ultrasonido para hacer hablar al cerebro

08/04/2021

Des chercheurs sont parvenus à lire l’activité du cerveau grâce aux ultrasons. © Caltech

Investigadores estadounidenses acaban de desarrollar una interfaz cerebro-máquina basada en el mismo principio que el ultrasonido Doppler. Gracias a la ecografía, pudieron leer la actividad cerebral, lo que eventualmente podría hacer posible pedir prótesis o controlar una computadora.

La interfaces cerebro-máquina, que miden la actividad de cerebro para controlar por ejemplo una prótesis o incluso una computadora, todos tienen defectos. La electrodos son muy precisos, pero requieren cirugía invasivo para ser implantado. Electroencefalografía (Electroencefalograma) es impreciso y elImagen de resonancia magnética funcionalFMRI) requiere equipo voluminoso. En un articulo publicado en la revista Neurona, investigadores del Instituto de Tecnología de California han desarrollado una nueva técnica utilizando ultrasonido.

Cuando parte del cerebro se activa, la circulación sanguínea aumenta en esa área. Los investigadores pudieron medir el flujo sanguíneo con una técnica de ultrasonido funcional. Se basan en particular en laefecto Doppler, fenómeno que hace que la baliza giratoria de un vehículo no se perciba de la misma forma según se esté acercando o alejándose. Como con elultrasonido Doppler, los cambios en la circulación sanguínea son detectables. gracias a la ecografía, pero esta vez a nivel del cerebro y con una precisión de menos de 100 micrómetros.

Una técnica menos invasiva que los electrodos

Los investigadores probaron su método en primates entrenados para mover los brazos o ojos de algun modo. Gracias a aprendizaje automático, pudieron planificar la acción con anticipación, incluido el tipo de movimiento (brazos u ojos), dirección (izquierda o derecha) y cuándo iban a realizar el gesto.

Esta interfaz cerebro-máquina es menos invasivo que los electrodos, pero aún requiere reemplazar parte del cráneo por uno importar que permite el paso del ultrasonido. Sin embargo, no requiere perforar el dura madre, la membrana que rodea el cerebro, lo que reduce en gran medida los riesgos. Por lo tanto, no deberíamos esperar que esta técnica se generalice para controlar la computadora, pero podría presentar una alternativa muy interesante para ayudar a las personas paralizadas.

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