Un telescopio en la luna para observar las estrellas más antiguas del Universo

18/11/2020

Un telescopio en la luna para observar las estrellas más antiguas del Universo

Este "telescopio ancho definitivo", una vez instalado en la Luna, podría observar las estrellas de la "Población III", la más antigua del Universo.

Créditos: Nicolas Thomas / Unsplash.

En lugar de enviar un telescopio gigantesco al espacio, ¿por qué no instalar uno directamente en la luna? Esta es la pregunta que se hacen hoy Anna Schauer y sus compañeros astrónomos de la Universidad de Texas, a través de un nuevo estudio que pronto se publicará en The Astrophysical Journal. Según el investigador, que contribuyó notablemente a la investigación realizada gracias al antiguo telescopio espacial Hubble, la instalación deun "telescopio ancho definitivo" en un cráter, en el Polo Norte o en el Polo Sur, de nuestro satélite natural aumentaría significativamente nuestro conocimiento del cosmos. Esta idea tampoco es baladí: ya había sido considerada en 2008 (entonces bajo el nombre de Lunar Liquid-Mirror Telescope, o LLMT) antes de ser abandonada por la Agencia Aeroespacial Estadounidense (NASA), a favor de otro proyecto. Se trata del lanzamiento al espacio, programado para octubre de 2021, del telescopio espacial James-Webb.

Impresión artística del “telescopio ancho definitivo” que la Luna podía acomodar, como se imaginó inicialmente en 2008 (Créditos: Roger Angel et al. / Univ. De Arizona).

El telescopio lunar imaginado por Anna Schauer y su equipo sería un dispositivo fijo de 100 metros de diámetro. No estaría equipado con una lente, sino con un espejo líquido reflectante, probablemente basado en un metal líquido como el mercurio. Para ello, formaría una parábola perfecta, capaz de reflejar la luz de estrellas extremadamente distantes. Además, debido a su naturaleza líquida, este equipo sería más fácil de transportar a la Luna que una enorme lente de vidrio. El telescopio también estaría alimentado por un generador eléctrico, extrayendo su energía de la radiación solar. Según los investigadores, sólo un "telescopio ancho definitivo" sería capaz de detectar las estrellas de la "Población III", la más antigua del Universo. En teoría, este último habría aparecido incluso antes de la formación de las primeras galaxias, solo 400 millones de años después del Big Bang (hace más de 13 mil millones de años). Además, estarían dotados de una radiación extremadamente intensa y serían 100 veces más masivos que nuestro Sol, contando entre las estrellas más jóvenes del cosmos (conocidas como “Población I”).

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