Los hipopótamos están en problemas. ¿Los salvará el estatus de 'en peligro'?

hace 9 meses

Los hipopótamos están en problemas.  ¿Los salvará el estatus de 'en peligro'?

Esta historia originalmente apareció en Yale Medio Ambiente 360 y es parte del Mesa climática colaboración.

Gracias a años de campañas de grupos de conservación de la vida silvestre, es ampliamente conocido que los elefantes y rinocerontes de África están amenazados por el comercio de sus valiosos colmillos y cuernos. Se han endurecido las leyes y regulaciones, y en muchos países ahora es difícil, si no imposible, vender legalmente productos de elefantes y rinocerontes.

Menos conocido es que el otro paquidermo grande de África, el hipopótamo común, también está amenazado en muchas partes del continente, y que miles de productos de hipopótamos, incluidos cuero, cráneos y dientes, se compran y venden legalmente en todo el mundo cada año.

Un pequeño consorcio de grupos de conservación y bienestar animal de EE. UU. ahora está tratando de cambiar esto, presionando al gobierno de EE. UU. para que aumente las protecciones legales para el hipopótamo común bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

África tiene dos especies de hipopótamos: el hipopótamo pigmeo en peligro de extinción, que se encuentra en una pequeña parte de África occidental, y el hipopótamo común más grande, que se encuentra en grandes extensiones del África subsahariana. Pero a pesar de su nombre, el hipopótamo común no es común en toda su área de distribución nativa. Ha sido extirpado de al menos cuatro países, y sus poblaciones son pequeñas y están disminuyendo en muchos más. En algunos países donde la especie abundaba recientemente, solo quedan decenas o unos pocos cientos de individuos.

El 15 de febrero, Día Mundial del Hipopótamo, la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, el Fondo Legislativo de la Sociedad Protectora de Animales, la Sociedad Humanitaria Internacional y el Centro para la Diversidad Biológica anunciaron que planeaban demandar al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos en un intento de forzar la agencia para considerar la inclusión del hipopótamo común en la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA). “Como el principal importador mundial de hipopótamo [parts], el gobierno de los Estados Unidos ya no puede ignorar su responsabilidad y el papel fundamental que puede desempeñar para frenar el comercio legal”, dijo Adam Peyman de Humane Society International (HSI). Incluir a la especie como en peligro de extinción, dijeron las organizaciones, "impondría restricciones casi totales en la mayoría de las importaciones y ventas de especímenes de hipopótamos y proporcionaría conciencia y financiación para lograr los objetivos de conservación de la ESA".

La táctica funcionó. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre ahora solicita comentarios antes de decidir si iniciar el proceso de inclusión en la lista. Designar al hipopótamo como "en peligro" (ya figura como "vulnerable" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) no detendría por completo la importación de trofeos de caza, dijo Tanya Sanerib, directora legal internacional del Centro para la Diversidad Biológica. Pero requeriría que la agencia se asegure de que la caza “mejore la supervivencia de la especie”. Los posibles importadores tendrían que demostrar que la caza del hipopótamo tenía beneficios para la conservación, una tarea difícil y que requiere mucho tiempo. Incluir una especie extranjera en la lista de la ESA también permitiría al gobierno de los EE. UU. dedicar fondos a su conservación.

Muchos expertos en hipopótamos dieron la bienvenida a la nueva atención sobre el animal, que durante mucho tiempo ha sido descuidado en los círculos de investigación y conservación. Pero dicen que el comercio de partes de hipopótamos no es la mayor amenaza para el animal y que prohibir este comercio probablemente no tendrá ningún beneficio para la conservación. A menos que el listado de la ESA estimule la consideración de amenazas mucho más serias para los hipopótamos, dicen estos expertos, la medida probablemente no tendrá sentido. E incluso puede causar daño.

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