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¿Qué es el solsticio de invierno, de todos modos?

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¿Qué es el solsticio de invierno, de todos modos?

En 2021, el El solsticio de invierno para el hemisferio norte ocurre el 21 de diciembre. Si bien no es tan dramático como la conjunción de Júpiter y Saturno en 2020, la noche más larga del año es un punto de inflexión significativo. Comienza el invierno astronómico y los días se alargan gradualmente de nuevo.

¿Curioso por qué sucede esto? Mundo Informático habló con Tansu Daylan, un asociado postdoctoral de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) en el MIT, para comprender mejor el solsticio de invierno y la relación de nuestro planeta con el sol.

Para imaginar lo que está sucediendo en el espacio durante un solsticio de invierno, comience pensando en una bola de vidrio gigante que rodea la Tierra e ignoremos la rotación del planeta (que lo complica todo). Daylan dice: «Si miras la esfera tridimensional que nos rodea, conocida como la esfera celeste, el sol y todos los demás objetos del sistema solar se mueven a través de un plano en esta esfera celeste, conocido como el plano de la eclíptica».

“Mientras lo hace, el sol cambia su declinación”, dice. La declinación y la ascensión recta son los dos ejes principales de la esfera celeste. «En este marco de referencia, el sol está en la ubicación más al sur cuando es el solsticio de invierno desde nuestra perspectiva en el hemisferio norte».

Un solsticio de invierno en el hemisferio norte ocurre cuando el Polo Norte se inclina más lejos del sol. El Círculo Polar Ártico está envuelto en la oscuridad y experimenta su noche más larga del año. En el hemisferio sur, un solsticio de verano ocurre simultáneamente con el Polo Sur en ángulo hacia el sol y el Círculo Antártico experimentando el sol de medianoche.

El tutorial en línea «Conceptos básicos del vuelo espacial» de la NASA incluye una sección sobre la esfera celeste con ilustraciones para cualquiera que desee explorar la idea más a fondo.

La posición baja del sol durante un solsticio de invierno hará que la sombra del mediodía sea excepcionalmente larga. Aunque es importante para los humanos, un solsticio no tiene mucho significado con respecto al cosmos más grande.

“Los solsticios se definen con respecto al sistema Tierra-Sol, no necesariamente a todo el sistema solar. Le damos mucho significado porque el sol es muy sagrado para nosotros, y su ubicación en la esfera celeste, en función del tiempo durante todo el año, es muy importante ”, dice Daylan. “Establece el clima. Durante todo el año, nos dice cuándo madurarán los cultivos. Así que eso es muy importante, especialmente para las civilizaciones históricas «.

Desde los baños de yuzu en Japón hasta las celebraciones del Inti Raymi en Perú, las culturas de todo el mundo tienen una larga historia de celebración del solsticio de invierno. Los druidas y arqueólogos contemporáneos en Inglaterra continúan obsesionados con el monumento de Stonehenge durante esta época del año. Los intereses de los dos grupos se alinean en ocasiones, pero a menudo discrepan sobre temas como la exhibición de restos humanos encontrados en Stonehenge.

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Muchas tradiciones del solsticio de invierno incorporan el uso de alimentos para unir familias y comunidades. Es posible que se haya comido una versión de pastel de carne picada durante las fiestas de Stonehenge. El festival chino Dongzhi es conocido por el tangyuan, una bola de masa de arroz rellena a menudo con una pasta de sésamo negro.

Aunque la festividad se celebra a principios de diciembre, el Día de Santa Lucía en Escandinavia tiene sus orígenes en el solsticio de invierno. Los bollos de mantequilla de azafrán torcidos en forma de S y acentuados con pasas se consumen como parte de las actividades del Día de Santa Lucía.

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