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El mundo era más frío en 2021 que en 2020. Esas no son buenas noticias

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El mundo era más frío en 2021 que en 2020. Esas no son buenas noticias

Hoy la NASA y NOAA dejó caer su análisis anual de temperaturas globales: el año pasado estuvo empatado con 2018 como el sexto más caluroso de la historia, pero más frío que 2020. Una buena señal, ¿verdad? Si no. De ninguna manera.

“Es fácil querer concentrarse en esa variabilidad de un año a otro”, dice Bridget Seegers, oceanógrafa de la NASA. “Pero es importante observar la tendencia: los últimos ocho años fueron los ocho más calurosos registrados”.

Para calcular las temperaturas globales, las dos agencias extraen datos de estaciones meteorológicas de todo el mundo, además de mediciones tomadas de barcos y boyas en el océano. Otros grupos como Berkeley Earth, una organización de investigación sin fines de lucro, hacen lo mismo con su propia metodología algo diferente. Pero los análisis son casi idénticos en sus hallazgos. Como puede ver en el gráfico a continuación, que compara los resultados de Berkeley Earth, NOAA, NASA y otros dos grupos en Europa, la temperatura promedio global podría haber sido más baja en 2021 que en 2020, pero sigue aumentando.

Ilustración: Berkeley Earth

Una de las razones de las temperaturas más frías en 2021 probablemente fue La Niña, una franja de agua fría en el Pacífico. Es el producto de los fuertes vientos alisios que recorren el océano, empujando la capa superior de agua hacia Asia, provocando que aguas más profundas y frías se precipiten a la superficie para llenar el vacío. Esto, a su vez, influye en la atmósfera, por ejemplo, cambiando la corriente en chorro sobre los Estados Unidos y provocando más huracanes en el Atlántico. El mar mismo enfría las cosas al absorber el calor de la atmósfera.

La pandemia de Covid-19 puede haber tenido una influencia adicional, pero no en la forma en que podría pensar. A medida que el mundo se cerró en 2020, se enviaron menos emisiones al cielo, incluidos los aerosoles que generalmente reflejan parte de la energía del sol hacia el espacio. “Si los quitas, haces que el aire sea más limpio, entonces eso es un ligero impacto de calentamiento en el clima”, dijo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves para anunciar los hallazgos. Pero a medida que la actividad económica volvió a aumentar en 2021, también lo hizo la contaminación por aerosoles, lo que contribuyó nuevamente a ese efecto refrescante. La caída de temperatura de 2021 “posiblemente puede deberse a la reanudación de la actividad que produce aerosoles en la atmósfera”, dijo Schmidt.

Los datos de la NASA sobre el aumento de las temperaturas a lo largo de las décadas

Ilustración: NASA/NOAA

(La caída en la producción de dióxido de carbono provocada por la pandemia no tuvo un efecto refrescante. La civilización humana produce tanto gas que calienta el planeta cada año, y persiste tanto tiempo en la atmósfera, que la pandemia ni siquiera se registró como un parpadeo.)

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