¿Qué es una supercomputadora? Cómo Estados Unidos decidirá a quién castigar con las restricciones tecnológicas de China

11/10/2022

Estados Unidos dice que limitará el tamaño de los subsidios para chips semiconductores

7 oct (Mundo Informático) - Decidir quién sale perjudicado por el levantamiento de los nuevos límites de EE.UU. sobre la venta de tecnología a China dependerá en parte de lo que constituye una "supercomputadora", dijeron expertos a Mundo Informático.

En todo el mundo, la industria de los semiconductores comenzó el viernes a tener problemas con las amplias restricciones estadounidenses sobre la venta de chips y equipos de fabricación de chips a China.

Las acciones de los fabricantes de equipos de chips cayeron, pero expertos de la industria dijeron que una nueva definición estadounidense de una supercomputadora podría ser fundamental para el impacto de las nuevas reglas en China.

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Las supercomputadoras se pueden usar en el desarrollo de armas nucleares y otras tecnologías militares, y los expertos dicen que cómo definirlas ha sido un problema para los reguladores que intentan definir un objetivo tecnológico en constante cambio.

Las nuevas reglas estadounidenses definen las supercomputadoras en términos generales en términos de poder de cómputo en un espacio definido: una máquina con 100 petaflops, la capacidad de realizar 100 billones de operaciones por segundo, en 41,600 pies cúbicos, con algunas otras advertencias.

Altos funcionarios del gobierno dijeron en una conferencia de prensa que su intención era apuntar solo a los sistemas más avanzados de China que podrían representar una amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos en lugar de una actividad comercial.

Pero los expertos se han preguntado si los centros de datos densamente poblados de los gigantes tecnológicos chinos propiedad de Alibaba Group Holding (9988.HK) o el propietario de TikTok ByteDance pronto podrían alcanzar el estatus de supercomputadora bajo la nueva definición, aunque no es lo que pretendían los reguladores estadounidenses.

"Las construcciones de centros de datos como Alibaba o ByteDance tendrían el potencial de lograr construcciones petaflop", dijo Wayne Lam, analista de chips de CCS Insight.

Es poco probable que la nueva definición cambie a medida que mejore la tecnología de la industria. Las supercomputadoras chinas de hoy pueden convertirse algún día en el estándar corporativo, pero aún enfrentarán limitaciones impuestas el viernes para evitar que cualquier chip fabricado con equipos o tecnología estadounidense ingrese a China. Las empresas "pueden encontrarse con limitaciones en la supercomputación en los próximos dos años", dijo Lam.

Jack Dongarra, un profesor de informática que ayuda a liderar un grupo llamado TOP500 que clasifica las supercomputadoras más rápidas del mundo, dijo que no está de acuerdo con la definición estática.

"El problema es que la definición de supercomputadoras cambiará con el tiempo", dijo por correo electrónico.

Las principales empresas chinas con grandes centros de datos como Baidu, Alibaba y ByteDance no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Tencent se negó a comentar.

La definición de potencia informática por pie cúbico también puede ofrecer espacio para soluciones alternativas creativas. Por ejemplo, dijo un experto, usar cables de fibra óptica para unir una inmensa potencia informática en un espacio más grande.

"Podrían desplegar sus supercomputadoras en un espacio más amplio", dijo un experto en chips y centros de datos que solicitó el anonimato debido a la naturaleza políticamente cargada de las nuevas reglas.

"El arquitecto de supercomputadoras promedio diría: '¡Así no es como se hacen las cosas!' Pero no poder hacerlo de otra manera genera mucha creatividad y ganas de hacer las cosas de otra manera”.

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Reportaje de Stephen Nellis en San Francisco y Jane Lanhee Lee en Oakland, California; editado por Peter Henderson, Ken Li y Richard Chang

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