado en masa. Como especie que sospecha naturalmente de los humanos, los sonidos y olores de los administradores de las instalaciones que encienden las luces, envían limpiadores y mantienen el aire acondicionado en funcionamiento habrán sido suficientes para mantenerlos a raya.

Es probable que los empleadores que alquilan un espacio de menor grado que gasta menos dinero en su mantenimiento tengan un problema, sobre todo porque las ratas que se han quedado con sus propios dispositivos habrán estado utilizando esas oficinas como caldo de cultivo. Y, con el período de gestación de una rata que dura solo 21 días, eso solo puede significar una cosa: una cantidad potencialmente enorme de roedores esperando arruinar la reapertura de la oficina.

“Muchos lugares de trabajo han estado vacíos durante un año, pero las ratas se reproducen mucho si no se controlan”, dice Ratcliffe. «Pueden tener seis camadas al año y hasta 12 cachorros en cada camada». Dada esa perspectiva, el consejo de todos los controladores de plagas es claro: cualquier empleador que planee dar la bienvenida al personal pronto debe barrer sus oficinas en busca de evidencia de vida de roedores. Podrían llevarse una desagradable sorpresa pero, después de un año de caos en Covid, lo último que necesitan las organizaciones en esta etapa es un brote de enfermedades transmitidas por ratas como la salmonela entre sus filas.

“El peor problema es que los empleadores tienen una plaga que no conocen; que la gente vuelve a la oficina y empieza a dejar los alimentos y luego por la noche es como una locura para las ratas ”, dice Ratcliffe. “Esperamos más llamadas a raíz de eso. Las ratas están cerca o ya en los edificios. «

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