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Exclusiva: China prepara sanción contra Tencent en represión antimonopolio: fuentes

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Exclusiva: China prepara sanción contra Tencent en represión antimonopolio: fuentes

(Mundo Informático) – China está preparando una multa sustancial para Tencent Holdings como parte de su amplia represión antimonopolio contra los gigantes de Internet del país, pero es probable que sea menor que la multa récord de 2,75 mil millones de dólares impuesta a Alibaba a principios de este mes, dos personas con conocimiento del asunto dicho.

FOTO DE ARCHIVO: Se ve gente frente a la sede de la empresa Tencent en Shenzhen, provincia de Guangdong, China, el 7 de agosto de 2020. REUTERS / David Kirton / Foto de archivo

Tencent debería esperar una multa de al menos 10 mil millones de yuanes ($ 1,54 mil millones), lo suficientemente importante como para que la Administración Estatal de Regulación del Mercado (SAMR) haga un ejemplo de ello, dijeron ambas personas.

Tencent enfrenta sanciones por no informar adecuadamente las adquisiciones e inversiones pasadas por revisiones antimonopolio, un delito con una multa de 500.000 yuanes por caso y por prácticas anticompetitivas en algunos de sus negocios, con un enfoque particular en la transmisión de música, dijeron las fuentes.

Ni SAMR ni Tencent respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Mundo Informático.

“La actitud del regulador es que, a diferencia de Alibaba, usted no es el mayor objetivo aquí, pero sería imposible no penalizar a Tencent ahora que la campaña está en acción”, dijo una de las personas.

En los últimos meses, China ha tratado de frenar el poder económico y social de sus gigantes de Internet, una vez poco regulados, en una represión respaldada por el presidente Xi Jinping.

Tencent y Alibaba Group Holding Ltd son los dos conglomerados tecnológicos más grandes de China, con valores de mercado de 776.000 millones de dólares y 642.000 millones de dólares, respectivamente.

A principios de este mes, SAMR impuso su multa récord a Alibaba después de que una investigación descubrió que la empresa de comercio electrónico había abusado de su posición dominante en el mercado durante varios años.

Los vastos negocios de Tencent incluyen videojuegos, transmisión de contenido, redes sociales, publicidad y servicios en la nube.

La investigación de SAMR se centra en parte en Tencent Music Entertainment Group, que se separó y cotizó en los Estados Unidos a fines de 2018, dijeron dos de las personas y otras dos fuentes cercanas a la empresa. Tencent Music Entertainment no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios.

El regulador ha informado a Tencent que debe esperar una multa, renunciar a los derechos exclusivos de la música e incluso puede verse obligado a vender las aplicaciones de música Kuwo y Kugou adquiridas, dijeron las personas.

Sin embargo, es probable que los negocios principales de Tencent, los videojuegos y WeChat, permanezcan intactos, dijo una de las personas.

STREAMING STRANGLEHOLD

Tencent Music, la respuesta de China a Spotify, adquirió las aplicaciones de la competencia Kugou y Kuwo en 2016, y buscó derechos exclusivos de transmisión con sellos discográficos como Universal Music Group, Sony Music Group y Warner Music Group Corp.

Luego otorgó una sublicencia de algunos de los derechos a competidores, incluido NetEase Cloud Music, que se quejó de que el acuerdo era injusto y los precios demasiado altos.

SAMR lanzó una investigación sobre Tencent Music en 2018, pero la abandonó en 2019 después de que la compañía acordó dejar de renovar algunos de los derechos exclusivos, que normalmente expiran después de tres años, dijeron dos fuentes a Mundo Informático anteriormente.

Sin embargo, mantuvo los derechos exclusivos de Jay Chou, la estrella del pop más influyente en el mundo de habla china, usándola como una ventaja competitiva contra sus rivales más pequeños, NetEase Cloud Music y Xiami Music, respaldada por Alibaba.

SAMR le ha dicho a Tencent Music que debería esperar renunciar a algunos de los derechos exclusivos restantes, dijeron dos de las personas.

También puede ser necesario vender Kugou y Kuwo a competidores u otros inversores, una de las opciones que se propone a los altos funcionarios del gobierno en Beijing, dijeron tres fuentes.

Una venta forzosa de esas unidades sentaría un precedente y podría ser difícil de ejecutar, advirtieron dos de ellos.

La confirmación final del castigo de Tencent necesitará un asentimiento del liderazgo central de China, dijeron las personas.

Tencent está presionando por una sanción más indulgente, agregaron.

“A Tencent no le importa pagar una multa considerable y está dispuesto a pagar más si es necesario, siempre que sus negocios principales permanezcan intactos”, dijo una de las personas, refiriéndose a sus unidades de aplicaciones de videojuegos y WeChat.

El mes pasado, Mundo Informático informó que Tencent deberá cumplir con ciertas condiciones en su plan para fusionar Huya y Douyu, dos plataformas líderes de transmisión de videojuegos, incluida la renuncia a la exclusividad para transmitir juegos de Tencent a sitios de transmisión de la competencia.

SAMR dijo esta semana que está investigando a Meituan, respaldado por Tencent, por las afirmaciones de que el gigante de la entrega de alimentos obligó a los vendedores a usar su plataforma exclusivamente, el mismo delito por el que se penalizó a Alibaba.

(1 dólar = 6,4860 yuanes chinos)

Reporte de Pei Li y Julie Zhu; Edición de Tony Munroe y Sam Holmes

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