El secado de los grandes ríos de Europa podría ser la nueva normalidad

01/10/2022

El secado de los grandes ríos de Europa podría ser la nueva normalidad

Esta historia originalmente apareció en Yale Medio Ambiente 360 y es parte del Mesa climática colaboración.

A lo largo del legendario río Danubio, que serpentea a lo largo de 1.800 millas desde la Selva Negra en Alemania hasta el Mar Negro en Rumania, decenas de pueblos, como el pequeño puerto rumano de Zimnicea en la frontera con Bulgaria, dependen de la vía fluvial para su sustento. . Pero la sequía épica de este verano y las altas temperaturas históricas, ahora en un quinto mes agotador, han agotado el alguna vez poderoso Danubio, trastornando todo lo que los residentes de Zimnicea (trabajadores portuarios, agricultores, la industria naviera, pescadores, dueños de restaurantes y familias) tenían para generaciones con las que contaban para mantenerse. Nunca en la memoria viva el río había corrido tan bajo, con grandes áreas del fondo del río agrietado por el lodo expuestas a lo largo de las costas de Zimnicea, los moluscos muertos evidencian el devastador número de víctimas en la vida ribereña.

Con el Danubio fluyendo a menos de la mitad de su volumen habitual de verano, docenas de barcazas de carga yacen inmóviles en el puerto de Zimnicea, esperando un turno para usar el único canal lo suficientemente profundo para pasar. Los lugareños están recolectando la escasa agua de lluvia para uso doméstico con el fin de ahorrar agua potable del Danubio para beber. Los niños juegan en las nuevas playas de la costa.

Como en otras partes del Danubio, y, de hecho, en gran parte de Europa este verano, se han llamado equipos de dragado de emergencia para profundizar el río y romper el atasco de carga. Sin embargo, los transportes de cereales que parten de Ucrania —con muchos de sus puertos del Mar Negro controlados por Rusia, el Danubio es una ruta alternativa para que el país devastado por la guerra exporte productos alimenticios— se han visto obligados a reducir el peso de la carga para poder pasar, cuando pueden. pasar en absoluto.

En el sur de Rumania, gran parte del cual depende del Danubio para obtener agua potable, cientos de aldeas están racionando el suministro de agua y restringiendo el riego de las tierras de cultivo de las que Europa depende para el maíz, los cereales, los girasoles y las verduras. Los cruceros que normalmente transportan turistas a lo largo de la icónica vía fluvial están atracados. En los primeros seis meses de 2022, la empresa de energía hidroeléctrica de Rumania, Hidroelectrica, generó un tercio menos de electricidad de lo normal. Y los agricultores rumanos de trigo dicen que la sequía les ha costado una quinta parte de su cosecha. Rumania es uno de los productores de trigo más grandes de Europa, y aún más importante para el mercado internacional a la luz del bloqueo de Rusia de gran parte de las exportaciones de trigo de Ucrania.

“En las ciudades a lo largo del Danubio, la sequía y el cambio climático adquieren un significado existencial”, explica Nick Thorpe, autor de El Danubio: un viaje río arriba desde el Mar Negro hasta la Selva Negra. “A diferencia de los habitantes de la ciudad, este desastre se desarrolla ante sus ojos”.

Casi dos tercios de Europa han sufrido condiciones de sequía este año, la peor sequía en 500 años, y los científicos dicen que el calentamiento global ha jugado un papel importante en la crisis. La ola de calor ha causado estragos en muchas de las vías fluviales del continente, grandes y pequeñas, desde el Loira hasta el Rin, con efectos colaterales de gran alcance para el suministro de alimentos, el comercio, el acceso al agua, los sistemas energéticos y la ecología de Europa. Y los científicos advierten que si los veranos calurosos y secos se convierten en una tendencia a largo plazo, es posible que algunas de estas vías fluviales nunca se recuperen.

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