¿Es hora de marcar la hora en el reloj del fin del mundo?

24/01/2023

Desde 1947, el Doomsday Clock ha marcado los minutos hacia la aniquilación, o lejos de ella. Cada año, los investigadores del Bulletin of the Atomic Scientists deciden dónde caerán las manos en el icónico gráfico: cuanto más cerca estén de la medianoche, más cerca parece que estamos de algún evento del fin del mundo que podría acabar con la humanidad. Durante los últimos dos años, han puesto el reloj en 100 segundos para la medianoche, lo que sugiere que el mundo está más cerca de la catástrofe en este momento que en cualquier otro momento de los últimos 76 años.

Originalmente destinado a transmitir cuán cerca está el mundo de una guerra nuclear, el Reloj del Juicio Final ha ampliado su alcance en los últimos años. Desde 2007, los investigadores responsables de configurar el reloj también han considerado el cambio climático, así como cualquier amenaza provocada por el hombre que podría provocar una catástrofe global. En 2020, la Junta de Ciencia y Seguridad del Boletín citó el aumento de las tensiones nucleares y la falta de atención al cambio climático como las principales razones por las que las manecillas del Reloj del Juicio Final se colocaron tan cerca de la medianoche.

La guerra nuclear y el cambio climático son dos temas enormes y complejos que Doomsday Clock tiene que resumir en un solo gráfico. Es mucho trabajo pesado para una metáfora nacida en una era en la que las emisiones globales anuales eran solo el 13 por ciento de los niveles actuales y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ni siquiera existía. Agrupar estos dos riesgos, y todas las otras formas en que la humanidad podría arruinar el planeta, desdibuja el significado de uno de nuestros símbolos más poderosos. Tal vez sea hora de dar marcha atrás al dial del reloj más famoso del mundo.

Una de las dificultades de representar el cambio climático y la guerra nuclear en el mismo gráfico es que los dos riesgos se desarrollan en escalas de tiempo totalmente diferentes. El tictac de un reloj hace un buen trabajo al representar qué tan cerca estamos de una catástrofe en este momento, pero cada kilogramo adicional de dióxido de carbono que emitimos a la atmósfera está preparando el escenario para un desastre en algún punto indefinido en el futuro. “Cada año que continúas emitiendo dióxido de carbono, se introducen más cosas malas en el sistema”, dice Raymond Pierrehumbert, profesor de física en la Universidad de Oxford y uno de los miembros de la Junta de Ciencia y Seguridad que establece el Reloj del Juicio Final.

El riesgo de desastre nuclear tiende a cambiar en pasos más discretos. En 1991, el Reloj del Juicio Final marcaba 17 minutos para la medianoche, más allá de la escala original de 15 minutos del diseño. Fue lo más lejos del apocalipsis que jamás había estado el reloj, gracias al Tratado de Limitación de Armas Estratégicas y la desintegración de la Unión Soviética. “La configuración del Bulletin Clock refleja nuestro optimismo de que estamos entrando en una nueva era”, escribieron los científicos del Bulletin en el momento del anuncio.

Es difícil trazar líneas tan claras con el cambio climático. Por un lado, el mundo se enfrenta a un futuro más seguro que si los gobiernos no hubieran tomado medidas sobre el cambio climático. Según Climate Action Tracker, las políticas actuales nos tienen encaminados hacia un calentamiento de alrededor de 2,7 grados centígrados para 2100. Este nivel de calentamiento tendrá consecuencias devastadoras, pero es mejor que la situación a la que nos enfrentábamos en 2013 cuando las políticas existentes tenían al mundo encaminado. para 3,7 grados de calentamiento. Hitos como el Acuerdo de París y la Ley de Reducción de la Inflación de EE. UU. muestran que es posible una acción significativa sobre el cambio climático.

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