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La NASA se está preparando para los estragos del cambio climático

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La NASA se está preparando para los estragos del cambio climático

Cuando el huracán Ida tocó tierra en agosto, azotó la instalación de ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans con lluvia y fuertes vientos y cortó la energía en el área, lo que obligó al sitio a funcionar con generadores. Nadie resultó herido y ninguna parte de los cohetes Space Launch System, que se fabrican allí y están planificados para misiones lunares posteriores, se vieron afectados. Pero seguramente vendrán más tormentas intensificadas por el clima.

Si bien los científicos de la NASA se centran naturalmente en el espacio, todo lo que hacen comienza en la Tierra. Mientras continúe el cambio climático, todos deben prepararse para los peores escenarios. Siguiendo una directiva de la administración de Biden, la semana pasada la NASA y otras agencias federales publicaron planes de acción climática. En su mayoría, se centran en adaptarse a un futuro en el que no se pueden evitar algunos cambios climáticos.

“Nuestro objetivo ha sido profundizar en todas las diferentes amenazas a las que podría enfrentarse cualquier ubicación individual”, dice el asesor climático senior de la NASA Gavin Schmidt, quien contribuyó al informe. “Somos una de las agencias que no es solo una víctima del cambio climático, sino que estamos a la vanguardia en la comprensión del cambio climático y en llevar la ciencia a la mesa para ayudarnos a tomar mejores decisiones”.

La NASA y otras partes del gobierno federal buscaron desarrollar planes climáticos durante la administración Obama, y ​​ahora están reviviendo esos esfuerzos. Los funcionarios de la NASA inicialmente hicieron evaluaciones de adaptación en 2011, que se actualizaron en 2015, y ahora se están actualizando nuevamente. El informe recientemente publicado de la agencia destaca cinco áreas de enfoque, incluida la planificación de los riesgos climáticos a medida que avanzan las nuevas misiones, adaptando la infraestructura tanto como sea posible y asegurando el acceso al espacio, que podría verse interrumpido si, por ejemplo, una carretera inundada retrasa la entrega de combustible de cohetes a una plataforma de lanzamiento.

Con aproximadamente dos tercios de los activos de la NASA a 16 pies del nivel del mar, incluido el Centro Espacial Kennedy en Florida y el Centro Espacial Johnson en Houston, los huracanes, los riesgos de inundaciones y el aumento del nivel del mar le están dando a la agencia mucho de qué preocuparse. “Si miramos a nivel mundial y nacional, hemos puesto activos muy valiosos, incluidas pistas y plataformas de lanzamiento, en la zona costera. Creo que es muy emocionante ver a la NASA dar un paso adelante con la precisión de una agencia orientada a la ingeniería ”, dice Katharine Mach, científica climática de la Universidad de Miami, que no está afiliada a la NASA y que se desempeñó como autora principal de las Naciones Unidas ‘ Informe de evaluación más reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

El plan de acción de la NASA describe los costos de los recientes eventos climáticos extremos, probablemente empeorados por el cambio climático, que vienen con grandes facturas de reparación. La instalación de ensamblaje de Michoud solo acumuló casi $ 400 millones en costos luego de dos huracanes y un tornado. Los huracanes e inundaciones recientes también dañaron otras infraestructuras, y varios sitios en las costas del Golfo y del Este sufrieron daños por valor de más de $ 100 millones. En el sur de California, el incendio de la estación de 2009 se quemó a menos de un metro del perímetro del Laboratorio de Propulsión a Chorro, que tuvo que cerrarse. Como sitio del interior, JPL podría eventualmente tener otros problemas climáticos con los que lidiar también, incluidas sequías y olas de calor.

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