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Las nuevas drogas de Covid están aquí y podrían cambiar la pandemia

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Las nuevas drogas de Covid están aquí y podrían cambiar la pandemia

Las vacunas son geniales y deberías conseguir el tuyo. Pero durante casi dos años, junto con la búsqueda llamativa y finalmente exitosa de vacunas que combaten el Covid-19, los científicos también han estado buscando medicamentos para tratar a las personas que ya estaban enfermas. Eso no ha ido tan bien: una búsqueda científica enredada en cientos de estudios demasiado pequeños para dar respuestas reales, luego desviada por la exageración sobre el antipalúdico hidroxicloroquina y luego el antiparasitario ivermectina. Esos no funcionaron. Pero la investigación continuó, y en las últimas semanas, parece haber valido la pena.

Primero, a principios de octubre, la compañía farmacéutica transnacional Merck y una compañía de biotecnología llamada Ridgeback anunciaron que el molnupiravir, un fármaco antiviral inventado en la Universidad de Emory con décadas de antigüedad, redujo el riesgo de hospitalizaciones y muertes en personas con Covid-19 en un respetable 50 por ciento. . Luego, a principios de noviembre, la compañía farmacéutica igualmente transnacional Pfizer (tal vez lo recuerde de su vacuna Covid basada en ARNm) anunció que su antiviral Paxlovid especialmente diseñado reducía el riesgo de muerte y hospitalización en pacientes con Covid de alto riesgo en un enorme 89 por ciento.

Eso es una victoria, ¿verdad? Las vacunas Covid son meticulosas, difíciles de fabricar y difíciles de distribuir debido, en el caso de las basadas en ARNm, a una necesidad similar a un copo de nieve de congeladores ultrafríos. El esteroide dexametasona es para personas gravemente enfermas. Los anticuerpos monoclonales deben administrarse temprano para que funcionen y, al igual que el medicamento antiviral remdesivir, son costosos y ambos requieren visitas al hospital para la infusión intravenosa. Pero el molnupiravir y Paxlovid son medicamentos de “molécula pequeña”, más fáciles de fabricar, más estables en almacenamiento y distribución y, este es el más importante, son solo píldoras. Tú los pones. En un planeta devastado por un virus pandémico, con vacunas efectivas que no están disponibles en la mayoría de los lugares, medicamentos fáciles de usar y relativamente baratos podrían ayudar a combatir la enfermedad. “Cambian las reglas del juego en el sentido de que ambas son píldoras y, por lo tanto, relativamente fáciles de tomar”, dice Charles Gore, director ejecutivo de Medicines Patent Pool, una organización respaldada por la ONU que establece acuerdos internacionales de licencia para medicamentos. «No es necesario acostarse para recibir una infusión o caminar 150 millas para llegar al hospital».

Eso es conveniente. Y tanto Merck como Pfizer también han anunciado amplios acuerdos de licencia con fabricantes de medicamentos genéricos y precios escalonados para países de bajos ingresos, lo que es bueno para los lugares que no han podido pagar las vacunas que América del Norte y Europa han estado acumulando. “Creo que la combinación de estos medicamentos y vacunas realmente marcará la diferencia”, dice Jayasree Iyer, director ejecutivo de Access to Medicine Foundation, que trabaja para llevar medicamentos críticos a países de bajos ingresos. Los fabricantes de vacunas saben que tienen que hacer el mismo tipo de transferencia de tecnología y acuerdos de licencia para ellos, dice Iyer, «pero eso llevará más tiempo, y la necesidad inmediata ahora tiene un medicamento inmediato».

Entonces esas son las buenas noticias. Merck, el primero en salir, estaba trabajando con un fármaco que tiene un ingenioso modo de acción. Es un análogo sintético de una de las “bases” de nucleósidos a partir de las cuales el virus construye su material genético. Durante la replicación, el virus usa la versión falsa en su lugar, ¡y boom! Virus, muerto.

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