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Una vacuna contra la fiebre del valle finalmente funciona, para perros

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Una vacuna contra la fiebre del valle finalmente funciona, para perros

Una vacuna experimental que podría proteger a millones de personas que viven en el suroeste de Estados Unidos de la fiebre del valle, una infección causada por un hongo que habita en el suelo y que es difícil de tratar y puede causar discapacidad y muerte, ha pasado su primera prueba de eficacia y avanza hacia la aprobación federal. posiblemente dentro de dos años.

El truco: la vacuna se probó y se desarrollará para perros. Una fórmula que podría darse a los humanos, si se puede lograr, se encuentra por muchos años y millones de dólares en el futuro. Pero los investigadores dicen que incluso este primer paso es notable, un hito importante en el camino para prevenir potencialmente cientos de miles de casos humanos al año.

Para ser claros, esta vacuna también es necesaria para los perros. No son solo un sistema modelo para el trabajo de laboratorio; por razones que no se comprenden bien, desarrollan la enfermedad y sus manifestaciones más graves en mayor proporción que los humanos. Posiblemente 30 millones de perros viven en el área endémica de la fiebre del valle, que se centra en Arizona, se extiende desde California hasta el oeste de Texas y llega hasta Nevada y Utah. En algunos condados de Arizona, 1 de cada 10 perros desarrolla la enfermedad cada año, y es la principal causa de que los perros se entreguen al control de animales. Una vacuna que pudiera protegerlos salvaría del sufrimiento a las mascotas queridas y reduciría los costos que soportan los propietarios y los refugios.

La vacuna candidata, que fue desarrollada por el Valley Fever Center for Excellence de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona, utiliza una versión de uno de los hongos responsables de la infección, del cual se ha eliminado un gen que controla la virulencia. Trabajando con investigadores de otras universidades y la startup de biotecnología Anivive Lifesciences de Long Beach, California, el equipo inoculó perros con una solución que contenía esporas vivas del hongo alterado. Descubrieron que un régimen de dos dosis de una inyección inicial y un refuerzo era seguro y protegía a los perros contra el desarrollo de enfermedades cuando estaban expuestos a hongos silvestres en el laboratorio. Los resultados se publicaron antes de su inclusión en octubre en la revista. Vacuna.

«Creemos que los resultados son muy convincentes de que la vacuna muestra una protección sólida en este modelo, y es un modelo agresivo, en comparación con la infección de tipo salvaje», dice John Galgiani, autor principal del artículo y director del centro de la Universidad de Arizona. El grupo está trabajando ahora en la ampliación del prototipo de lotes pequeños desarrollado en su laboratorio para producir una fórmula estable que podría comercializarse para su uso en perros. Luego, el equipo lo enviará al Departamento de Agricultura de EE. UU., Que regula las vacunas animales, para su aprobación condicional. Esperan verlo distribuido para 2023.

Es la primera buena noticia en una larga serie de decepciones que se remonta a la década de 1980, cuando Galgiani formaba parte de un grupo de investigación con escasa financiación que investigaba un candidato a vacuna humana basado en hongos inactivados. El ensayo no tuvo éxito, las reacciones en el lugar de la inyección fueron demasiado dolorosas y, desde entonces, no ha habido vacuna para la fiebre del valle ni para ninguna enfermedad fúngica.

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