Larry Brilliant tiene un plan para acelerar el fin de la pandemia

01/04/2021

Larry Brilliant tiene un plan para acelerar el fin de la pandemia

Qué le sucede a Cassandras cuando sus advertencias se hagan realidad? Si usted es el epidemiólogo Larry Brilliant, trabaja para mitigar una situación que no hubiera sido tan terrible si la gente lo hubiera escuchado en primer lugar. Pre-Covid Brilliant, junto con muchos de sus compañeros, había estado haciendo sonar la alarma sobre pandemias en artículos de opinión, una charla TED muy vista y una película de terror trágicamente profética que aconsejó llamada Contagio. En el último año, Brilliant, mejor conocido por su trabajo para ayudar a erradicar la viruela, ha estado activo para ayudar a las personas a comprender el Covid-19, como fundador y director ejecutivo de Pandefense Advisory.

Ahora, junto con el destacado epidemiólogo Ian Lipkin y sus colegas de Pandemic Defense Lisa Danzig y Karen Pak Oppenheimer, ha propuesto un plan para ayudarnos a evitar una recuperación innecesariamente prolongada. Básicamente, Brilliant y sus coautores nos están instruyendo para que descartemos la panacea de la inmunidad colectiva y nos preparemos para el combate localizado contra un virus que produce variantes cada vez más infecciosas. En última instancia, Brilliant visualiza un marco que no solo nos llevará a la normalización, sino que también nos posicionará para defendernos de las pandemias venideras.

Esta entrevista es mi cuarta sesión de pandemia con Brilliant. El primero, hace poco más de un año, es el segundo artículo más leído en la historia de Mundo Informático. Escucharlo ahora es tan urgente como siempre.

Steven Levy: Usted y sus colegas decepcionaron a mucha gente al decir que no podemos alcanzar la inmunidad colectiva. ¿Por qué no?

Larry Brilliant: La inmunidad colectiva está fetichizada ahora en la sociedad. Se visualiza como un momento mágico en el que la pelota caerá en Times Square y todos bailaremos, nos besaremos y nos abrazáremos, y marcharemos hacia la normalidad. Bueno, eso nunca sucederá. No es así como termina una pandemia.

Espera, ¿no golpeamos la polio?

¡No lo hemos tocado todavía! Hemos trabajado en la lucha contra la poliomielitis durante 70 años desde que leyó ese artículo en la portada del periódico que dice que la poliomielitis ha sido conquistada. Ese es mi punto. No sucede de la noche a la mañana y no sucede de la forma en que la gente lo imagina. El umbral para la inmunidad colectiva es cuando, en promedio, un caso puede infectar a menos de otro caso. Es una ecuación matemática: la inmunidad colectiva significa que el número reproductivo efectivo, R, es menor que uno. En ese caso, la pandemia se derrumba. Pero con cada nueva variante que tiene éxito, R aumenta, desplazando al titular. Eche un vistazo a Brasil ahora mismo, donde la variante P.1 ha invadido hospitales. La ciudad de Manaus anunció hace algunos meses que había alcanzado la inmunidad colectiva. Estaban muy orgullosos de ello, a pesar de que llegaron allí por personas enfermas y muchas personas muriendo. Luego apareció la variante P.1, y casi tantas personas se enfermaron como antes. Preguntaron, si tenían un 76 por ciento de inmunidad colectiva, ¿cómo podría ese número infectarse? otra vez? Fueron infectados por la variante P.1 además de haber sido infectados por el original, porque la variante P.1 era más transmisible.

Pero eso fue antes de la vacuna. ¿No evitaríamos esto si nuestra inmunidad colectiva viniera de eso?

Aquí en los EE. UU., El 30 por ciento de las personas dicen que no se van a vacunar. No vacunamos a los niños, pero son parte del rebaño. Tenemos inmigración de personas que no han sido vacunadas. Mucha gente se vacuna y no toma la segunda dosis. Pero déjame ser claro: la respuesta es extraordinaria. Digo que quiero cubrir mi apuesta, porque no creo ni por un segundo que el éxito que estamos teniendo en Estados Unidos sea replicable en todo el mundo. La razón por la que nos apresuramos a vacunar a todos es para proteger a las personas contra esta enfermedad, de modo que cuando obtengamos variantes que sean más letales, podamos simplemente obtener dosis de refuerzo. Estas vacunas superan a las variantes de hoy, pero no pueden a las de mañana, porque simplemente no sabemos dónde va a mutar este astuto virus y convertirse en una variante.

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